Comprendiendo la conducta de los muchachos: Opiniones de Richard Lavoie.

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Según Rick Lavoie, algunos niños con discapacidad simplemente no tienen éxito en la escuela regular. Esto no se debe a no poder hacer cálculo o lectura, sino a carecer de las destrezas sociales y a no comprender el “curriculum oculto” de la escuela. 
 
“No puedes lograr nada sin las destrezas sociales,” señaló Lavoie, quien se desempeñó en el pasado como maestro de educación especial, administrador de escuela y profesor universitario. La competencia social es una medida de éxito para el adulto – más que las habilidades académicas, advierte Lavoie.

Explicó además que todos los entornos son sociales. Tan pronto dos personas se reúnen, se produce una interacción social y entran en juego los contratos sociales. Los contratos sociales son los comportamientos aceptables. Por ejemplo, el mantener la puerta del ascensor abierta y presionar el botón para otra persona constituye un contrato social. La mayoría de las personas se involucran en unos 300 ó 500 contratos sociales diarios, asegura el experto.

 

Además de los contratos sociales, casi cualquier entorno tiene su propio curriculum oculto o reglas que no han sido expresadas en forma oral o escrita. Muchos alumnos con discapacidad, particularmente aquellos con trastornos de atención o cognitivos, se llegan a ver en “cualquier cantidad de problemas” por no reconocer el curriculum oculto de la escuela, expone Lavoie.

 

Por ejemplo, es posible que la mayoría de los alumnos en determinada escuela comprendan que no deben entrar al edificio por la puerta del este porque es allí donde se reúnen los muchachos “rudos”. Sin embargo, los alumnos que no detectan el curriculum oculto de la escuela pueden llegar a utilizar esta entrada y someterse a abusos.

 

Lavoie ilustró como algunos alumnos con discapacidad no pueden percibir las pautas o las señales indicativas de un curriculum oculto: El Maestro A basa su nota principalmente sobre la tarea mientras que el Maestro B lo hace sobre la base de los resultados en los exámenes. Idealmente, los alumnos harían la tarea diariamente y estudiarían para los exámenes para ambas asignaturas, pero en apuros, si tuviesen que escoger, la mayoría estaría de acuerdo en que sería preferible hacer la tarea en el salón del maestro A y estudiar para los exámenes con el maestro B. La mayoría puede distinguir por si solo el patrón o responder a las sugerencias de los compañeros, pero es posible que los alumnos con alguna discapacidad necesiten que se les señale la pauta.

 

Lavoie sugiere varios pasos para ayudar a estos alumnos a aprender las destrezas sociales y a comprender el curriculum oculto de su escuela.
Primeramente, comenta Lavoie, debe incorporarse al Programa Educativo Individualizado (PEI) del alumno un entrenamiento formal en destrezas sociales . O sea, debe enseñárseles.

 

El puro hecho de integrar al alumno y medicarlo no implica el desarrollo de destrezas sociales, asegura el experto. Tampoco lo logra el castigo. No funciona, afirma Lavoie. Según el experto, la necesidad número uno de las personas es agradar y ser aceptado por otros seres humanos. Nadie comete un error social a conciencia. Lavoie sugiere a los padres y a los maestros aprovechar estos errores para enseñar.

 

Lavoie recomienda un método de enseñanza que él denomina “autopsia de las destrezas sociales” (social skills autopsy). Se trata de un “examen e inspección del error social para descubrir la causa del error, determinar el daño, y prevenir su recurrencia.”

 

“Nuestros muchachos aprenden en entornos naturales. Las autopsias nos llevan a situaciones de la vida real,” explica Lavoie. Los pasos para una autopsia de las destrezas sociales son:

 

1. Dime qué pasó.
2. ¿Cuál piensas que fue tu equivocación?
3. Repasa el escenario o la moraleja de lo que pasó.
4. Hacer tarea en destrezas sociales. O sea, utilizar la nueva destreza a lo largo de la próxima semana y reportar los resultados.
Las autopsias de las destrezas sociales pueden utilizarse para «navegar» por el curriculum oculto de una escuela, una vez que el alumno y el maestro descubran cuál es ese curriculum.

 

Lavoie refirió varios recursos que pueden utilizar los padres y los maestros para ayudar a los alumnos con discapacidad a reconocer el curriculum oculto del colegio:

 

- Los maestros de educación especial y otros miembros del staff pueden aprender unos de otros. “Aprende cómo funciona la escuela; sal del salón,” recomendó Lavoie.

