Conociendo la Discapacidad.Ocho días para sensibilizar

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Autor: Richard Hartwell. Docente de 7mo grado (primero de bachillerato) y papá de Jaime, una joven con discapacidad. Traducción libre: Angela Couret

Primer día...Vivenciando la discapacidad

"Tú eres ciego."
"Tú tienes un impedimento ortopédico. Ya te lo explico..."
"Tú eres mudo."
"Tú estás en silla de ruedas. Ya te enseño dónde están."

Uno por uno, a medida que mis alumnos de séptimo grado entran al salón, con una palabra o frase casual, les impongo diversas discapacidades. En la hora de clases que sigue (nota: el profesor hace referencia a períodos de clase de 55 min.) los muchachos deberán asumir el rol asignado, apelando a su propio ingenio y ocasionalmente a la ayuda de los demás, para "sobrevivir" la jornada. Por cierto, el día anterior, apenas mencionamos el asunto. Sólo comentamos que comenzarían una Unidad sobre la Discapacidad y que vinieran a clase vestidos cómodamente.

Una vez que estén sentados los muchachos, paso la lista rápidamente mientras ellos responden las siguientes preguntas en su cuaderno:

- "¿Cuántos familiares, amigos o vecinos conoces que tengan una discapacidad? 
-  De no conocer ninguno, piensa en las personas con discapacidad que has visto recientemente en el centro comercial. ¿Qué tipo de discapacidad tenían? 
- ¿Cómo logran compensar su discapacidad?"

Usualmente, este ejercicio de escritura toma unos cinco minutos.

Seguidamente, corroboramos los resultados de la encuesta tomando nota de quienes levantan la mano en respuesta positiva a cada pregunta.

Usualmente, para familiares, registramos aprox. un 25% de la clase. Sumando amigos y vecinos, solemos llegar a un 40%. Tomando en cuenta a las personas que han visto en el centro comercial, con frecuencia alcanzamos entre 50% y 75%.

Es aquí que aprovecho para hacer algún comentario resaltando lo significativo (en términos numéricos) que resulta este segmento de la población usualmente "invisible" y acoto que no todas las personas se ven afectadas desde su nacimiento, sino que pueden adquirir la discapacidad como resultado de un trauma.

Estos comentarios sirven como introducción para conversar e inclusive escenificar cómo suele ser la reacción de muchas personas (o la falta de reacción) cuando se encuentran con una persona con impedimento físico o mental en un sitio público.

Retomo el escenario del Centro comercial y modelo la evasión, el mirar con fijeza, la risita y otras respuestas comunes que personalmente he notado.

La encuesta, la discusión que sigue y el modelaje toman unos 10 min. A estas altura, los estudiantes se encuentran dispuestos para la actividad.

Durante los últimos dos años he pedido a un voluntario grabar en video la actividad que se detalla a continuación. Esto me facilita la evaluación posterior en relación con la cooperación y la participación. Además, se convierte en un registro al que los alumnos vuelven más adelante en el transcurso del año escolar...

Procedo a repartir unas tiras de tela oscura y suave que he traído. Las medidas de las telas son de 3"-4" de ancho por 30"-35" de largo.

Los alumnos "ciegos" deberán amarrarse la tira alrededor de los ojos.
Los que son mudos, alrededor de la boca.
Los que tienen impedimento físico la amarran holgadamente la tira a la altura de la muñeca de su brazo dominante y entonces, utilizando esa misma tira, los compañeros lo ayudan a amarrarse la mano detrás de la espalda.
Los que se encuentran en silla de rueda se amarran los pies juntos y luego atan la tira a las patas de la silla.

Evidentemente, se pueden hacer modificaciones según los entornos de cada salón. Además, recomiendo no utilizar la sordera. Lo hice el primer año y por supuesto me respondieron "No puedo escucharlo así que no puedo seguir las instrucciones. Anótelo".{mospagebreak}

Ahora estamos listos para que la clase comience. Se informa lo siguiente:

"Se espera que cada alumno participe y coopere en la lección de hoy. No hay excepciones. Si tiene algún problema, resuélvalo. Si no lo puede hacer solo, pida ayuda. Si es demasiado difícil o engorroso, trabajen juntos."

Seguidamente me refiero al vocabulario para la lección y asigno los temas de investigación. Las hojas con las palabras de vocabulario se encuentran sobre mi escritorio, al frente del salón. Los temas de investigación se encuentran anotados en la pizarra. Mientras tanto, recorro el salón. En ese momento, nuestro salón no resulta acogedor para los discapacitados...

