Estructurando los programas recreativos para facilitar la inclusión social

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Autoras: Lynn Anderson y Linda Heyne.
Sobre las autoras: Lynn Anderson es Profesora del Department of Recreation, Parks and Leisure Studies, State University of New York (SUNY), Cortland. Linda Heyne is Profesora Asociada en el
Department of Recreation and Leisure Studies at Ithaca College, Ithaca, New York.
Fuente: IMPACT, Volumen 24. Número 1. Año 2011. Publicado por el Institute on Community Integration y el Research and Training Center on Community Living, College of Education and Human Development , Universidad de Minnesota.
Traducción: ángela Couret, con la autorización de las autoras.
Publicado en Paso-a-Paso, Vol. 22.4
 

“¿Ves a ese señor [sic] que está allí?... Pues lo odio.” 
“¡Pero ni siquiera lo conoces! “ 
“Es por eso que lo odio.”
Gordon Allport, Sobre la naturaleza del prejuicio

Las personas no se conocen automáticamente o incluso naturalmente en situaciones grupales a no ser que éstas se estructuren para promover las interacciones positivas. 

Esto es particularmente así cuando algunos de los integrantes del grupo tienen una diferencia importante, como sería el caso de un joven con discapacidad en un entorno recreativo o social donde predominan los compañeros sin discapacidad. Aunado al temor de muchas personas en torno a la discapacidad, las probabilidades de que el joven con discapacidad pueda conocer a otros jóvenes y forjar relaciones de amistad tienden a ser remotas.

En los años 50, Gordon Allport desarrolló la Hipótesis del contacto, basada en la teoría de las relaciones intergrupales e identidad social. La hipótesis del contacto brinda orientación para facilitar las interacciones positivas entre los integrantes de un grupo y promover mejores relaciones.

A continuación abordaremos seis principios para estructurar las actividades recreativas grupales juveniles (bien sea en el aula, en equipos deportivos o en campamentos) basados en la hipótesis del contacto. Estos principios servirán para fomentar la interacción grupal positiva, la inclusión social y el desarrollo de las amistades. Beneficiarán a todos los integrantes, no solo a los que tienen discapacidad. 

Planificar oportunidades frecuentes y consistentes para conocerse

Es esencial que los líderes del grupo estructuren las actividades recreativas de forma que los participantes puedan conocerse mutuamente e interactuar socialmente.

Cuando no todos los miembros del grupo se conocen, es muy importante brindar oportunidades frecuentes y consistentes para conocerse. Siguen algunas sugerencias en este sentido:
- Planificar actividades rompehielo (por ejemplo, presentaciones, compartir tus favoritos…).
- Organizarse y hacer actividades en grupos pequeños.
- Asignar dónde sentarse con miras a promover la interacción social.
- Hacer actividades en parejas. Por ejemplo, uno de los miembros de la pareja puede presentar a su compañero ante el grupo
- Mezclar los grupos frecuentemente
- Identificar a todos con etiquetas que lleven su nombre Igualdad de estatus

Al estructurar las actividades recreativas los líderes deben cuidar que cada participante tenga un estatus similar dentro del grupo, incluyendo al participante con discapacidad.

La igualdad de estatus reduce los estereotipos negativos, comunica respeto y es lo justo. Siguen algunas ideas para estructurar actividades que promuevan la igualdad de estatus:
- Incluir a todos en el proceso de toma de decisiones
- Mezclar los grupos y las responsabilidades
- Alternar el formato en que se imparte la información
- Pedirle a diferentes miembros del grupo hacer una demostración
- Asignar roles en las actividades para que todos tengan la oportunidad de probar un rol
- Dividir las actividades en varios pasos para que todos puedan participar
- Acentuar la igualdad de trato con todos los miembros del grupo: nada de voluntarios “especiales”, “campistas especiales” etc.

Fijar objetivos comunes

Es importante establecer objetivos en los programas juveniles, aunque sea algo tan sencillo como divertirse. 

Los líderes del grupo tienen la potestad de definir cómo se formularán los objetivos y de mejorar las interacciones sociales estructurando las actividades recreativas para que todos comprendan que tienen un objetivo común.

Algunas ideas para estructurar objetivos comunes:
- Privilegiar el trabajo en equipo para reforzar la igualdad de estatus
- Definir claramente los objetivos comunes; fomentar las condiciones para la cooperación
- Trabajar con el grupo para definir los objetivos comunes 
- Verbalizar y reforzar los objetivos comunes
- Brindar a todos la oportunidad de jugar; rotar las posiciones
- Fomentar un espíritu de camaradería
- Mantener al grupo informado sobre los avances en relación con los objetivos

Promover la cooperación y la interdependencia

La cooperación es un potente recurso para fomentar las relaciones interpersonales. Los líderes del grupo pueden estructurar las actividades recreativas para promover la cooperación activa y reforzar la idea que el éxito individual depende del éxito de los demás miembros del grupo. 