 

- Pregúntele a los alumnos...Los muchachos son quienes escriben el curriculum oculto del colegio, dice Lavoie.

 

- Consulte con el personal técnico del colegio. “Con frecuencia los alumnos se cierran con los maestros pero comparten información con otros.”

 

- Revise las publicaciones del colegio. Los artículos y las fotos que aparecen en el periódico escolar o en el anuario frecuentemente ofrecen pistas sobre el curriculum oculto del colegio.{mospagebreak}

Lavoie: “Cada conducta humana es motivada”

Autor: Beth Casper - Fuente: Pacesetter – Verano 2003.

 

“Hay tanto que no comprendemos sobre la motivación”, afirma Richard Lavoie.“Hablamos de que los muchachos necesitan más motivación, pero es la labor del maestro motivar a los niños. El maestro excepcional es también un motivador excepcional.”

 

Lavoie, disertante reconocido en el ámbito nacional, ha sido maestro de educación especial y administrador durante los últimos 30 años. Su experiencia surge no solo de su interacción con alumnos con discapacidad, sino de haber crecido con una discapacidad – trastorno deficitario de atención (TDA).

 

“Cuando niño pasé mucho tiempo metiéndome en problemas porque tenía que mantenerme en movimiento,” cuenta Lavoie. “Y nadie sabía por qué. Las personas con TDA necesitan estímulos al igual que otras necesitan oxígeno.”
Su experiencia de primera mano le ha ayudado a comprender que raras veces existen respuestas fáciles al explorar las causas de las dificultades académicas de un muchacho. Lavoie rechaza el razonamiento evidente en frases como: “Ese niño es flojo,” “Nada lo motiva,” y “El único motivador efectivo para los muchachos es el placer.”

 

La motivación está rodeada de muchos mitos, alega Lavoie. Lo cierto es que cada comportamiento humano es motivado; la motivación es constante aun cuando el desempeño, el comportamiento y la productividad pueden variar; el ofrecer regalos o golosinas no motiva a los muchachos aun cuando logra que se comporten de manera diferente por un período de tiempo; y la investigación ha demostrado que la competividad no es motivante, según Lavoie.

 

El experto compartió la anécdota de un niño de nombre Daniel que convenció a sus maestros, sus padres e inclusive sus doctores que estaba sordo para que no se dieran cuenta que no podía leer. Sus compañeros se habían burlado cuando intentaba leer a la hora de lectura. Daniel, de 8 años, se sometió a una cirugía exploratoria en lugar de explicarle a sus padres que estaba fingiendo la sordera para encubrir su inabilidad para leer.

 

“No me digan que este niño no estaba motivado,” afirma Lavoie. “Ese muchacho posiblemente era el niño más motivado en ese salón. Estaba motivado por no ser avergonzado delante de sus compañeros y puso mucho de su parte para asegurarse de que no lo ridiculizaran.”

 

Lavoie dice que el éxito es el mejor motivador y que los maestros deben tener ésto presente en el salón.

 

Para poder motivar a los alumnos, dice Lavoie, deben estar presentes tres elementos: el objetivo debe ser atractivo; el esfuerzo debe ser realista, y la posibilidad de lograrlo debe ser alta.

 

“En lugar de decir: ‘Si sólo se esforzara más, saldría mejor,’ deberíamos decir: ‘Si sólo saliera mejor, se esforzaría más,’” afirma Lavoie. “En el trato con los muchachos mucho tiene que ver simplemente con practicar la cortesía.”
 
Nota Editorial: La organización PACER Center (Minneapolis, Minnesota, EE.UU) organizó recientemente unos talleres dirigidos a los padres de niños con necesidades especiales y a profesionales del área de las Ciudades Gemelas (Minneapolis/St. Paul). El facilitador de estos talleres fue el reconocido experto Richard Lavoie, disertante sobre el tema de las Dificultades de Aprendizaje y asesor para diversas organizaciones incluyendo Public Broadcasting Service, New York Times y el National Center for Learning Disabilities.

Autor: Patricia Bill 
Fuente: Pacesetter – Verano 2003. Traducción: A. Couret
(Reproducido con la autorización de PACER Center, Minneapolis, MN, EE.UU.
). 
Publicado en Paso a Paso, Vol. 14 No. 1

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En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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