Capacitación Laboral. Un proceso determinante.

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Un proceso determinante: Al asistir a Congresos, Encuentros Nacionales y otros eventos relacionados con discapacidad, me ha llamado la atención que el tema común de todos estos eventos es la integración laboral. 

 
Y no es para menos, con este tema se relacionan otros como lo son: oportunidades de empleo, derechos y equidad laboral para personas con discapacidad. Sin embargo, creo que también debemos tomar en cuenta un proceso fundamental para que se de la integración laboral, me refiero a la Capacitación Laboral.

 

A través de estos 10 años de trabajo hemos aprendido que la transición de niños y adolescentes con discapacidad intelectual a la vida activa, se debe realizar de forma paulatina y ligada a la experiencia directa. Esta forma de incorporase al mundo del trabajo, es en sí misma un programa educativo entre la vida escolar o académica y la productiva laboral, en la cual los alumnos desde edades tempranas van incorporando a sus estructuras (cognoscitiva y socio-afectiva) aquellos aspectos del mundo laboral que a la postre resultan esenciales para su futuro.

 

Todo esto puede sonar sencillo, pero no lo es, como tampoco el trabajo con personas con discapacidad intelectual, porque a diferencia de otras discapacidades físicas, motoras o sensoriales, la discapacidad intelectual involucra esencialmente el pensamiento y todos los procesos cognitivos relacionados con el razonamiento, el juicio, la planeaciòn, la memoria, la atención, procesos de deducción, el pensamiento abstracto y concreto, la lógica y el sentido común, entre otros.

 

La capacitación laboral de las personas con discapacidad intelectual, va a depender, en gran medida de sus habilidades cognitivas, sociales y afectivas. En este proceso lo más importante no es el entrenamiento mecánico o sistemático de funciones operativas ( es decir de determinadas actividades), sino que se debe trabajar paralelamente con los procesos cognoscitivos, sociales y afectivos del alumno.

 

En Cepaj hemos desarrollado un programa de capacitación laboral que se ha adaptado a los procesos cognitivos y sociales de nuestros alumnos con discapacidad intelectual. Este programa se basa en el trabajo de 5 áreas de desarrollo, que nos permiten capacitarlos de manera integral y no solo involucrando sus capacidades funcionales, sino también sus habilidades cognitivas, emociones, personales y sociales. Las áreas de desarrollo son las siguientes:

 

1. Autoestima
Nuestros alumnos adolescentes llegan a Cepaj con una autoestima muy baja, debido a la discriminación y falta de credibilidad por parte de la sociedad, quienes constantemente les dicen que no pueden, lo que causa en los muchachos un efecto negativo propiciando la auto devaluación que los lleva a centrarse en sus discapacidades más que en sus capacidades. Precisamente, con este programa queremos que los alumnos reconozcan a partir de sus habilidades todo lo que pueden logra .

 

2. Hábitos laborales
Enseñamos a nuestros alumnos lo importante que es la responsabilidad, el llegar temprano, el cumplir con un horario, el ser prudentes y respetuosos, los hábitos laborales que les abrirán las puertas en todos los ámbitos de su vida, social, personal, laboral ,etc.
Interactúan para que entender como se puede llevar una buena relación con las personas, lo importante que es la comunicación y la expresión de sus necesidades. También la calidad en el trabajo y como llevarla a cabo. Necesitamos crear conciencia del significado de tener un trabajo y como conservarlo.

 

3. Inducción. Funciones operativa
En este modulo se trabaja todo lo que va a dar como resultado la realización de una tarea; habilidades y destrezas motoras, habilidades de comunicación, habilidades cognoscitivas intelectuales y habilidades sociales. Manejamos actividades de coordinación fina, coordinación gruesa, lenguaje oral y escrito, manejo de dinero, seriación, clasificación, comprensión, orientación espacial, control de emociones, comportamiento interpersonal, etc.