Una alumna ciega levanta la mano y se queja de que no puede ver la pizarra y que de igual forma no podría anotar la tarea. Mi respuesta es que no tengo tiempo para anotárselo. Entonces pregunto si alguien podría ayudarla. Un muchacho mudo asiente con la cabeza. Se lo comunico a la joven ciega.

Un muchacho en silla de ruedas se queja porque necesita la lista de vocabulario pero no puede mover su silla para recogerla. "Mi pupitre no tiene ruedas y además, los pasillos son muy estrechos!" Un muchacho le alcanza las hojas y comienza a pasarlas hacia atrás.

Otra alumna tiene una pregunta, pero es muda y recurre a escribir una nota.

Los alumnos que se encuentran inmersos en el espíritu de la lección animan a sus compañeros que no quieren participar. Poco a poco los muchachos comienzan a darse cuenta de cómo funcionan las cosas. Deben ser innovadores. Deben adaptarse. Deben modificar. Deben cooperar.

Permito que este clima se mantenga por unos 15 minutos, o hasta que la mayoría de los alumnos hayan comprendido que se trata de compartir y cuidar del prójimo. Para ese entonces, quedan unos 20 min. de clase. Entonces comienzo a disertar sobre el tema, formulando algunas preguntas:

¿Qué es una discapacidad?
¿Cómo te sientes cuando no se cumplen tus aspiraciones?
¿Qué significa compensar?
De acuerdo a la interacción que sigue, resulta sorprendente observar el nivel de comprensión y empatía que ya han logrado los muchachos en tan poco tiempo. En este espacio, procuro introducir las palabras del vocabulario y hacer referencia a los temas de investigación que están anotados en la pizarra.

Finalmente, informo a los alumnos que conformarán grupos cooperativos y durante los próximos dos días investigarán en la biblioteca y a través de Internet en relación con las áreas temáticas señaladas.

Esto es todo lo que logramos cubrir en un período de 55 min.

Recojo las telas y en eso suena el timbre!

Mientras salen del salón, he escuchado con frecuencia comentarios tales como: "Ahora sé cómo se siente mi primo", "Más nunca voy a fijar la vista en una tienda" y otros comentarios similares (...){mospagebreak}

Días dos y tres... Investigación...

Los próximos dos días son dedicados a la investigación en la biblioteca. Los alumnos son seleccionados al azar para conformar grupos de cuatro: el facilitador, el secretario, el investigador y el encargado de los materiales y del tiempo.

Solo los que han sido designados como investigador y encargado del tiempo pueden circular en la biblioteca y solo durante el tiempo que les tome regresar a la mesa de trabajo.

Los alumnos utilizan como fuentes los libros sobre la discapacidad, enciclopedias, diccionarios e Internet(...)

Nota: Cabe señalar que al establecer los temas de investigación de cada grupo he tenido cuidado de que no tengan que competir por los mismos materiales de referencia.

Cada grupo deberá mantener un Registro del Grupo Cooperativo en un cuaderno designado para ello. Allí documentarán los hallazgos del grupo. Otro requisito que se establece es el de dedicar los últimos 5 min. de cada sesión de biblioteca para que cada miembro del grupo anote en el Registro sus quejas o sus palabras de elogio. Les explico que no trataremos en la biblioteca los problemas que puedan surgir y les indico que los anoten en el Registro.

Asimismo, les informo que su calificación por esta Unidad derivará de una evaluación del grupo cooperativo que cada uno deberá completar, de mi revisión de las anotaciones en el cuaderno del grupo y de su propio desempeño.

Al cabo de tres años de realizar esta actividad, he llegado a la conclusión que el tiempo mínimo requerido para la investigación a nivel de séptimo es de dos días.

Días cuatro y cinco...Preparando la presentación oral

Seguidamente, los grupos cooperativos deberán preparar una presentación oral que tome entre cinco y diez minutos. La presentación deberá resaltar sus conclusiones. Esto toma jun período y medio de clase. Aprovecho el tiempo sobrante para que los alumnos preparen acetatos (sea en el computador o a mano) o para que completen las guías de vocabulario que irán al examen semanal.

Día seis...Las presentaciones...

Dependiendo del número de alumnos en el salón, las presentaciones pueden tomar un período de clase o un poquito más. Siempre grabo en video estas presentaciones, para lo cual he recibido mucho apoyo de parte de la dirección...Todo lo anterior nos ha tomado aprox. 6 horas de clase.

