Autismo. Una guía para los abuelos

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Los abuelos pueden convertirse en piezas fundamentales en el rompecabeza familiar del Autismo. ¿Cómo potenciar ese recurso invalorable?

 Foto de abuelo con nieto

Muchos abuelos se sorprenden cuando reciben la noticia de que su nieto ha sido diagnosticados con Autismo. Entre las emociones recurrentes tenemos:

Enojo- “Esto viene del lado de la familia de la pareja de mi hijo”
Confusión- “Estoy abrumado por toda esta información nueva”
Negación- “Esto no puede estar sucediendo a mi familia”
Decepción- “¿Podre tener una buena relación con mi nieto?”
Miedo- “¿Qué le pasará a mi nieto cuando yo ya no lo puedaayudar?”
Culpabilidad- “¿Hice algo para causar esto? ¿Le hubiera ayudadomás a mi hija durante su embarazo?”
Impotencia- “Me gustaría poder cambiar lo que le está sucediendoa mi familia”

Cada persona reacciona de manera diferente ante el diagnóstico. Quizás Ud. se preocupe por la reacción de su hijo/a y su pareja, inseguro sobre cómo ayudar. Siguen algunas sugerencias para ayudarle a identificar por dónde empezar y tener éxito en la tarea.

¿Cómo apoyar a su nieto?

Es muy probable que el apoyo que su nietocon autismo necesite sea muy diferente al apoyo que Ud. brinda a sus otros nietos. Su relación serádiferente, pero igual de especial y valiosa.

Incorpórese activamente en la vida de su nieto. De ser posible, aparte un tiempo especial para su nieto de forma regular. Los niños con autismo funcionan mejor con rutinas previsibles y consistentes. Trate de encontrar actividades bien estructuradas que puedan compartir y realizar de forma regular. Pregúntele a los padres sobre las actividades favoritas de su nito, aquellas que disfruta y no le ocasionan frustración.

  • Trate de contactar a otros abuelos con nietos con autismo.
  • Pregunte a sus hijos si conocen familias con abuelos que vivan en la zona
  • Únase a grupos de apoyo existentes -comunitarios o nacionales- involucrados con el autismo y participe en sus actividades
  • Contacte a pediatras, neurólogos u otros profesionales que trabajen con niños con autismo para que le contacten con otros abuelos que pudiesen interesarse en sumarse a un grupo de apoyo
  • Cuando su nieto visite, aparte un área especial para que juegue con sus juguetes favoritos y haga sus actividades. Marque el lugar con un letrero, un dibujo o algún símbolo que pueda reconocer e identificar en futuras visitas. Utilice la misma estrategia de señalizar para indicar dónde deben colgar su ropa, dónde sentarse a la hora de comer, etc.
  • Prepare a su nieto anticipando nuevas experiencias o celebraciones familiares. Describa en detalle cómo se desarrollará la actividad para disminuir la ansiedad que el niño pueda sentir el día del evento. También le ayudará a entender la conducta apropiada para la ocasión.
  • Coloque en un lugar visible fotografías o dibujos de los lugares disponibles para visitar o dónde ir de compras. Pídale a su nieto escoger el sitio donde quisiera ir.
  • Prepare un cronograma para su tiempo juntos utilizando fotos o dibujos de forma secuencial para que el niño pueda anticipar el cronograma de actividades.
  • Apóyese en los intereses especiales de su nieto para diseñar una actividad. Es posible que no sepamos lo que le interesa al niño hasta probar diferentes actividades. Recuerde que los intereses del niño cambiarán en el tiempo. Si el niño pierde el interés en alguna actividad, inténtelo nuevamente más adelante.
  • Cuando salga a comer con su nieto, seleccione un restaurante que no tenga esperas largas o requiera un comportamiento muy estructurado en la mesa. Considere ordenar la comida por adelantado para que la tengan lista y así evitar largas esperas.
  • Si va a separarse de su nieto por un tiempo, ponga su foto en el calendario en la fecha en que se verán nuevamente. Así el niño podrá anticipar su regreso y tiempo juntos.

¿Cómo apoyar a la familia?

Una de las principales preocupaciones para los abuelos es el bienestar de sus hijos adultos, padres del niño con autismo. En vista a que el diagnóstico de autismo suele acarrear consecuencias financieras, emocionales y marimoniales, los abuelos pueden jugar un papel importante brindando su apoyo.

Algunas ideas:

  • Ofrézcase para cuidar al niño por unas horas o durante la noche para que los padres puedan tener un respiro y disfrutar de un tiempo libre como pareja.
  • Si Ud. vive lejos o no se siente cómodo cuidando a su nieto, ofrézcase para pagar por servicios de respiro, si están disponibles.
  • Edúquese a Ud. mismo y a la familia extensa sobre el autismo. Asista a talleres, lea algún libro y llame o escríbales a sus hijos para que le mantengan al tanto del progreso del niño.
  • Involúcrese en el tratamiento de su nieto. Si vive cerca, ofrézcase para acompañar al niño a su terapia para observar las sesiones y aprender las estrategias de interacción efectivas.

¿Cómo ayudar a los papás del niño?

  • Fomenta la comunicación sincera compartiendo con sus hijos su tristeza, temores y alegrías. Sea honesto sobre sus sentimientos en relación con su nieto. Relacionarse con un niño con autismo puede ser desgastador y estresante. Está bien admitir que a veces Ud. se siente frustrado o agotado.
  • Respete las decisiones que sus hijos tomen en relación con su nieto. Ellos se lo agradecerán. Eso sí, no dude en pedir información adicional si hay algo que no quedó claro.
  • Mantenga viva la esperanza en sus hijos. Hay mucho que se puede hacer… y grandes esperanzas derivadas de la multitud de investigaciones en curso.

¡Cuídese a Ud. mismo!

Como abuelo, Ud. puede desempeñar un papel importante en la vida de su nieto con autismo pero es igualmente importante que Ud. se cuide y se mantenga fuerte. No es sencillo equilibrar el tiempo y la energía entre su nieto y sus necesidades personales. Dedique tiempo lograr ese equilibrio.  Por ejemplo:

  • Aparte tiempo para disfrutar de su vida personal. Manténgase fuerte y saludable. No descuide su rutina de ejercicios.
  • Únase a un grupo de apoyo para abuelos. Conversar con otras personas que están atravesando por una situación similar evita el aislamiento y la sensación de soledad.
  • No dude en buscar ayuda profesional si lo considera necesario. Puede ser beneficioso conversar con un trabajador social, psicólogo o consejero espiritual que sea objetivo y empático.
  • Haga algo para renovar su energía! Descubra nuevos pasatiempos o rescate algunos que abandonó en el caino.

 


Fuente: Adaptado de “A grandparent’s guide to Autism”, una publicación de Autism Speaks Inc.

 

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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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