 

Modulo 4. Servicio al cliente
Enseñamos a nuestros alumnos que el cliente es la persona que va adquirir un bien o servicio. Que el servicio es muy importante y este debe de existir en todos los ámbitos de nuestra vida, en la familia, con los amigos, con los compañeros de trabajo, con las personas que nos rodean y con las que no tenemos un vinculo familiar. Servir es un obsequio de nuestra parte en beneficio del otro, ya sea por necesidad o por iniciativa propia. La atención de las personas, el cuidado de la imagen personal, la calidad del servicio, entre otros, son temas fundamentales dentro de esta área.

 

Modulo 5. Integración laboral. Practicas laborales en empresas.
Integramos a nuestros alumnos a diversas empresas, no con el fin de lograr una contratación, sino con la finalidad de cumplir con dos objetivos:
1. Que los alumnos se capaciten en un lugar real de trabajo.
2. Que las personas puedan convivir y conocer a personas con capacidades especiales.

 

Con este programa llevamos a cabo el proceso de capacitación laboral , en donde la teoría tiene que ir de la mano con la práctica, sino todo esfuerzo no tendría sentido. El aprendizaje se lleva a cabo a través de la experiencia, del ensayo y el error, de poder entender que es lo que estamos haciendo y para que lo hacemos.

 

En la cafetería y en la papelería los alumnos ponen en práctica sus conocimientos cognitivos y también sus habilidades sociales, personales y laborales. Y esta práctica nos permite ver cuales son los procesos que se les cuestan trabajo, conocer sus habilidades y por supuesto, sus dificultades, permitiéndonos trabajar en ellas para mejorarlas. Pero lo mas importante en este proceso es que, los alumnos empiezan a reconocer sus habilidades, a darse cuenta de que la timidez no es tan mala, que todo mundo se pone nervioso, que todos podemos equivocarnos y que si no nos sale a la primera tenemos la posibilidad de intentarlo una y otra ves hasta lograrlo. ¿Y que pasa si no lo logramos? Nada, no pasa nada, ya habrá otras cosas que podamos aprender.

 

La capacitación laboral es determinante para la integración laboral y debe trabajarse de manera seria y programada para evitarán conflictos con las empresas, quienes aún no entienden que las personas con discapacidad intelectual con un buen entrenamiento son excelentes trabajadores.
Si se desarrollan hábitos laborales positivos en el proceso de capacitación, los alumnos tendrán una ventaja por arriba de sus limitaciones cognitivas o funcionales, y eso les va a permitir la integración con apoyo.

 

La cafetería y la papelería son excelentes programas de capacitación laboral para nuestros alumnos con discapacidad intelectual, En lo que se refiere a la integración laboral y a las prácticas, papelerías LUMEN les ha dado la oportunidad de conocer sus capacidades, de pertenecer al mundo, de relacionarse y de aprender a trabajar, fuera de paternalismos institucionales y familiares. Librerías Gandhi ha confiado en ellos y les ha dado la oportunidad de formar parte de su empresa (Contratación formal).

 

El proceso de capacitación laboral es largo, lleva su tiempo. En ocasiones los resultados son los esperados, en otras sorprendentes y en muchas otras, es un proceso inalcanzable.

 

Cepaj tiene un gran reto con cada uno de sus a alumnos, día con día nos marcan el camino y gracias a eso, podemos continuar sabiendo que aún falta mucho por hacer. Seguiremos trabajando por abrir espacios de capacitación y apoyándonos en un programa de capacitación que hasta el día de hoy, ha funcionado y dado sus frutos.

 

Compartiendo una exitosa experiencia

 

La autoestima, los hábitos laborales, las funciones operativas, el servicio al cliente y la integración laboral, son áreas medulares de trabajo en el programa de capacitación laboral , que manejamos en Cepaj (Centro de Capacitación Especial para Jóvenes, A, C,) para nuestros alumnos con discapacidad intelectual.