Día siete...Invitado sorpresa

El último día de la Unidad, tengo una sorpresa para los alumnos. Nos visita un invitado especial con múltiples retos físicos e intelectuales. Se trata de mi hija Jaime.

Durante estos tres años Jaime ha accedido gentilmente a hacer una presentación breve desde su silla de ruedas y a responder preguntas. Por cierto, Jaime disfruta tanto de esta experiencia que aprovecha para hacer la misma presentación en otros salones (...) Hemos sacado la cuenta y durante estos tres años Jaime ha dado su charla ante unos 1000 alumnnos!

Jaime se siente muy orgullosa de su charla y lo ha incorporado a su agenda para educar al mundo. Es una embajadora maravillosa. Los alumnos siempre se ofrecen para llevarla a almorzar y aunque yo siempre insisto en pagar su almuerzo, los alumnos la han invitado durante estos tres años!

La presentación de Jaime y las preguntas que siguen generalmente toman entre 20 y 30 minutos, dejando algo de tiempo para pasar el examen de vocabulario, el cual lo toman como grupo cooperativo(...)

Día ocho...Ensayo final
A partir de este año he sumado un requisito a la unidad. Al día siguiente de la presentación de Jaime le pido a los grupos que escriban un breve ensayo resaltando su reacción ante la visita de Jaime y lo que han aprendido de esta unidad. Este ensayo deberá ser redactado como grupo cooperativo, anotándolo en el cuaderno del grupo. Cada alumno ofrece información pero solo el secretario anota. {mospagebreak}

A futuro...
El año entrante pienso ampliar el elemento de escritura y utilizar el laboratorio de computación. Asimismo, pienso colaborar con el maestro de Sociales ya que opino que a través de esta unidad, enfocada desde Sociales, los alumnos podrían apreciar cómo son percibidas las personas con limitaciones físicas, intelectuales y emocionales en diferentes partes del mundo.

También sería posible colaborar con el profesor de ciencia en relación con las funciones mentales y físicas del cuerpo e inclusive con el de matemáticas en relación con las probabilidades y el porcentaje afectado en la población.

Estas son áreas que quisiera profundizar en el futuro.

También pienso que no hay límites para el nivel de colaboración posible: educación física, arte, inclusive taller. Asimismo, ya que Jaime deberá graduarse de bachillerato y cumple 21 años este año (1998), probablemente tendré que buscar otro invitado sorpresa!

Conclusiones...
No puedo sobrevalorar esta unidad. A los alumnos le encanta. Su respuesta es muy positiva. Vuelven a ella más adelante, tanto en forma oral como escrita. De alguna forma (...) esta Unidad les permite tomar conciencia de la población "invisible" compuesta por las personas con necesidades especiales y de las modificaciones y compensaciones que estas personas deben hacer.

Además, hay otra cosa que tal vez aprendan también. Como me han comentado varios alumnos a lo largo de los años después de conocer personalmente a Jaime: "Ella es igualita que yo." Y efectivamente, ¡Sí que lo es!

Octubre 1998{mospagebreak}

Palabras de Vocabulario

Discapacitado
Integrado
Inteligencia
Compensación
Retardo
Prejuicio
Discriminación
Congénito
Traumático
Mental
Visual
Social
Auditivo
Emocional
Vocacional
Talleres
Empatía

áreas de Interés e investigación
Causas de la discapacidad
Las apariencias
Las compensaciones
La educación de la persona con discapacidad
Aceptación por la Sociedad
Oportunidades Vocacionales
Aspectos sociales

Examen de Vocabulario (abreviado)
1. __ Discapacitado A. En educación, pasar de un nivel a otro.
2. __ Integración. B. Actividades o movimientos que restringen a la persona con discapacidad.
3. __ Transición. C. Un término médico para los problemas.
4. __ Minoría D. El grado de discapacidad o de limitación.
5. __ Rehabilitación E. Forma de referirse a las personas con limitaciones.
6. __ Capacidades. F. Ubicar a los alumnos con discapacidad en un salón "regular"
7. __ Limitaciones. G. Un miembro o un grupo que no está representando en números importantes.
8. __ Inclusión H. Las cosas o las acciones que pueden ser realizadas por una persona.
9. __ Severidad. I. Colocar en en entorno "regular", no excluir.
10. __ Diagnóstico J. Ofrecer terapia correctiva: física, vocacional, etc.

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