Decidir: Opciones para nuestros hijos

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- ¿Adriana?, preguntaba una amiga en una cafetería. No, no creo que pueda llegar.

Entre las terapias de Luisito y las clases de ballet y karate de sus otros niños, apenas le queda tiempo para otras cosas. ¡Por si fuera poco! Va a cuanto curso o conferencia que puede para estar al día. Ella lo intenta todo.


 
- Pues yo fui a la plática de ayer, respondió otra amiga, y estuvo de lo más interesante. Le conté a mi marido y lo vamos a intentar. Sale un poco caro pero… ¿Qué tal si con eso se compone Yolanda? Por cierto, ¿cómo te ha ido con la dieta?

 

- Verás, apenas empezamos ayer y es que el domingo fue su cumpleaños y ni modo de no darle pastel. Lo que si te digo es que es muy complicado. La casa completa se pone a dieta -decía mientras mordía con ganas una galleta de chocolate- por eso me estoy aprovechando aquí.

 

- Pues les cuento que la mamá de Juan… sí, el muchacho alto de lentes… me dijo que le recomendaron un doctor, en Tepoztlán, que curó al hijo de una amiga suya.

 

-Oye, pero eso suena a brujería… está bien intentarlo todo pero…

 

-Según parece, les hacen unos estudios y les dan unas yerbas, ¡todo muy natural!

 

-Pues a mí me daría miedo. Yo prefiero algo más científico. Nosotros estamos juntando para llevar a Diego a Boston.

 

-A mí me contaron que el doctor de Tepoztlán es un "naturista". Total, lo peor que puede pasar, es que no pase nada…

 


La búsqueda de alternativas y opciones para mejorar, es parte de la condición humana. Sin embargo, los padres de personas con discapacidad tenemos, tal vez, el índice más alto de búsqueda y ensayo: lo intentamos casi todo. ¿Por qué? A primera vista, pareciera que la respuesta es obvia: para mejorar la condición y calidad de vida de nuestros hijos. Sin embargo, las razones pueden ser otras.

 

Necesidad de "hacer algo". Junto a todas las sensaciones y emociones -con frecuencia encontradas y siempre intensas- que nos produce el enfrentar que nuestro hijo tiene una discapacidad, está la impotencia. Nuestro hijo no es como los demás y no podemos hacer nada para cambiar ese hecho. Algunos padres, simplemente, se paralizan en una resignación quieta e inmóvil, para adormecer esa dolorosa sensación haciendo cosas, ¡muchas cosas! En ellos, la búsqueda constante y el estar permanentemente intentando "algo", alivian su propia sensación de ineptitud.

 

Miedo a perder LA oportunidad. Sabemos que la ciencia tiene aún mucho por descubrir y constantemente recibimos, tanto de los medios de comunicación como de las personas a nuestro alrededor, información de nuevos tratamientos y milagros científicos en todo el mundo. Ello, además de los relatos fantásticos y esperanzadores de curaciones sorprendentes efectuadas por tal o cual persona en algún recóndito lugar, que si bien no está reconocido por la medicina tradicional ha logrado avances sorprendentes con el hijo de algún conocido. Inevitablemente, los padres deseamos que nuestro hijo sea el protagonista de tales eventos.

 

Toda opción que surja: tratamiento, terapia o cura milagrosa significa la posibilidad de una mejoría importante en la condición de nuestro hijo y no queremos perder ESA oportunidad. "¿Qué tal si tal o cual es lo que necesita para mejorar en forma importante?", nos preguntamos cada vez, con un miedo cobijado por la conciencia de saber que es mucho lo que no se sabe y alentado por el temor de dejar pasar esta opción que puede ser la que realmente le ayude.

 

Lamentablemente, el miedo nubla y paraliza. Con frecuencia, no nos atrevemos a preguntar, a cuestionar, a investigar, porque pareciera que la sola duda del milagro, lo anularía. Lo desconocido está cubierto de un misterio como el de la fe: inasequible e incuestionable.

