Grupos de Apoyo: Cómo conformarlos y mantenerlos

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Una pregunta recurrente a través de nuestra web es la de cómo organizar Grupos de Apoyo.

 

Sabemos que los grupos de apoyo son una importante herramienta de ayuda para las familias. Ofrecen un entorno seguro donde aflorar inquietudes y obtener contención; un lugar donde romper el aislamiento y apreciar otras formas de afrontamiento, donde compartir informaciones y recursos, donde desarrollar actitudes positivas en relación con el futuro. Se definen como grupos de autoayuda. Por lo tanto, el crecimiento y fortalecimiento deriva de la posibilidad de franquearse con personas dispuestas a escuchar y a aceptar.

 

Sin embargo, crear y mantener un grupo de apoyo representa todo un desafío. En este artículo esbozamos algunas sugerencias (y advertencias) sobre cómo organizarlos y, aún más importante, sobre cómo mantenerlos en el tiempo.

 

¿Estás seguro que deseas formar un grupo de apoyo?

 

No comiences el grupo si...
- Aún no has logrado manejar efectivamente tu situación personal y tus propias inquietudes.
- No dispones de tiempo suficiente para las labores del grupo.
- No cuentas con el apoyo de tus familiares u otras personas importantes en tu vida.
- No puedes o no quieres compartir autoridad y responsabilidad.

Comiénzalo si...
- Sientes un interés genuino y sincero por las personas.
- Estás preparado y dispuesto para un compromiso a largo plazo.
- Puedes ser objetivo en relación con creencias personales y religiosas.
- No requieres recibir reconocimiento personal por tus esfuerzos.
- Tu recompensa deriva de observar a los demás florecer.

Definir quienes asumirán posiciones de liderazgo

 

Conformar un grupo requiere más que el compromiso de un solo líder. Es preferible involucrar a varias personas que deseen comprometerse y compartir responsabilidades. Una fórmula comprobada es la de el liderazgo compartido entre dos personas. En la etapa inicial, una suple a la otra en cualquier eventualidad. Posteriormente, a medida que el grupo crece, se pueden asignar personas para asumir otras responsabilidades tales como planificación de actividades, coordinación del refrigerio, funciones de publicidad, aspectos secretariales...

 

Por cierto, es recomendable no asignar los cargos de responsabilidad en la primera reunión sino cuando el grupo vaya tomando forma y se conozcan las fortalezas (y el grado de compromiso!) de sus miembros.

 

Definir los objetivos del Grupo

 

Es esencial evaluar las necesidades del grupo meta y establecer objetivos iniciales claros. De ser posible, anótelos por escrito y redacte una descripción de unas 25 ó 30 palabras indicando el propósito y la filosofía del grupo.

 

Posibles objetivos: emocionales (ofrecer contención; disminuir el aislamiento y la ansiedad; aumentar capacidad de afrontamiento); informativos (reunir y compartir información; identificar recursos); educativos (ofrecer información experta relevante a las necesidades del grupo).

 

Definir el formato de apoyo del grupo...

 

Modelo educativo: Se estructura como una charla formal, seguida por un período de preguntas. Sirve los intereses de grupos numerosos y heterogéneos que buscan principalmente información.

 

Modelo de apoyo mutuo: Se enfoca en la interacción entre las familias y el compartir de sentimientos, estrategias de afrontamiento y la resolución de problemas.

 

Modelo educativo/de apoyo mutuo: Tiene elementos de ambos anteriores. Mantiene lo informativo pero incorpora discusión en grupos pequeños.
Cabe resaltar que el grupo de apoyo no es la solución para toda familia. Para algunos, la autosuficiencia (y no el apoyo mutuo) es la clave del afrontamiento mientras que a otros se les hace difícil expresar sus sentimientos en público (aunque si lo logran de uno a uno). Algunas organizaciones ofrecen diversas alternativas de apoyo (por eje. publicando boletines o apareando a dos familias cuyos hijos tienen necesidades similares).{mospagebreak}

 

¿Cómo llegar a nuestro público meta?

 

Primeramente, deberemos precisar quiénes deberán enterarse de la existencia del Grupo. Una vez definido el público meta, deberemos elaborar una lista de contactos (personas e instituciones) a quienes informar. Entre éstas, aquellas con poder de convocatoria (colegios, centros de rehabilitación, profesionales en campos afines).

 

Para comunicar, deberemos redactar una notificación o diseñar un volante para entregar a esas personas e instituciones con poder de convocatoria. Es preferible entregar la información personalmente. De no poder hacerlo, hacer seguimiento con una llamada telefónica.

 

Por último, redactemos una nota de prensa para informar a los medios de comunicación. Dediquémonos a monitorear los medios e identificar los comunicadores que cubran fuentes de interés humano (salud, educación, sociedad). Es a ellos a quien deberemos dirigir nuestra nota de prensa, acompañándola de una carta introductoria.

 

¿Dónde? ¿Cuándo?

 

Ubicar un lugar de reunión céntrico y accesible para la mayoría, preferiblemente con estacionamiento seguro y establecer una hora de reunión conveniente para la mayoría. Considere la necesidad de ofrecer servicio de guardería.En el transcurso de la primera reunión se deberá precisar la conveniencia del sitio y la hora y definir la periocidad de las reuniones.

 

Reglas de juego...