 

Es muy importante desarrollar el interés laboral en nuestros alumnos, crearles conciencia de sus capacidades, pero también de sus limitaciones, enseñarlos a ser tolerantes a la frustración, a conservar el trabajo y a ser responsables.

El programa de capacitación laboral de Cepaj consta de dos partes: la teoria y la practica, la teoría se imparte dentro de las aulas de clases y la practica se desarrolla dentro de 2 pequeños negocios: Una papelería y una cafetería. Este programa de capacitación laboral (PCL), tiene los siguientes objetivos:
1. Que nuestros alumnos pongan en práctica los conocimientos adquiridos dentro de las aulas de clases.
2. Que con base en la experiencia se capaciten para la integración laboral
3. Que puedan capacitarse en un también real de trabajo
4. Sensibilizar a la comunidad hacia las personas con discapacidad intelectual.

Los alumnos son los que atienden la papelería y la cafetería supervisados por una persona , deben seguir una rutina de trabajo, que va desde limpiar el local, levantar las cortinas, acomodar la mercancía, hasta atender al cliente.

 

Los alumnos pasan a la cafetería una, dos o mas veces por semana, dependiendo de sus habilidades personales y sociales.

 

Esta experiencia les permite conocerse a si mismos y poder darse cuanta de que es lo que pueden hacer y en que deberán de esforzarse, a nosotros como Institución nos brinda la valiosa oportunidad de conocer a ciencia cierta y sobre la practica real, cuales son las área eficientes de nuestros alumnos y cuales son sus debilidades. Le da la posibilidad de formar parte de su comunidad y ser respetados y reconocidos como personas con capacidades especiales.

 

Paralelamente a este programa de capacitación, los alumnos mas avanzados se integran a un programa de capacitación laboral fuera de Cepaj, (supervisados y coordinados por nosotros) en dos empresas cien por ciento mexicanas . La experiencia de estos programa ha sido muy importante para nuestros alumnos y también para nosotros como institución.

 

¿Cómo se lleva a cabo?

 

Capacitar significa preparar, enseñar. Los alumnos son seleccionados indistintamente para pasar a la cafetería y a la papelería. Normalmente pasan en grupos de dos y un tercero es el coordinador, es decir, maneja la caja y coordina el trabajo en equipo. Por lo general el coordinador es un alumno del TEC o bien un maestro de Cepaj, dado que no todos los alumnos tienen la habilidad práctica para manejar el dinero y hacer las cuentas. Los alumnos que llegan temprano son los que levantan las cortinas, de inmediato empiezan a limpiar para quitar el polvo que se acumuló durante la noche, tienen en el baño una cubeta con todos los elementos de limpieza y ya saben que es lo que deben de hacer, posteriormente se ponen sus uniformes y deben de preparar la mercancía, es decir, sacar del refrigerador lo que este adentro, acomodar las empanadas en las canastas, acomodar las galletas en las charolas , checar el agua de la cafetera y atender al cliente. Se capacita sobre una rutina de actividades, concretas y constantes.

 

¿De que manera la teoría se pone en practica?

 

A través de la propia experiencia, del ensayo y del error, del darse cuenta con los hechos de lo que se hace bien y de lo que se hace mal.

 

El contenido de los programas es lo que se lleva a la práctica. Ejemplo:

 

Programa
Habilidades
sociales

Programa
Habilidades
Personales

 
Programa
Autoestima

Programa
Académico
Funcionales
 
 
Programa
Hábitos

laborales
Programa
Atención
al cliente
 
 Ser
respetuosos
 Ser prudentes  Mirarlo a los ojos  Anotar los productos  Llegar temprano  Ser atentos
 No gritar  No ser encimosos  Hablar en voz alta  Hacer la suma  Tener interés  Amables
 Respetar las reglas  Lavarse los dientes  Hacer las cosas despacio pero bien  Clasificar la mercancía  Ofrecer la mercancía  Escucharlo
 No invadir la privacidad de los demás  Peinarse bien  Manejando emociones  Hacer inventarios  Ser responsables  Recibirlo bien
 No agredir  Llevar la ropa limpia  Relación con la autoridad  Hacer notas  Tolerante  
Ser proactivo