 

Llenarse de cosas para no pensar… y no sentir. Una forma de evitar el dolor es no tener tiempo para sentirlo. Para muchas personas el llenarse de actividades es una buena forma de evitar las emociones que lastiman. Quienes tenemos hijos con discapacidad no somos la excepción. Como las mamás de nuestro relato inicial, algunos padres -particularmente las madres- pasan todo el día de un lado a otro, llevando y trayendo a su hijo de la terapia a la consulta, al curso y a otras actividades que representan, cada una, una opción de mejoría. En estos casos, habría que preguntarnos si todas ellas se justifican o sólo cumplen la función de agotar el tiempo para no pensar.

 

Mi hijo es mejor que… Hace mucho tiempo, cuando mi hijo Pablo tenía cuatro años, decidí que ya debía dejar el pañal. Nos sometí -sí, a Pablo y a mí- a un programa intensivo de control de esfínteres que sólo nos dejó agotamiento, frustración y una intensa sensación de fracaso. ¿Qué pasó? No quise ver con claridad sus capacidades, pero, sobre todo, quise creer que era "mejor" o "más funcional" o "más capaz" o "más maduro" de lo que era en realidad.

 

Yo necesitaba verlo mejor y quise forzar la realidad. Pero la realidad no se puede forzar a nuestro gusto. Podemos mejorarla, pero sólo si la vemos como es y trabajamos a partir de ahí.

 

Soy un buen padre. Otro gran motivo para estar en búsqueda e intento constantes, es la necesidad de aprobación que tenemos. Es natural dudar sobre nuestra capacidad de ser padres, todos lo hacemos en algún momento. Sin embargo, para quienes tenemos un hijo con discapacidad eso puede llegar a representar una falta absoluta de confianza en la propia capacidad. ¿Cómo saber si se es un buen padre? ¿Contra qué parámetros medirse? Algunos encuentran la respuesta a estas preguntas en la frase: qué tanto hago por mi hijo.

 

Así, hay padres que averiguan y persiguen opciones y alternativas, como una forma de comprobarse y comprobar que son buenos padres porque se han gastado la vida buscando el bien de su hijo. ¿Qué más se le puede pedir a un padre?

 

Las razones correctas
Recuerdo que en una ocasión mi mamá me dijo: "haz lo que quieras, pero revisa si lo haces por las razones correctas". Cuántas veces, inclusive tomando una buena decisión, ni siquiera sabemos por qué la hemos tomado. Ocurre con frecuencia y, sin embargo, es algo que no nos podemos permitir en lo concerniente a nuestros hijos. No es cierto que "lo peor que puede pasar es que no pase nada"; siempre pasa "algo" porque toda elección tiene un costo, una consecuencia -idealmente- un beneficio. Muchas veces, esta compulsión por buscar e intentar otras opciones puede ser un desperdicio, cuando no un riesgo.

 

En mi opinión, frente a cada alternativa que se nos cruce en el camino, antes de lanzarnos y lanzar a nuestro hijo y al resto de la familia a una aventura, habríamos de responder las siguientes preguntas:

 

1. ¿Para quién? Esta alternativa (terapia, medicación, etc.), ¿tiene como objetivo fundamental mejorar la condición y calidad de vida de nuestro hijo?, o atiende principalmente a una necesidad personal, como los casos mencionados arriba. Sólo una respuesta honesta en la que el objetivo principal sea un beneficio para nuestro hijo, justifica continuar con el análisis.

 

2. ¿Para qué? Cuál es, concretamente, el objetivo que queremos lograr mediante tal o cual acción. Puede tratarse de una intervención dirigida a incrementar la comunicación, movilidad o el buen estado de salud de nuestro hijo. Puede, también, perseguir "curarlo", eliminar su discapacidad. Cualquiera que sea el caso debemos ser capaces de definir, con la mayor precisión posible, qué queremos lograr. Sólo así podremos, inicialmente, evaluar la alternativa y, si decidimos intentarla, calcular los resultados.