 

Es recomendable establecer normativas para el Grupo. Podemos esbozarlas anticipando la primera reunión pero éstas deberán ser discutidas y aprobadas por los integrantes posteriormente. Entre posibles puntos a incluir:
- El propósito del grupo es...
- Todos tendremos la oportunidad de hablar, pero no estamos obligados a hacerlo.
- La información que se comente en el grupo es privada y confidencial.
- Se permiten todas las manifestaciones de sentimiento (risas, lágrimas...) excepto la violencia física.
- Si alguno de los integrantes del Grupo tiene sugerencias o críticas, los animamos a expresarlas al facilitador del grupo.

Anticipando la primera reunión...

 

- Elaborar la lista de organizaciones, personas y medios de comunicación que deberán contactarse.
- Elaborar y entregar los volantes informativos y la nota de prensa.
- Hacer seguimiento a las personas y organizaciones clave (aquellas con poder de convocatoria).
- Desarrollar una planilla de inscripción para recopilar los datos de los asistentes.
- Elaborar una lista de posibles conferencistas.
- Asegurar la disponibilidad del equipo requerido por el conferencista (audiovisual u otro).
- Asignar a una persona para registrar a los padres a medida que van llegando.
- Tomar medidas para el refrigerio.
- Contar con distintivos para identificarse.También tener disponible papel, lápices, bolígrafos.
- Asegurarse de contar con suficientes asientos y ordenarlos para facilitar la interacción.
- Tener disponible material fotocopiado con información sobre recursos en la comunidad o bibliografía de interés.
- Preparar una breve presentación para los participantes detallando posibles líneas de acción para el grupo y la conformación de equipos de trabajo.
- Solicitar voluntarios en la primera reunión. No asignar roles definitivos hasta que se encuentre mejor estructurado el grupo.{mospagebreak}
Sobre el facilitador del grupo...

 

El rol del facilitador del grupo reviste gran importancia. De hecho, el trabajo del facilitador comienza antes de la reunión y finaliza después de que termina. Durante la propia reunión, hay técnicas específicas que se han probado exitosas para escuchar y motivar la participación. Siguen algunas sugerencias...

 

Antes de la reunión...
- Establecer un clima cálido y receptivo en el salón ordenando los asientos en forma elíptica o circular.
- Colocar a la vista la agenda de la reunión.
- Saludar a cada participante, indicándole dónde ubicarse.
- Procurar conocer sobre la audiencia. De ser posible, revise las fichas de los participantes antes de cada reunión.
- Procure saludar a los participantes y familiarizarse con sus nombres.
- Presente unos a otros, señalando posibles intereses comunes.
- Preocúpese por establecer el tono para la reunión. Si el facilitador se muestra callado y proyecta una imagen de tristeza, es posible que el grupo asuma estas características. Lo contrario sucede si el facilitador se muestra abierto, cálido, con sentido del humor.

Durante la reunión
...
- Comience con los anuncios, las normas del grupo y la Agenda para la sesión. Utilice una ficha con notas para evitar omisiones y divagaciones.
- Considere iniciar la sesión con la lectura de algún poema breve, una carta o una cita significativa y apropiada.
- Promueva la participación de todos los miembros.
- Si alguien comienza a llorar, déjelo tranquilo. Usualmente la persona logrará controlarse. Si no consigue parar de llorar o le pide a Ud. continuar, hágalo, pero trate de volver a esa persona más adelante.
- Si alguien decide salir del salón momentáneamente, solicite a alguien que lo acompañe y lo conforte.
- Establezca un receso a la mitad de la sesión o cuando las personas se muestren inquietas.
- Si alguien se extiende, procure encontrar un momento para intervenir, resumir lo que se ha dicho y retomar con otra persona.
- Si la atmósfera se torna opresiva, procure mejorarla con algún toque de humor.
- Procure finalizar la reunión en un tono positivo.
- Reitere lo referente a las normas de confidencialidad.

Al finalizar la reunión
...
- Permita a las personas socializar informalmente por algunos minutos.
- Promueva el intercambio de teléfonos. Sugiera a los participantes continuar la conversación en alguna cafetería cercana.
- Procure agradecer a cada uno su asistencia.
- Después de la actividad de grupo, reúnase en algún momento con sus colaboradores para comentar las impresiones sobre la reunión.

Comentarios de cierre...

 

Una de las señales de un grupo exitoso es el creciente nivel de interdependencia entre sus miembros. Promueva el contacto telefónico y las reuniones informales.

 

Anticipe la evolución permanente del grupo. Muchos padres se retiran al superar cierta necesidad que los trajo allí mientras otros se incorporan, trayendo sus propias expectativas.

 

Recuerde que las personas provienen de diversos ambientes y traen diversos bagajes emocionales. Independiente de su historia, seguramente manifestarán una amplia gama de emociones. A no ser que el facilitador del Grupo sea un psicoterapeuta, no deberá involucrarse en los problemas emocionales de los integrantes del grupo. Mantenga un tono positivo y enfoque el futuro siempre que sea posible. Si se hace evidente que un miembro del grupo requiere de ayuda profesional, muestre simpatía y refiéralo a un consejero externo al grupo.

 

Fuentes consultadas:
Guidelines for Parent Support Groups, 1997. Council on Cardiovascular Nursing, Pediatric Cardiovascular Nursing Committee, American Heart Association;
Suggestions on how to organize cleft lip/cleft palate parent support groups;
How to create your own support Group, por Dianene Chambers, autora de "Solo Parenting: Raising Strong and Happy Families" Starting/Running Support Groups, Parent to Parent of Pennsylvania

Compilado por Angela Couret.
Publicado en Paso a Paso, Vol. 14 No. 3

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