Disfrutando las reuniones familiares en Navidad: Los padres comparten sus mejores sugerencias

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Autora: Linda Broatch, M.A. Educación.
Fuente: Schwablearning.org (Ahora GreatSchools.net)
Fecha: Noviembre 2006.
Traducción: Angela Couret

Como padre de un muchacho con problemas de aprendizaje y/o atención, probablemente ha pasado muchas horas preparando a su hijo para las reuniones familiares. Bien sea porque a su hijo le encantan o le aterrorizan estos eventos, probablemente tendrá que monitorearlo de cerca durante estos acontecimientos – e intervenir para facilitar o prevenir situaciones embarazosas.


SchwabLearning.org hizo una encuesta con 139 padres de niños con problemas de aprendizaje o atención para conocer sus sugerencias para hacer las reuniones familiares algo placentero para todos los involucrados. Siguen algunas
respuestas.

¿Cuáles son las razones del estrés?

Al pedirles elegir de una lista sus principales preocupaciones durante las reuniones familiares, el 39% de los padres afirmó que les preocupaba la forma en que sus familias los juzgaban (al niño y a ellos como padres). El 35% señaló como un motivo de estrés “la forma en que mi familia interactúa con mi hijo”.

Además de estos motivos, les preocupa que sus hijos tengan demasiado tiempo no estructurado, alejados de la rutina diaria y  que estuvieran cansados e irritables por el exceso de actividad social. Sin embargo, si bien los padres reportaron múltiples preocupaciones, el 80% afi rmó que sus hijos se emocionaban mucho anticipando la temporada de fi estas.

Preparando a su hijo para las reuniones familiares

Varios padres recomendaron pautar un tiempo antes del evento para “repasar” la situación con el niño, para que supiera qué anticipar –y qué se espera de él.
- “Explíquele claramente lo que quiere que haga (y no haga). Mi hijo tiende a dominar la conversación, así que le recuerdo que debe tener cuidado en ese sentido.” Wendy .
- “Hago énfasis en el reforzamiento positivo antes del evento. Encuentro cualquier cosa para reforzar su autoestima y repasamos ‘noticias’ positivas que puede compartir con la familia.” Terry.
- “Una de las cosas que más me resulta es hacer juego de roles con mi hijo sobre potenciales situaciones. Por ejemplo, ¿qué tal si no te gusta para nada el sweater que te regala tu abuela? Ensayamos cómo abordar esta situación, recordando que podremos comentar estos temas en privado, cuando termine la reunión familiar.” Jennifer.
- “Me aseguro que mi hijo comprenda que durante el evento puede buscar un lugar donde calmarse y estar tranquilo. Esta estrategia le permite manejar su ansiedad y relajarse.” Sheilah.
- “Nuestro hijo tiene difi cultad para recordar los nombres de las personas. Camino a la reunión, conversamos casualmente sobre quiénes estarán allí y cuál es la relación familiar. Por ejemplo, “¡Qué emoción volver a ver al Tío Bill con sus hijos, Marie y Jennifer!” Ann.
- Una madre opinó que preparar a su hija anticipadamente solo empeoraba las cosas: “Me he dado cuenta que es mejor no anticiparle a mi hija lo que se espera de ella…Hacerlo tiene el efecto contrario. Pareciera que entonces no puede comportarse a la altura de las expectativas. He aprendido a minimizar la importancia de las reuniones familiares.”

Prepararse mentalmente

Muchos padres afi rmaron que cuando ellos se sienten relajados, sus hijos tienden a relajarse. Otros señalaron que si bien la idea es disfrutar, a veces no es fácil lograrlo.
- “Los miembros de la familia que no comprenden que las fi estas pueden producir ansiedad en nuestros hijos no han estado en nuestro lugar… No sientas que tienes que disculparte permanentemente por tu hijo. Probablemente él se esté esforzando por tener la mejor conducta, aunque no lo parezca a los demás.” Cheryl.
- “Recuerda que tu hijo necesita que tú seas su principal defensor y fuente de amor incondicional. No te preocupes tanto por lo que digan los demás:” Patricia.
- “No veas la conducta de tu hijo como un refl ejo de tus habilidades como padre. No te alteres por cosas sin importancia.” Julie
- “Si te toca ser el anfi trión de una reunión familiar, ¡relájate! No todo tiene que ser perfecto.” Kathyryn
- “He podido sobrevivir a las reuniones familiares teniendo a la mano temas neutrales de conversación. Por último, trato de aplicar la norma de escuchar el doble de lo que hablo” Henry