 

3. ¿Qué prioridad tiene este objetivo? Dentro de las muchas áreas o aspectos en que nuestro hijo requiere mejorar, ¿qué lugar ocupa este objetivo? Es frecuente que al evaluar prioridades encontremos que determinada alternativa es excelente para resolver problemas en un área en la que nuestro hijo no tiene dificultades serias. Mejorar siempre es positivo. Sin embargo, probablemente hay otras cosas que requieren más urgentemente de un desarrollo.

 

4. ¿Qué probabilidades de éxito hay? Las probabilidades de éxito de una intervención terapéutica, cualquiera que ésta sea, no dependen únicamente de las estadísticas de efectividad, pruebas, antecedentes y relatos que otros nos hayan narrado. Aunque todo esto merece ser investigado seriamente, hay un elemento esencial: nuestro hijo. ¿Tiene la capacidad y el nivel funcional para intentarlo? Porque si no es así, estamos optando por una alternativa que tiene todas las posibilidades de fracasar con la consiguiente decepción para él y para la familia.

 

5. ¿Cuáles son los costos? En ocasiones, se piensa únicamente en los costos monetarios y, sin embargo, existen -en cualquier alternativa- otras cuentas por pagar: la energía que los involucrados destinan al intento, el tiempo que se retira de otras labores, las actividades que ya no se realizarán y, sobre todo, las esperanzas y expectativas de toda la familia que se hipotecan en cada intento.

 

6. ¿Cuáles son los riesgos? Debemos conocer bien los efectos de cada decisión. No únicamente en función de los posibles "indeseables" sino, también, en cuanto al riesgo de concentrarse en este objetivo, descuidando otros aspectos: agotamiento, desmotivación, descuido de los otros hijos, etcétera.

 

7. El balance costo-beneficio, ¿es positivo? Si ponemos en un lado de la balanza los beneficios esperados y del otro los costos y riesgos, ¿hay realmente una expectativa de ganancia para nuestro hijo? Si llegamos a este punto y la respuesta es afirmativa, podemos estar seguros de tomar una buena decisión: la aventura del intento vale la pena.

 

Hoy no hago nada porque quiero lograr muchas cosas. Continuamente se nos presentan muchas alternativas. Pero, en ocasiones, la mejor opción es no "hacer" nada: darnos la quietud de un tiempo de análisis para ver y vernos con claridad. Los sentimientos, las emociones, los anhelos no son ni "buenos" ni "malos" simplemente son y no se los puede descalificar. Ahí están y, aunque a veces no los queremos ver, juegan un papel muy importante en las opciones que consideramos y en las decisiones que tomamos. Sabemos que la elección de cualquier alternativa es siempre una aventura incierta. Un análisis honesto y valiente nos dará la seguridad de haber tomado una decisión por las razones correctas.

Decidir: Opciones para nuestros hijos
Autor: Rosa Ma. Corzo, psicóloga, fundadora y actual presidenta de la Federación Latinoamericana de Autismo
Fuente: Ararú, No. 38, Ago-Oct 02
Publicado en Paso a Paso, Vol. 15 No. 2

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Comprendiendo mejor el síndrome de Asperger a través de la experiencia de un niño mexicano.

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La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

A través de las relaciones que establecemos con los niños y niñas, aprendemos a comunicarnos con ellos de una manera diferente. Es entonces, cuando se despierta en nosotros el deseo de querer conocer más de su mundo infantil lleno de fantasías y de deseos por descubrir el por qué de las cosas y de los acontecimientos.
 
La convivencia continua con los niños, nos permite conocer su historia de vida y al hacerlo, nos damos cuenta que no todas las historias reflejan una vida feliz y exitosa. Algunos niños se tienen que enfrentar desde su nacimiento a problemas de distinta naturaleza, vinculados en algunos casos con la salud, otros con la adaptación al medio y algunos más con factores que limitarán su aprendizaje. Este tipo de niños, se tiene que enfrentar permanentemente a sus limitaciones, debiendo resolver cotidianamente obstáculos de diferente índole para poder tener relaciones sociales adecuadas que los beneficiarán en su desarrollo personal.
 
