Llegan las fiestas: Cómo seleccionar el juguete adecuado para el niño con discapacidad

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Los juguetes más apropiados son aquellos que estimulan los intereses del niño y se aproximan a su nivel de destrezas y habilidades. Suena sencillo, pero elegir el juguete "correcto" ¡no es cuestión de juego!

Ema García divertidísima...

 
Los investigadores examinan las funciones cerebrales y su impacto en el aprendizaje. Los maestros especialistas investigan la forma en que los niños procesan la información y cómo logran el éxito. Pero los padres conocen intuitivamente lo que estos estudios confirman repetidamente: que los niños aprenden espontáneamente, continuamente y naturalmente mientras juegan.
 
El Centro Lekotek, una organización que promueve el uso de los juguetes, el juego y la interacción familiar en la educación de los niños con necesidades especiales, recomienda tomar en consideración los siguientes aspectos al seleccionar juguetes para ellos:
 
- Atractivo multisensorial: ¿El juguete responde con luces, sonidos u otras acciones? ¿Tiene colores brillantes, un aroma o juego de texturas?
 
- Método de activación: ¿Ofrecerá el juguete un reto al niño y le procurará diversión sin ocasionar frustración excesiva? ¿Qué acción se requiere para activar el juguete?
 
- Lugar donde se utilizará el juguete: ¿Puede el juguete utilizarse en una variedad de posiciones, por ejemplo, desde una posición de costado o sobre la bandeja de una silla de ruedas?
 
- Oportunidades de éxito: ¿Es el juego flexible y abierto, sin definir una única forma correcta o incorrecta de utilización? ¿Es adaptable al estilo, habilidades y ritmo individual del niño?
 
- Popularidad actual: ¿Es un juguete conocido y deseado por la mayoría de los niños? ¿Se relaciona con otros temas populares de la televisión, el cine o los libros?
 
- Expresión personal: ¿Permite el juguete la creatividad, la individualidad y la toma de decisiones? ¿Le proporcionará al niño experiencia con una variedad de medios?
 
- Ajustable: ¿Se puede ajustar la altura, el volumen de sonido, la rapidez o el grado de dificultad?
 
- Características individuales del niño: ¿Ofrece el juguete actividades que reflejan el desarrollo del niño y su edad cronológica? ¿Refleja los intereses del niño?
 
- Seguridad y durabilidad: ¿Es el juguete de un tamaño apropiado? ¿Puede lavarse y limpiarse?
 
- Potencial de interacción: ¿Podrá el niño ser un participante activo al utilizarlo? ¿Promoverá el juguete la socialización del niño con otras personas?
 
Muchos niños con dificultades de aprendizaje, físicas o sensoriales no requieren necesariamente juguetes "de educación especial" o juegos con elaboradas modificaciones y diseños adaptados. Pero, al igual que todo niño, los muchachos con necesidades especiales se beneficiarán de estar expuestos a los juguetes, muñecas y juegos adecuados, seleccionados cuidadosamente para reflejar sus necesidades socio-emocionales, de aprendizaje y de desarrollo.
 
La elección de juguetes en un entorno colmado por publicidad y mercadeo agresivos no es tarea fácil. Después de todo, no es simplemente escoger el "adecuado" sino uno que le guste a la persona a quien se lo obsequiamos!

A continuación ofrecemos algunas pautas generales para la elección de juguetes excepcionales para esos niños especiales en su lista de regalos...
 
Deficiencia visual...

El niño con deficiencia visual puede agudizar sus canales de aprendizaje y comunicación mediante actividades de juego ricas en estimulación sensorial y retroalimentación. Ya que algunos niños con visión parcial o invidentes se basan primordialmente en sonidos y tacto para recabar información sobre su entorno, los juguetes que ofrecen experiencias estimulantes a nivel auditivo y táctil pueden resultar herramientas importantes de enseñanza. Interactuando con estos juguetes, se presentarán oportunidades para refinar la discriminación sensorial y visual al igual que otras destrezas cognitivas, motoras y perceptuales. La curiosidad del niño por su entorno se verá estimulada con una amplia gama de respuestas sensoriales, mientras se promueve su autoestima y autoconfianza.