Los alumnos pasan a este programa de practica laboral en función de sus habilidades sociales, personales y académico funcionales, primordialmente. El programa de capacitación laboral tiene la misma importancia que los otros programas, porque el sistema educativo- laboral de Cepaj, es integral y busca un equilibrio entre todos los programas para dar a los alumnos mayores posibilidades de desarrollo.

 

Los alumnos deben capacitarse para desempeñar lo mejor posible, con calidad y a su ritmo determinadas actividades . Con el programa desarrollamos, entre otras cosas, el interés laboral, la conciencia de las capacidades y las limitaciones, la tolerancia a la frustración y como conservar un trabajo.

Este programa de capacitación requiere de constante entrenamiento, de orden y de .disciplina. Principios básicos para lograr una capacitación exitosa.

 

Proceso de capacitación, ejemplo:

 

 
Habilidades
de capacitación
 
Programa
Habilidades
sociales
 Programa
Habilidades
Personales
 
Programa
Autoestima
 Programa
Académico
Funcionales
 Programa
Hábitos
laborales
 
Programa
Atención
al cliente
 Higiene personal         *        
 Arrego personal          *        
 Proceso de escritura              *    
 Comportamiento        *          
 Responsabilidad                *  
 Cortesía                  *
 

 

Los alumnos constantemente deben enfrentarse a retos sociales y personales: atender a un grupo de personas al mismo tiempo, vencer la timidez para atraer la atención del cliente que pasa y solo mira, responder a las preguntas de las personas, controlar los nervios, etc.

 

Las reacciones de los alumnos a las situaciones cotidianas son muy diversas, cada uno utiliza mecanismo de acción que pueden o no solucionar determinada situación, mientras que para unos es un poco mas fácil la resolución de problemas, para otros resulta casi imposible, entran en juego muchos factores. Ejemplo:

 

Situación 1.
Entra una persona y pide un capuchino con moka

 

Situación 2.
Las canastas de las empanadas están mal puestas

 

Situación 3.
El trapo para limpiar huele mal

 

Situación 4.
El cliente revisa el cambio y se da cuenta que recibió de menos. Y lo expresa.

 

Situación 5.
Entra un vendedor a ofrecer mercancía

 

Respuestas de los alumnos:

 

Situación 1.
- No vendemos ese
- Ofrecen capuchino moka

 

Situación 2.
- Ni las tocan, se quedan así
- Las acomodan correctamente, cuando se les indica.

 

Situación 3.
- Limpian con ese trapo sucio
- Lo tiran a la basura
- Lo lava o piden que se lo cambien

 

Situación 4.
- Responden enojados ¡yo no fui¡
- Checan la cuenta y revisan
- Se ponen sumamente nerviosos, tartamudean y empiezan a sudar.

 

Situación 5.
-Compran lo que les vende
-Se ponen a platicar con el
- Avisan a la dirección.

 

Estas y muchas otras son situaciones sencillas, que requieren de sentido común, planeación e iniciativa. Precisamente, la discapacidad intelectual se caracteriza por la falta de iniciativa, de planeaciòn y de sentido común, lo que hace a los alumnos parecer apáticos y desinteresados. Son literales por naturaleza.

 

El entrenamiento se sustenta en las rutinas de trabajo, en la constancia, en la supervisión, en la corrección y en la motivación. Sin olvidar que las habilidades de los alumnos y su ritmo personal de aprendizaje( capacidades y tiempo) juegan un papel fundamental en el programa de capacitación.