Las historias de vida de los niños con el síndrome de Asperger, pertenecen a este segundo grupo. Ellos tendrán que aprender, entre otras muchas cosas, a comunicarse adecuadamente, a interactuar con sus pares, a comprender los estados de ánimo de los demás, a manejar su impulsividad y también tendrán que aprender estrategias que posibiliten su desarrollo intelectual y afectivo.

Conociendo el síndrome de Asperger a través de un niño mexicano

Me gustaría que a través de un niño Mexicano, M., quien presenta el síndrome de Asperger y que actualmente cursa 3er. año de primaria en una escuela regular, pudieran conocer los rasgos principales de su personalidad, desarrollo y adaptación escolar.
 
Antes de conocer a M. considero pertinente hacer una breve reseña histórica del Síndrome de Asperger y posteriormente señalar algunas de las características que suelen presentar los niños que presentan este Síndrome.

El pediatra Vienés Hans Asperger describió en su tesis doctoral publicada en 1944 a un grupo de 4 niños que tenían características inusuales en cuanto a sus capacidades sociales, lingüísticas y cognitivas utilizando el término de "psicopatía autista" con el que describía las características del desorden de personalidad de los niños que estudió. Asperger muere en 198,0 poco antes de que el Síndrome que lleva su nombre obtuviera un reconocimiento internacional.

Posteriormente, en los casos observados por Lorna Wing, quien fue la primera persona en usar el término Síndrome de Asperger en un trabajo publicado en 1981, describe las características conductuales de los sujetos estudiados los cuales se parecían a las descripciones hechas por Asperger. Este trabajo le permitió a Wing señalar por primera vez las principales características clínicas del Síndrome de Asperger. Esta autora, elaboró una lista en la que señala algunos criterios diagnósticos que puntualizan las características de los sujetos con el síndrome de Asperger:

1. Interacción social inapropiada con rasgos ingenuos y unipolares. No hay empatía ni reciprocidad. La capacidad para hacer amigos se encuentra muy limitada y en algunos casos es incapaz de establecer lazos afectivos.

2. Habla: no se observa retraso en su inicio; sin embargo el contenido es extraño, pedante y estereotipado. La comunicación verbal es poca o nula. Se pueden observar voz monótona, gestos inapropiados o poca expresión facial.

3. Presentan resistencia al cambio y gusto por actividades repetitivas. Ante algunos temas u objetos se les encuentra absortos.

4. Sus movimientos o posturas son extraños y mal coordinadas. En algunas ocasiones, sus movimientos son estereotipados.

5. Presentan buena memoria de repetición, intereses especiales y muy limitados.

Escalante y Marcos (2000), señalan que la edad de aparición aproximada del Síndrome de Asperger es a los tres años. Los niños con este Síndrome empiezan a caminar tarde, pero antes empiezan a hablar. Su lenguaje se orienta a la comunicación pero se queda en "un tráfico de un solo sentido", pues no es un lenguaje recíproco. Los niños con el Síndrome de Asperger evitan tener un contacto ocular con los demás; estos niños viven en nuestro mundo, pero a su manera, presentando alteraciones en las habilidades sociales. Sin embargo, su pronóstico en este aspecto es bueno. Los niños con el Síndrome de Asperger, tienen rasgos de personalidad y de conducta muy especiales entre los que se señala un interés muy intenso en algún teme en particular.
 
Después de conocer en parte la historia del Síndrome de Asperger y sus características finalmente, conoceremos a M.

