La familia, principal promotor para derribar los prejuicios y los estereotipos sobre la discapacidad

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Desde el año 2006, el Concurso Fotográfico sobre Discapacidad ¡Aquí estamos! ha buscado cambiar actitudes, así como también, ilustrar quiénes son las personas con discapacidad desde sus espacios de convivencia, y describir visualmente cuáles son sus talentos, habilidades, estilos de vida y sus pasiones. El fin principal de este concurso es dejar a un lado los prejuicios y las calificaciones hacia las personas que tienen diferentes condiciones.

Emmanuel en el campo de futbol, retratado por su papá.

En 2015, ¡Aquí estamos! cumple su 10° aniversario, de la mano de Fundación Paso a Paso, organización venezolana que desde su creación en el año 1991 ha brindado orientación, apoyo, información y formación a personas con discapacidad, sus familiares y profesionales en campos afines. En esta década, el proyecto ha contado con la participación de más de miil fotógrafos que han retratado capacidades en diversos entornos como el familiar, laboral, deportivo y en escenarios de la vida cotidiana del protagonista de la imagen.

Es un concurso que invita la participación de fotógrafos tanto de Venezuela como de otros países. Profesionales y aficionados. Asimismo, el concurso busca reflejar la discapacidad en su gran heterogeneidad (discapacidad física, sensorial, intelectual, del desarrollo, entre otras).

En el siglo XXI, muchas han sido las instituciones que han trabajado para que la sociedad abandone la idea de que a las personas con discapacidad hay que tenerles lástima. Insisten en dejar en el atrás expresiones como “pobrecito”, “está enfermito”, “no puede”, “es una cruz”. Los protagonistas de cada una de las imágenes que se han presentado a lo largo de todo este tiempo, han permitido confrontar la más formidable de las barreras: la actitudinal con la realidad.

Queridos por su familia

Desde siempre, la familia sirve de hilo conductor para socializar. Es en este entorno donde los miembros comienzan un proceso de convivencia y se desarrollan intelectual y afectivamente con otros individuos que no forman parte de su círculo familiar. En este ambiente las personas comienzan a relacionarse entre sí, y a comportarse.

Ante la sospecha o confirmación de la discapacidad de un hijo, sus padres suelen presentar un estado de ansiedad por la falta de conocimientos, sentimiento que disminuye al momento de encontrar los apoyos y la información necesaria. Esto permitirá una estabilización emocional, hasta lograr entender y comprender las necesidades del niño, y progresivamente convivir con la discapacidad, pero principalmente, aceptarla.

El Concurso Fotográfico sobre Discapacidad ha hecho que personas que tienen un familiar con una determinada condición vean la oportunidad para reflejar sus cualidades y aptitudes. Pues, han debutado como fotógrafos y han logrado, además, hacer que otros se inspiren. Esta premisa la sustenta, Jhonatan Petit, quien se define como el “feliz padre” de Emmanuel Petit, un niño de 8 años que tiene diplejía espástica. Los Petit, participaron en el año 2012, el padre fue el fotógrafo, y su imagen, la cual tituló “Dando grandes pasos hacia el gol”, ganó el 2° lugar.

Los motivos para participar pueden ser muchos, pues, cada concursante tiene una intención, un interés particular de querer mostrar algo de alguien. Jhonatan Petit afirma que “desde un principio” su principal razón fue “una gran oportunidad para expresar a través de una imagen capturada, una parte de la vida de estos seres maravillosos”.

Asegura que con estas iniciativas “se dignifican a los niños, niñas y jóvenes con discapacidad. Ellos son los protagonistas”. Su experiencia y su participación dentro del concurso la califica de “extraordinaria”.

Como padre, dice estar todos los días preparado para enfrentar junto con Emmanuel los nuevos desafíos. Con total firmeza expresa: “Desde siempre somos muy unidos, él era el niño que yo estaba esperando. Siempre me enseña parte de lo que trajo a este mundo. Su particular manera de vivir y sentir es inspiradora. Es un joven brillante, un gran estudiante y un ejemplar luchador”.

Una luz, no una cruz

La sociedad ha cuestionado a las personas con discapacidad, ya sea por desconocer los tipos de discapacidad o por falta de información al respecto. Con frecuencia, desestiman sus capacidades y sus fortalezas. Asimismo, se expresan de forma peyorativa o sienten pesar por la condición que tiene una determinada persona con discapacidad.

Muchos padres pueden refutar lo dicho por la sociedad, y Jhonatan Petit es un testimonio pertinente. “Las diferencias son oportunidades para impulsar el crecimiento del espíritu y el sano desarrollo como persona. El que todo no sea igual, es único”, dice, al destacar que con Emmanuel la vida le es “más divertida” y “sentida”.

“Respeto las posturas de otros padres con hijos con discapacidad, pero en mi experiencia, no es una cruz, es una luz. Iluminó nuestras vidas desde que nació. Siempre pensé que no todos tenemos que tener características particulares o similares para pertenecer a un determinado sistema. Con él lo vivo así, creo que hay que dejar de pensar si el otro te acepta o rechaza, hay que buscar aceptarse y disfrutarlo. Mi hijo es una bendición y como tal la vivimos”, precisa.

Petit agrega finalmente que la discapacidad “es una condición que merece respeto al igual como lo merecemos sin ella. No es que la discapacidad en sí misma sea la causa de las conductas imprudentes, es el observador que no comprende que no somos iguales. Los hermosos seres que nacen con discapacidad, son la ventana abierta que tenemos para indagar en nuestra manera de sentir, no es bueno ni es malo nacer con una condición, es diferente y así merece ser entendido”.

Ante un mundo globalizado, diverso y sin tabú, es importante analizar y comprender que las personas con discapacidad no son una carga, un peso o un “castigo divino”. La gran mayoría de las familias con hijos con discapacidad son felices y viven cada día como el primero: agradecidas por lo que tienen, dando pasos firmes y con seguridad. Es necesario el respeto para seguir derribando prejuicios.

Finalmente, la Fundación Paso a Paso se complace en invitar a autores aficionados y profesionales a participar en el 10mo Concurso de Fotografía Digital sobre Discapacidad Aquí estamos 2015, un concurso pensado con la firme convicción de demostrar a la colectividad que las Personas con Discapacidad están presentes y son valiosas en nuestra sociedad.

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