Existen diversas formas de interdependencia (Johnson, Johnson, & Holubec, 2008):

Interdependencia positiva de finalidades: Los participantes entienden que pueden alcanzar sus metas únicamente si todos los miembros del grupo logran las suyas.

Interdependencia positiva en la recompensa: Cada participante recibe la misma recompensa por completar una tarea.

Se otorga una recompensa común por el buen trabajo en equipo. Todos son premiados o nadie es premiado.

Interdependencia positiva de recursos: Cada miembro tiene solo una parte de la información, los recursos y los materiales necesarios para completar una tarea. Deben combinarse los recursos de todos para que el grupo logre su meta.

Interdependencia positive de tareas: Un participante deberá completar los pasos/acciones que le corresponden para que el próximo pueda completar su parte.

Interdependencia positiva de roles: Cada integrante tiene asignado un papel o rol complementario e interconectado, especificándose las responsabilidades requeridas para completar la tarea común.

Interdependencia positiva de identidad. El grupo establece una identidad común eligiendo un nombre, un pendón, un lema u otro símbolo unificador.{mospagebreak}

Algunas formas de estructurar actividades que promuevan la cooperación e interdependencia:
- Asignar tareas o responsabilidades interconectadas (todas son necesarias para completar con éxito una actividad)
- Pedir a los participantes sentarse en círculo o alrededor de una mesa
- Cultivar el espíritu de equipo e identidad grupal
- Utilizar recursos que permitan identificar al grupo (franelas, pendones, nombre especial para el grupo…)
- Mantener la comunicación verbal muy clara
- Utilizar una estructura cooperativa donde cada persona sea responsable por completar parte de una tarea común Información exacta sobre la PcD

Los líderes y coordinadores de los programas juveniles y recreativos tienen una oportunidad singular para promover un cambio de actitudes y modificar percepciones erradas en torno a la discapacidad al tener integrantes con diversos talentos y habilidades participando exitosamente en actividades comunes.

Los líderes del grupo pueden asegurarse que la información que los participantes reciban sobre el compañero con discapacidad sea certera, evitando perpetuar estereotipos sobre la discapacidad. 

Algunas sugerencias:
- En la reunión inicial, explicar la discapacidad y/o los apoyos y las adaptaciones que la persona necesita.
- Permitirle a la PcD determinar la información a compartir con el grupo
- Pedirle a la PcD demostrar cómo funciona su dispositivo de comunicación u otro equipo adaptativo
- Fomentar la comunicación abierta
- Liderar actividades rompehielo que aborden las semejanzas y diferencias
- Asumir una actitud positiva (“Todo es posible”)
- Llamar la atención hacia el participante con discapacidad cuando esté haciendo algo muy bien

Normas justas y tolerantes

Es esencial que los líderes estructuren la actividad recreativa para promover la igualdad y la equidad dentro del grupo. Pueden hacerlo creando y aplicando normas igualitarias que promuevan comportamientos cooperativos y de tolerancia ante la diversidad de parte de los líderes, los integrantes y los espectadores. Algunas sugerencias:

- Modelar conductas positivas y de aceptación
- Evitar la condescendencia (ayuda excesiva)
- Alternar/Rotar las posiciones, los roles y las tareas
- Acentuar las cualidades positivas y las habilidades
- Hacer énfasis en el trabajo en equipo
- Solicitar el aporte/la opinión de todos los miembros del grupo
- Aplicar las normas justamente
- Igualar o equilibrar los niveles de habilidad entre los participantes

Conclusión

Las relaciones interpersonales y las amistades son fundamentales para el bienestar social-emocional y los líderes grupales no deben dejar al azar la interacción social (Anderson & Heyne, 2011; Heyne, Schleien, & McAvoy, 1993).

Debido a que muchas personas - tengan o no una discapacidad - desarrollan y mantienen sus relaciones de amistad en su tiempo de ocio, es importante nutrir su desarrollo durante las actividades recreativas.

Si bien las sugerencias en este artículo no garantizan que se produzcan relaciones sociales estrechas, ayudarán a fomentar ambientes donde los jóvenes tengan oportunidades para conocerse, aprendan de las fortalezas de todos y construyan amistades para toda la vida.

Referencias bibliográficas

Allport, G. (1954). On the nature of prejudice. Reading, MA: Addison-Wesley Publishing, 265.

Anderson, L., & Heyne, L. (in press). Therapeutic recreation practice: A strengths approach. State College, PA: Venture Publishing.

Heyne, L., Schleien, S., & McAvoy, L. (1993). Making friends: Using recreation activities to promote friendship between children with and without disabilities. Minneapolis: Institute on Community Integration, University of Minnesota.

Johnson, D., Johnson, R., & Holubec, E. (2008). Cooperation in the classroom. Edina, MN: Cooperative Learning Institute and Interaction Book Company.

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