En 1998 cuando M. tenía 5 años 2 mese tuvimos nuestro primer encuentro que a continuación narraré:

En ese día de invierno, llegué, como todas las tardes, a mi salón de trabajo dispuesta a entrevistar por primera vez a una pareja que traía a su pequeño hijo. La puerta del salón se encontraba cerrada. Se respiraba un ambiente tranquilo, interrumpido por unos repiqueteos en la puerta acompañados de una voz infantil que decía: "Abran, está cerrado, abran carajo… papito (refiriéndose a él) cálmate ya vas a entrar…, ya llegué…".

Al abrir la puerta, me encontré con M. El pequeño intentaba desprenderse de las manos de su madre para poder entrar al salón y ver qué había en él. Contrastando con la impulsividad del niño, sus padres se mantenían rígidos en el umbral de la puerta, al mismo tiempo que trataban de contenerlo. 

Para los padres de M., la entrevista se desarrolló en un ambiente un poco tenso, ya que querían controlar todo el tiempo los movimientos del niño diciéndole: "No toques, siéntate, vamos a platicar…haz caso, contrólate papito, pórtate bien…".

Mientras transcurría la entrevista, M. nos ignoraba y jugueteaba con un cochecito que había encontrado al abrir un cajón. Se entretuvo por algún tiempo explorando un espacio que le ofrecía descubrir nuevos objetos. M. parecía haber encontrado un lugar donde refugiarse.
 
Les pedí a los padres de M. que lo dejaran actuar libremente mientras platicábamos, lo cual sirvió por una parte para que los padres se sintieran más relajados y, por la otra, me permitió observar la conducta del niño quien parecía no haberme visto, me ignoraba y al parecer, no le interesaba mi presencia.
 
M. es un niño que no puede pasar inadvertido, su pelo ensortijado enmarca una carita alegre cuyos ojos profundamente negros e inquietos se mueven constantemente. En algunos momentos, su mirada la percibí ausente, distante e impenetrable y el establecimiento adecuado de contacto visual fue esporádico.
 
En la primera entrevista y en las subsiguientes, observé que M. tenía muchos problemas para poder concentrarse y manejar sus impulsos. Cuando se encontraba en el área de trabajo, daba la sensación como si una ráfaga de viento hubiera entrado y empezara a mover los objetos, no había respeto a los espacios de "los otros", parecía no conocer límites y nos ignoraba. Abría y cerraba cajones, se movía de un lado a otro como si buscara algo pero sin tener un objetivo específico.

Los padres informaron que la historia personal de M. se inició con algunas complicaciones, ya que durante el período perinatal presentó sufrimiento fetal secundario a trabajo de parto prolongado al haber presentado circular de cordón. No obstante las maniobras obstétricas aplicadas, M. presentó anoxia originada por haber broncoaspirado líquido del meconio. Secundario a ello, se originó un cuadro de paro respiratorio habiendo sido necesaria la aplicación de maniobras de resucitación. M. fue atendido neurológicamente desde ese momento, ya que se presentaron dos episodios convulsivos que fueron controlados con Epamín, medicamento que fue suspendido a los tres meses de edad al no volverse a presentar crisis convulsivas.

Durante su primer mes de vida, M. permaneció veinticinco días en terapia intensiva recibiendo respiración artificial por problemas de neumotórax. Superado este período crítico, la existencia de M. transcurrió aparentemente sin problemas serios de salud. Sin embargo, las pautas de maduración en cuanto al desarrollo motor y del lenguaje se dieron con cierta lentitud, por lo que el nivel de su desarrollo general estaba ligeramente por abajo de lo esperado para su edad cronológica, pero sin llegar a ser preocupantes para los padres estas observaciones. Hasta antes de cumplir los 2 años 9 meses de edad, fue un niño risueño, afectivo e interactuaba con sus familiares sin problemas; no obstante era muy inquieto, lo cual agotaba a la madre.