 

Tomando en cuenta todo el proceso personal, cognitivo y funcional que los alumnos desarrollan dentro de estos programas , consideramos que el mas valioso es el proceso social. Los muchachos forman parte de una comunidad, que los conoce, los respeta y admira su trabajo. Los conocen por quienes son y por lo que hacen, la gente los identifica y saben que las diferencias no deben ser sinónimos de discriminación y que todos tenemos capacidades especiales.

 

Los programas de capacitación de Cepaj fueron creados para sus alumnos, son ellos bajo dirección, quienes los aprenden y desarrollan, quienes trabajan y se entrenan. Quienes los conocen. Forman parte de su presente y también de su futuro. Un futuro real sustentado en sus capacidades.

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¿Barrera de capacitación? ¿existen?

 

Hemos escuchado hablar de las "barreras de integración laboral". Esto se refiere a los obstáculos sociales, laborales y arquitectónicos ,con los que nos enfrentamos diariamente al querer integrar a una personas con discapacidad dentro de una empresa.

 

Existen. Y son muchos . Sin embargo, por inverosímil que parezca como institución nos enfrentamos a la barrera mas discapacitante y supersobre protectora como lo puede ser la familia. Sí, contundentemente ¡sí, la familia!

 

Con base en los años de experiencia implementando un programa de capacitación laboral, tenemos que lidiar con situaciones, actitudes y conductas de los padres de familia hacia sus hijos con capacidades especiales que realmente son "barreras de capacitación".

 

Es muy común que los padres olviden que sus hijos ya crecieron, que dejaron tiempo a tras de ser niños, y continúan viéndolos y tratándolos como tal, cuando ya son adolescentes de 15, 18, 19, 22 y 25 años, que necesitan de disciplina, de orden y de hábitos positivos que les permitirán ser mejores seres humanos, felices, responsables y queridos.

 

En este proceso de capacitación debemos de indicar a nuestros alumnos en que se equivocaron, con la idea de que lo vuelvan a intentar, también debemos de llamarles la atención, como capacitadores debemos enseñarles y exigirles ser responsables, si queremos que realmente aprendan debemos mostrarles el camino y guiarlos, pero también necesitamos que la familia apoye este proceso.

Autor: María Gabriela Vargas García
Centro de Capacitación Especial para Jóvenes, A.C.
Cepaj - México
Julio 2003

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Comprendiendo mejor el síndrome de Asperger a través de la experiencia de un niño mexicano.

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La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

A través de las relaciones que establecemos con los niños y niñas, aprendemos a comunicarnos con ellos de una manera diferente. Es entonces, cuando se despierta en nosotros el deseo de querer conocer más de su mundo infantil lleno de fantasías y de deseos por descubrir el por qué de las cosas y de los acontecimientos.
 
La convivencia continua con los niños, nos permite conocer su historia de vida y al hacerlo, nos damos cuenta que no todas las historias reflejan una vida feliz y exitosa. Algunos niños se tienen que enfrentar desde su nacimiento a problemas de distinta naturaleza, vinculados en algunos casos con la salud, otros con la adaptación al medio y algunos más con factores que limitarán su aprendizaje. Este tipo de niños, se tiene que enfrentar permanentemente a sus limitaciones, debiendo resolver cotidianamente obstáculos de diferente índole para poder tener relaciones sociales adecuadas que los beneficiarán en su desarrollo personal.
 
Las historias de vida de los niños con el síndrome de Asperger, pertenecen a este segundo grupo. Ellos tendrán que aprender, entre otras muchas cosas, a comunicarse adecuadamente, a interactuar con sus pares, a comprender los estados de ánimo de los demás, a manejar su impulsividad y también tendrán que aprender estrategias que posibiliten su desarrollo intelectual y afectivo.

Conociendo el síndrome de Asperger a través de un niño mexicano

Me gustaría que a través de un niño Mexicano, M., quien presenta el síndrome de Asperger y que actualmente cursa 3er. año de primaria en una escuela regular, pudieran conocer los rasgos principales de su personalidad, desarrollo y adaptación escolar.
 