Deficiencia auditiva

Existe gran variedad dentro de la categoría conformada por las deficiencias auditivas, dependiendo del grado de pérdida presente. Sin embargo, los juguetes que mejor se ajustan a los niños con cualquier nivel de deficiencia auditiva son aquellos que promueven aprendizajes multisensoriales y estimulan el lenguaje y la comunicación. Al fortalecer todos los sentidos, disminuye la dependencia en una única clave auditiva. Los juguetes adecuados deberían estimular el lenguaje y la "comunicación total" mientras motivan al niño a interactuar con su entorno al máximo posible. Debido a que los niños con deficiencias auditivas viven en un mundo oyente, aquellos juguetes que emiten sonidos fuertes y vibraciones pueden utilizarse para ayudar al niño a hacer distinciones importantes entre sonidos. Con estos juguetes de uso común, los niños con discapacidad auditiva podrán jugar con sus amiguitos oyentes y aprender mejor a comprender las reacciones de los demás.

Deficiencia motora

Mediante el movimiento exploratorio, el niño aprende sobre si mismo y sobre su entorno. Para el niño cuya movilidad se encuentra alterada o retardada significativamente, estas oportunidades tempranas de aprendizaje son limitadas y con frecuencia frustrantes. Los juguetes apropiados pueden normalizar las experiencias de juego y motivar la interacción con otros niños y con el entorno. Los juguetes pueden ser utilizados para mejorar el aprendizaje motor y reforzar el desarrollo de ciertas destrezas. La participación exitosa en actividades de juego promueve la autoconfianza en el niño. En el transcurso de actividades musculares, ciertas discapacidades motoras mejoran, incluyendo alteraciones del equilibro, de la coordinación y los movimientos involuntarios.

Dificultades de aprendizaje

Los niños con dificultades de aprendizaje con frecuencia muestran una discrepancia entre su potencial de aprendizaje y su desempeño escolar. Muchos de ellos sienten frustración no solo en aprendizajes académicos sino también tienen dificultad en situaciones sociales y recreativas. Por lo tanto, al elegir juguetes para niños con dificultades de aprendizaje y de atención, debe dársele prioridad a juguetes y juegos que inspiren éxito y confianza en lugar de desilusión o sentimientos de ineptitud. Los juguetes para niños con dificultades de aprendizaje deben abordar las necesidades específicas del niño y ayudarlo a desarrollar destrezas perceptuales, de organización, sociales y de memoria. Los juguetes deberán enfocar las competencias conductuales y de aprendizaje deseadas en el niño al igual que brindar oportunidades para el éxito en la ejecución de la tarea requerida.

Discapacidad intelectual

El retardo mental es una discapacidad intelectual caracterizada por funcionamiento mental por debajo de la norma y dificultades en las destrezas sociales y de la vida diaria. El niño con retardo mental encuentra dificultades en su funcionamiento intelectual y puede tener problemas para comprender ideas y conceptos abstractos. Los juguetes para niños con retardo mental deberán reflejar sus limitaciones pero también enfocar sus fortalezas y habilidades. Los juguetes apropiados para estos niños deberán motivarlos y ofrecerles un reto, sin resultar demasiado complejos y frustrantes. El juguete adecuado deberá ofrecer tanto a padres como a maestros la oportunidad de apuntalar las destrezas concretas y manipulativas que el niño ya ha desarrollado. Los juguetes deberán elegirse para mejorar las habilidades del niño en cuanto a organización y procesamiento de información, mientras se refuerzan y celebran sus áreas de logros y éxitos.

 
Mediante el juego, los niños con necesidades especiales pueden desarrollar destrezas cognitivas y físicas y habilidades emocionales y sociales que les permitirán participar plenamente en actividades integradas de juego y en el entorno escolar. Los juguetes adecuados pueden proporcionar un cómodo enlace entre la casa y el colegio y reforzar áreas críticas de aprendizaje, socialización, comunicación y amistad.

Autora: Dra. Helen Boehm, experta en el área de juego infantil y autora del libro: The 2003 Official Guide to the Right Toys Fuente: EP Magazine - Octubre 03
Traducción: A. Couret

Publicado en Paso-a-Paso, Vol. 15 No. 2

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En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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