Cuando cumplió los 2 años 9 meses de edad M. ingresó al "Cuarto de bebes" en un colegio particular de la ciudad de México, el cual aplica el sistema Montessori con sus alumnos del Jardín de Niños. Fue ahí donde la guía se percató de las primeras conductas atípicas de M. informando de ello a los padres del niño. El reporte de la guía, señalaba la presencia de un inconstante balanceo corporal y aislamiento del niño con respecto a sus compañeros. También les señaló que M. durante el desarrollo del trabajo que se realizaba con el grupo dentro del ambiente Montessori, no mostraba interés por los objetos que se le enseñaban. La guía lo percibía "ausente", no tenía contacto con ella. Les dijo que en algunas ocasiones, cuando estaba muy ansioso y poco tolerante, se agredía golpeándose la cabeza con la pared o en el piso. Los padres se inquietaron mucho ante los comentarios de la guía y también lo observaron en la casa, con lo cual pudieron constatar lo dicho por la guía.

En el ámbito familiar los problemas se acentuaron, ya que M., aparte de presentar las conductas anteriormente señaladas, también tenía alterado el patrón del sueño, despertándose por las noches y teniendo mucha dificultad para conciliarlo nuevamente. El trastorno en el sueño tuvo repercusiones negativas en los miembros de la familia, ya que los padres se sentían agotados y poco tolerantes. Aunado a esto, M. se encontraba muy irritable y su hiperactividad se acentuó. También aparecieron en el niño manifestaciones negativas en su conducta, reflejándose en su poca tolerancia a los ruidos fuertes, así como muestras de ansiedad, llanto e incomodidad cuando se encontraba en lugares muy concurridos. Ante estos problemas, los padres de M. se sentían muy confundidos y desorientados, por lo cual, decidieron buscar ayuda profesional. Acudieron de un profesional a otro, ya que los diagnósticos eran muy contradictorios, y ninguno determinante.

M. fue diagnosticado inicialmente por el primer neuropediatra al que acudieron como un niño con "inmadurez neurológica generalizada", posteriormente solicitaron una evaluación psicológica en la cual se le catalogó como "psicótico", otro diagnóstico más lo señaló como un niño con "déficit de atención" aunado a problemas de hiperactividad y retardo generalizado en los procesos de aprendizaje.

En la medida en que los padres solicitaban una nueva opinión, el desconcierto se incrementaba y la confusión en la que se encontraban era abrumadora. El factor que más les angustiaba en aquellos momentos, fue que M. no estaba siendo atendido adecuadamente. Ellos estaban haciendo todo lo que estaba a su alcance, pero no veían mejoría en el niño; los problemas conductuales, de sueño, de lenguaje, de adaptación y de aprendizaje se agudizaban, y ellos no sabían que hacer.

No fue sino hasta que M. cumplió los cinco años de edad cuando después de habérsele aplicado una serie de pruebas, tanto en el aspecto neurológico como en el psicopedagógico y del lenguaje, fue diagnosticado como un niño que presentaba el Síndrome de Asperger.

Como se pueden dar cuenta, diagnosticar a los niños que presentan el Síndrome de Asperger no es una cuestión sencilla. Para ello es necesario contar con un equipo de especialistas que estudien minuciosamente el caso, siendo en algunas ocasiones necesaria la medicación que ayudará a reducir los estados de angustia, hiperactividad e inclusive alteraciones en los períodos de sueño.

Al recibir los padres de M. el diagnóstico definitivo, pasaron por una etapa de negación ya que no es fácil aceptar que su hijo, por las características conductuales, de socialización y de comunicación que manifiesta, se encuentra ubicado dentro del Espectro Autista. Pasado este período de negación, finalmente los padres de M. aceptaron el diagnóstico y se abocaron a investigar las mejores propuestas de atención que había para el manejo del niño.