Antes de conocer a M. considero pertinente hacer una breve reseña histórica del Síndrome de Asperger y posteriormente señalar algunas de las características que suelen presentar los niños que presentan este Síndrome.

El pediatra Vienés Hans Asperger describió en su tesis doctoral publicada en 1944 a un grupo de 4 niños que tenían características inusuales en cuanto a sus capacidades sociales, lingüísticas y cognitivas utilizando el término de "psicopatía autista" con el que describía las características del desorden de personalidad de los niños que estudió. Asperger muere en 198,0 poco antes de que el Síndrome que lleva su nombre obtuviera un reconocimiento internacional.

Posteriormente, en los casos observados por Lorna Wing, quien fue la primera persona en usar el término Síndrome de Asperger en un trabajo publicado en 1981, describe las características conductuales de los sujetos estudiados los cuales se parecían a las descripciones hechas por Asperger. Este trabajo le permitió a Wing señalar por primera vez las principales características clínicas del Síndrome de Asperger. Esta autora, elaboró una lista en la que señala algunos criterios diagnósticos que puntualizan las características de los sujetos con el síndrome de Asperger:

1. Interacción social inapropiada con rasgos ingenuos y unipolares. No hay empatía ni reciprocidad. La capacidad para hacer amigos se encuentra muy limitada y en algunos casos es incapaz de establecer lazos afectivos.

2. Habla: no se observa retraso en su inicio; sin embargo el contenido es extraño, pedante y estereotipado. La comunicación verbal es poca o nula. Se pueden observar voz monótona, gestos inapropiados o poca expresión facial.

3. Presentan resistencia al cambio y gusto por actividades repetitivas. Ante algunos temas u objetos se les encuentra absortos.

4. Sus movimientos o posturas son extraños y mal coordinadas. En algunas ocasiones, sus movimientos son estereotipados.

5. Presentan buena memoria de repetición, intereses especiales y muy limitados.

Escalante y Marcos (2000), señalan que la edad de aparición aproximada del Síndrome de Asperger es a los tres años. Los niños con este Síndrome empiezan a caminar tarde, pero antes empiezan a hablar. Su lenguaje se orienta a la comunicación pero se queda en "un tráfico de un solo sentido", pues no es un lenguaje recíproco. Los niños con el Síndrome de Asperger evitan tener un contacto ocular con los demás; estos niños viven en nuestro mundo, pero a su manera, presentando alteraciones en las habilidades sociales. Sin embargo, su pronóstico en este aspecto es bueno. Los niños con el Síndrome de Asperger, tienen rasgos de personalidad y de conducta muy especiales entre los que se señala un interés muy intenso en algún teme en particular.
 
Después de conocer en parte la historia del Síndrome de Asperger y sus características finalmente, conoceremos a M.

En 1998 cuando M. tenía 5 años 2 mese tuvimos nuestro primer encuentro que a continuación narraré:

En ese día de invierno, llegué, como todas las tardes, a mi salón de trabajo dispuesta a entrevistar por primera vez a una pareja que traía a su pequeño hijo. La puerta del salón se encontraba cerrada. Se respiraba un ambiente tranquilo, interrumpido por unos repiqueteos en la puerta acompañados de una voz infantil que decía: "Abran, está cerrado, abran carajo… papito (refiriéndose a él) cálmate ya vas a entrar…, ya llegué…".

Al abrir la puerta, me encontré con M. El pequeño intentaba desprenderse de las manos de su madre para poder entrar al salón y ver qué había en él. Contrastando con la impulsividad del niño, sus padres se mantenían rígidos en el umbral de la puerta, al mismo tiempo que trataban de contenerlo. 

Para los padres de M., la entrevista se desarrolló en un ambiente un poco tenso, ya que querían controlar todo el tiempo los movimientos del niño diciéndole: "No toques, siéntate, vamos a platicar…haz caso, contrólate papito, pórtate bien…".

