La importancia de desarrollar habilidades sociales

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Joven sonriendo 

Reflexionemos sobre nuestro propio aprendizaje de las reglas de comportamiento aceptables por la sociedad.

Cuando niños cometíamos errores. Los adultos nos corregían y algunas veces nos castigaban. Otras veces nuestros amigos se enojaban por lo que hacíamos o decíamos, hasta que gradualmente aprendimos.

Desafortunadamente, con frecuencia los niños con necesidades especiales carecen de este entrenamiento vivencial. Su aislamiento social resulta perjudicial ya que ¿cómo puede haber un entrenamiento en las destrezas sociales cuando hay muy poca socialización? 

La adquisición de estas habilidades no ocurre de un día para otro. Se desarrolla a través de años de observación, práctica y retroalimentación constructiva. 

- Entre los aspectos importantes que pueden resultar difíciles de adquirir para las personas con necesidades especiales: la toma de turnos dentro de una conversación...
- Mantener contacto visual
- Mantener la atención
- Reparar malos entendidos
- Encontrar temas de interés mutuo
- Distinguir sugerencias o alusiones sociales tanto verbales como no verbales.

Sin embargo, estas destrezas no son imposibles de adquirir y pueden trabajarse a diario.

En el hogar...

Este entrenamiento puede darse en el hogar donde los padres juegan un papel muy importante en el proceso. Por eje., cuando se anticipen visitas, no se debe mantener al niño apartado. Al contrario, encargue al niño cumplir alguna función, por ejemplo, saludar a las personas en la puerta, recibirles los abrigos, mostrarles sus asientos u ofrecerles algo de comer.

Puede ser útil seleccionar un solo aspecto y practicarlo con el niño con anterioridad (por eje. Cómo y cuándo dar la mano). Recuerde que estas interacciones tempranas proveen los cimientos para interacciones en el futuro.

A medida que los niños crecen, ellos interactúan más y más en situaciones que los padres no pueden supervisar. Inspirados en lo que han aprendido y ensayado en el hogar, los niños hacen amigos con su grupo y pronto aprenden más a socializar, refinando sus habilidades sociales a medida que crecen y maduran. 

Se hace importante desarrollar estas amistades no solamente porque la interacción social constituye una necesidad humana básica sino también porque los amigos tienen funciones centrales para los niños las cuales no pueden ser sustituidas por sus padres y juegan un papel crucial en moldear las habilidades sociales del niño y su sentido de identidad. 

Como se señaló, lo primero es sentar las bases para socializar en el hogar desde temprana edad, incluyendo, por eje., hacer énfasis en el buen cuidado e higiene personal del niño. 

Instrucción directa y explícita...

Otra manera de ayudar a su hijo es discutiendo y explorando con él lo que se necesita para tener buenas amistades, cómo se forman y se mantienen y algunas razones de por qué a veces las amistades se pueden acabar.

Debemos hacerles conciencia a los niños y jóvenes con discapacidades que a veces ellos tienen que iniciar estas amistades, aunque al principio pueda resultarles difícil. 

Usted puede modelarle al niño algunos comportamientos sociales importantes y luego ensayarlos con él y otros miembros de la familia. Ejemplo: conversaciones telefónicas; cómo preguntarle a otra persona acerca de sus intereses; cómo describir sus propios intereses; cómo invitar a un amigo a la casa o como compartir una actividad con un amigo. Entre otras cosas, Ud. Puede ayudar a su hijo a: 

- Desarrollar aficiones o buscar intereses específicos. Los hobbies o pasatiempos no son solamente gratificantes de por si, sino que compartidos reúnen a las personas y ofrecen oportunidades para desarrollar amistades.
- Sumarse a actividades recreacionales dentro de la comunidad (scouts, clubes...) Esto provee escapes saludables de energía, construcción de autoestima a través de la competencia y la oportunidad de interactuar con jóvenes de su misma edad.
- Participar en actividades extracurriculares del colegio donde pueda reunirse con niños que tienen intereses similares.
- Ubicar un empleo o trabajo voluntario dentro de la comunidad (por eje. después del colegio o en los fines de semana) para aumentar las oportunidades de socializar y elevar su autoestima.

Cuidado con la sobreprotección...

Trate de no sobreproteger a su hijo. Aún cuando es natural querer protegerlo del fracaso, de que hieran sus sentimientos, del rechazo, Ud. debe darle la oportunidad de crecer socialmente.

Esté dispuesto a hablar con él de sus temores, dudas, sentimientos y de los problemas sociales que pueda tener. 

Cuando trate de hacer una amistad y no le funcione, anímelo para ensayar de nuevo.


Fuente: NICHCY News Digest, Vol 1. No. 3. 1992. 
Publicado en Paso a Paso. Vol 4 No 4 (Julio/Agosto 1994) 

 

 

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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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