Sugerencias pedagógicas propuestas para lograr la integración de M. al aula regular

A continuación se dan a conocer las sugerencias que se le propusieron a la maestra de M. para lograr la integración del niño a una aula regular:

a. Conocimiento de las características del síndrome por sus pares y sensibilización del grupo donde se integró a M. El conocimiento de las características conductuales, sociales y de comunicación, les permiten a los niños con el Síndrome de Asperger integrarse con mayor facilidad al aula regular, ya que sus pares los comprenden y los ayudan en muchas ocasiones a contenerse.

b. Empleo cotidiano de un cronograma de actividades: Mediante el empleo cotidiano del cronograma, el niño con el síndrome de Asperger puede anticipar situaciones y rutinas las cuales, si se llegaran a presentar intempestivamente, podrían ocasionarle ansiedad, inseguridad e impulsividad en la ejecución del trabajo, y con ello se provocaría la aparición de conductas no adecuadas. El cronograma es una guía gráfica de los acontecimientos y acciones que el niño realizará durante el transcurso del día. Con su empleo, se puede lograr en el niño con el síndrome de Asperger una mayor flexibilidad mental, ya que él tiene la posibilidad de anticipar acontecimientos

Rivière y Martos (1996), señalan que junto a los trastornos de comunicación, de establecimiento de relaciones sociales y de imaginación, los niños autistas también presentan trastornos para encontrar el sentido a sus acciones. El niño, tiene muchas dificultades para el manejo del futuro, lo que está muy relacionado con la tesis del déficit en funciones ejecutivas.

Con el manejo del cronograma, se estimulan las funciones ejecutivas en las cuales se incluye la planificación de conductas dirigidas hacia una meta concreta, la organización del tiempo, de actividades, así como la inhibición de respuestas inapropiadas y de conductas perseverativas.

En el cronograma, se le da más sentido a las acciones por realizar. El niño tiene la oportunidad de predecir y puede percatarse con más claridad de las metas finales de su trabajo y conducta.

c. Aplicación de un lenguaje claro y preciso: Los niños con el Síndrome de Asperger tienen dificultad para entender instrucciones y órdenes complejas por lo cual, es necesario simplificarlas.

d. Empleo de claves visuales: Es de gran ayuda emplear claves visuales por medio de las cuales el niño podrá reconocer avisos, objetos, actividades y acontecimientos.

e. Flexibilidad en el manejo del ritmo de trabajo, así como en otorgar y administrar el tiempo en el momento en el que el niño con el Síndrome de Asperger da respuestas y desarrolla actividades: Los niños con el Síndrome de Asperger, manejan de una forma diferente los tiempos de ejecución de las tareas. Se sienten muy inseguros y ansiosos si se les presiona. Es necesario respetar su ritmo para no angustiarlos.

f. Prestar ayuda y apoyo en los momentos en los que el niño no pueda manejar la frustración: Cuando el niño no pueda resolver alguna situación problemática, es necesario que se le preste ayuda y se le apoye para que se sienta seguro y se eviten conductas impulsivas.

g. Reforzar y reconocer logros y conductas positivas: El niño con el Síndrome de Asperger, se siente muy feliz cuando ha logrado alcanzar un objetivo y se siente muy motivado para seguir trabajando cuando se reconocen sus logros. Es recomendable reforzar sus éxitos y conductas positivas, ya sea en forma verbal diciéndole algunas palabras de aliento o proporcionándole una caricia (cuando esto le agrade).

h. Libertad en el manejo del tiempo fuera dentro de una actividad de aprendizaje: Cuando la tarea que está desarrollando el niño le causa fatiga, y con ello momentos de ansiedad y estrés, las conductas que presentan son de impulsividad al abandonar la tarea que está realizando, además de negarse a continuar con el trabajo iniciado. Podemos deducir que los factores que intervienen para abandonar la actividad se deben a una sobrecarga sensorial, lo cual origina en el niño que tienda a desequilibrarse fácilmente ante la tarea. Se sugiere en estas ocasiones, suspender la actividad que se está realizando y continuar observando las conductas que el niño realiza para poder aplicar en otro momento actividades menos estresantes.