Planificar por adelantado

La mayoría de los padres comentaron que dedicaban bastante tiempo a planifi car y prepararse por adelantado.
- “Nos dimos cuenta que las reuniones familiares eran mucho más divertidas si les dábamos a los muchachos una comida completa y balanceada antes de salir de casa…Al llegar, mi esposo y yo podemos socializar y disfrutar la compañía de los amigos y familiares, sin preocuparnos por qué comería nuestro hijo o si tendría hambre.” Ann
- “Trato de asegurarme que mis hijos no estén demasiado cansados al salir y me aseguro que hayan hecho bastante ejercicio antes de las reuniones familiares.”
- “Brevedad ante todo. Antes de salir de casa, mi esposo y yo acordamos una hora específi ca para despedirnos. Es mucho más fácil para los muchachos y para nosotros.” Rachel, IL
- “Converse con los miembros de la familia que suelen ser comprensivos y pídales que le echen una mano de ser necesario.” Debbie
- “De ser posible, evita participar en dos reuniones familiares muy seguidas, para que tu hijo tenga tiempo de recuperarse y descansar.” Ben

Una estrategia popular entre los padres que respondieron la encuesta es encontrar la forma de tener un espacio físico personal para su hijo en el sitio del evento, bien sea para prevenir problemas, evitar la presión social o simplemente “reducir” la estimulación durante un tiempito.
- “Si la visita involucra quedarse a dormir, asegúrese de tener sufi ciente espacio y tiempo en privado para manejar cualquier crisis.” Polly
- “Recuerde traer los objetos personales favoritos de su hijo para que pueda hacer lo que más le gusta en algún momento de descanso….” Liz{mospagebreak}

Durante el evento

Si bien algunos padres recomendaron “relajarse” y “disfrutar” las reuniones familiares, muchos confesaron que monitoreaban permanentemenbte la conducta y las actividades de sus hijos – y la reacción de los miembros de la familia, frecuentemente poco sensibles y desinformados.
- “Mi hijo se sentía muy incómodo mientras los demás conversaban sobre las notas sobresalientes de sus hijos. Así que nosotros (sus padres) enfocamos sus logros extracurriculares. Si nos encontramos con algún miembro de la familia que continúa presionándolo, apartamos a nuestro hijo o hablamos directamente con nuestro familiar.” Lannie
- “Sonríe, toma pausa y di algo maravilloso sobre tu hijo cuando alguien diga algo negativo. Enseguida cambiarán de tema. Funciona a la perfección.” Michele
- “Tráele a tu hijo actividades o juguetes que le gusten y que pueda compartir con otros miembros de la familia. Para un muchacho con problemas para socializar, este podría ser el rompehielos, permitiéndole explicar a los demás y compartir sus conocimientos. También puede brindar a los demás niños un motivo inicial de curiosidad –que no sea el propio muchacho.’” Valerie
- “Seamos realistas en nuestras expectativas. No deje a sus hijos sin supervisión durante toda la reunión, asumiendo que otra persona lo hará y establezca límites sobre el tiempo que pasará fuera de casa.” Cathy
- “Si ves que la situación empieza a deteriorarse, trata de cambiar la dinámica, o discúlpate y despídete.”
- “No te de pena decir que ‘no’ a algunos miembros de la familia. Si tienes un hijo ‘difícil’, tu deber es proporcionarle la mejor experiencia navideña posible. El estrés asociado con viajar y pasar tiempo con la familia tratando de contener a tu hijo posiblemente no valga el esfuerzo . Date permiso para declinar.” Nancy

Recuerda por qué son importantes las reuniones familiares

“Durante años me he esforzado por ayudar a mis hijos a anticipar las reuniones familiares de manera positiva, enfocando las tradiciones y rituales familiares. Es posible que comparta una anécdota o saque algunas fotos.
“Les recuerdo que la vida es breve y que lo que más importa es crear recuerdos preciosos y duraderos en el presente.” Brigitte

5 sugerencias para ayudar a su hijo a sobrevivir las reuniones familiares
- Dígale a tu hijo lo que debe esperar de la reunión – quien estará allí, qué actividades tendrán, algunos temas que puede conversar con otros miembros de la familia y cuál debería ser su conducta
- Asegúrese que haya comido bien, no esté demasiado cansado y que tenga un rato para “descomprimirse” antes de la reunión
- Traiga alguna actividad o juego que su hijo disfrute y que pueda compartir con otros miembros de la familia
- Acuerde una “señal” para que su hijo le avise si necesita ayuda para salirse de una conversación incómoda
- Durante la reunión, ayude a su hijo a encontrar un lugar seguro y cómodo donde pueda retirarse si necesita un descanso.

5 Sugerencias para ayudarle a Ud. a sobrevivir las reuniones familiares
- Establezca expectativas realistas para Ud. y para su hijo – no busque la perfección.
- Recuerde que la conducta de su hijo no es un reflejo de sus habilidades como padre.
- Si alguien dice algo negativo sobre su hijo, sonría, deténgase y diga algo positivo sobre él/ ella.
- No tenga pena de retirarse de una reunión si resulta demasiado estresante.
- Relájese y disfrute lo más que pueda.


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