En el aula, cuando los períodos para desarrollar una actividad son muy prolongados, el niño tiende a pararse de su lugar y pasear libremente alrededor del aula. En las ocasiones en las que esta conducta se presente, inicialmente se puede permitir, siempre y cuando no interrumpa el trabajo que en esos momentos estén realizando sus compañeros. En el caso contrario, cuando se le obliga a continuar y a estar en su lugar, la tendencia conductual será de llanto, originándose episodios de berrinche e impulsividad. Sin embargo, la libertad de acción lo tranquilizará y posteriormente se podrá reanudar nuevamente la tarea que quedó inconclusa.

En la medida en que el niño va tomando consciencia de sus actitudes y va adquiriendo mayor control de sus impulsos, se le irán marcando límites más estrictos.

En la búsqueda de estrategias para conocer mejor a los niños y niñas con el Síndrome de Asperger y poder interactuar con ellos en el aula regular, se consideraron a las estrategias lúdicas como las más adecuadas, ya que el desarrollo de la afectividad, de la socialización, de la motricidad y del conocimiento, están estrechamente relacionadas con las actividades del juego, mediante las cuales, los niños y niñas son capaces de poner en práctica todos sus sentidos, sus habilidades y sus destrezas. Por medio del juego, pueden adaptarse a la realidad, pueden manejar sus miedos, temores, frustraciones, sus impulsos y sus sentimientos, así los niños y niñas aprenden y son felices.

A través de las estrategias lúdicas el niño con el Síndrome de Asperger:

· Mejora sus relaciones sociales: Al darle la oportunidad de desarrollar conductas que le permitan iniciar, establecer y mantener relaciones adecuadas con las personas que lo rodean e interactuar adecuadamente con ellas.
 
· Incrementan la capacidad de referencia conjunta: Al proporcionarle experiencias en donde tenga la necesidad de participar verbalmente en la planeación de eventos o actividades y en las cuales tienen que intervenir otras personas para lograr un fin determinado al tener un mismo objetivo.
 
· Desarrollan funciones comunicativas: Al darle la oportunidad de expresar sus deseos, sentimientos e ideas tratando de que lo haga en forma clara.
 
· Estimulan el lenguaje expresivo: Al propiciar situaciones adecuadas en las que el niño pueda manifestar sus emociones y sentimientos.
 
· Desarrollan el lenguaje receptivo: Al sensibilizarlo para que pueda entender tanto el lenguaje verbal como el no verbal.
 
· Al niño se le capacita para que pueda manejar adecuadamente estrategias de anticipación y planeación: Al darle la oportunidad de conocer eventos y acontecimientos en donde puede anticipar consecuencias.
 
· Mejora la flexibilidad de su pensamiento: Al proporcionarle estrategias para que sea capaz de adaptarse a situaciones nuevas sin angustiarse.
 
· Estimula la ficción o imaginación: Al invitarlo a participar en juegos de ficción e imaginación representando a diferentes personajes.
 
· Incrementa su capacidad de imitación: Al enseñarle estrategias con las cuales sea capaz de imitar conductas, actitudes, forma de comunicarse y expresarse.

Mediante la aplicación de las estrategias lúdicas trabajadas durante el año escolar, M. pudo entender comportamientos no verbales, estableció relaciones sociales adecuadas con sus pares y pudo acceder a la apropiación de conocimientos lingüísticos, matemáticos y los relacionados con el medio ambiente y la salud.
 
Actualmente, M. es feliz al cursar 3er. año de primaria en una aula regular en donde aprende, ríe y juega como los demás niños de su misma edad.

Autora: Crisanta Cruz González de Escalante
Especialista en Problemas de Aprendizaje y lenguaje.
Maestría en Psicodiagnóstico.
México 2004

Referencias:
 
Escalante, C. y Marcos, E. (2000). Síndrome de Asperger, programa de intervención para
la educación sexual del adolescente. México, UDLA.

Rivière, A. Y Martos, J. (1997). El tratamiento del autismo: nuevas perspectivas. Madrid, 

Artegraf.
 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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