Mientras transcurría la entrevista, M. nos ignoraba y jugueteaba con un cochecito que había encontrado al abrir un cajón. Se entretuvo por algún tiempo explorando un espacio que le ofrecía descubrir nuevos objetos. M. parecía haber encontrado un lugar donde refugiarse.
 
Les pedí a los padres de M. que lo dejaran actuar libremente mientras platicábamos, lo cual sirvió por una parte para que los padres se sintieran más relajados y, por la otra, me permitió observar la conducta del niño quien parecía no haberme visto, me ignoraba y al parecer, no le interesaba mi presencia.
 
M. es un niño que no puede pasar inadvertido, su pelo ensortijado enmarca una carita alegre cuyos ojos profundamente negros e inquietos se mueven constantemente. En algunos momentos, su mirada la percibí ausente, distante e impenetrable y el establecimiento adecuado de contacto visual fue esporádico.
 
En la primera entrevista y en las subsiguientes, observé que M. tenía muchos problemas para poder concentrarse y manejar sus impulsos. Cuando se encontraba en el área de trabajo, daba la sensación como si una ráfaga de viento hubiera entrado y empezara a mover los objetos, no había respeto a los espacios de "los otros", parecía no conocer límites y nos ignoraba. Abría y cerraba cajones, se movía de un lado a otro como si buscara algo pero sin tener un objetivo específico.

Los padres informaron que la historia personal de M. se inició con algunas complicaciones, ya que durante el período perinatal presentó sufrimiento fetal secundario a trabajo de parto prolongado al haber presentado circular de cordón. No obstante las maniobras obstétricas aplicadas, M. presentó anoxia originada por haber broncoaspirado líquido del meconio. Secundario a ello, se originó un cuadro de paro respiratorio habiendo sido necesaria la aplicación de maniobras de resucitación. M. fue atendido neurológicamente desde ese momento, ya que se presentaron dos episodios convulsivos que fueron controlados con Epamín, medicamento que fue suspendido a los tres meses de edad al no volverse a presentar crisis convulsivas.

Durante su primer mes de vida, M. permaneció veinticinco días en terapia intensiva recibiendo respiración artificial por problemas de neumotórax. Superado este período crítico, la existencia de M. transcurrió aparentemente sin problemas serios de salud. Sin embargo, las pautas de maduración en cuanto al desarrollo motor y del lenguaje se dieron con cierta lentitud, por lo que el nivel de su desarrollo general estaba ligeramente por abajo de lo esperado para su edad cronológica, pero sin llegar a ser preocupantes para los padres estas observaciones. Hasta antes de cumplir los 2 años 9 meses de edad, fue un niño risueño, afectivo e interactuaba con sus familiares sin problemas; no obstante era muy inquieto, lo cual agotaba a la madre.

Cuando cumplió los 2 años 9 meses de edad M. ingresó al "Cuarto de bebes" en un colegio particular de la ciudad de México, el cual aplica el sistema Montessori con sus alumnos del Jardín de Niños. Fue ahí donde la guía se percató de las primeras conductas atípicas de M. informando de ello a los padres del niño. El reporte de la guía, señalaba la presencia de un inconstante balanceo corporal y aislamiento del niño con respecto a sus compañeros. También les señaló que M. durante el desarrollo del trabajo que se realizaba con el grupo dentro del ambiente Montessori, no mostraba interés por los objetos que se le enseñaban. La guía lo percibía "ausente", no tenía contacto con ella. Les dijo que en algunas ocasiones, cuando estaba muy ansioso y poco tolerante, se agredía golpeándose la cabeza con la pared o en el piso. Los padres se inquietaron mucho ante los comentarios de la guía y también lo observaron en la casa, con lo cual pudieron constatar lo dicho por la guía.

En el ámbito familiar los problemas se acentuaron, ya que M., aparte de presentar las conductas anteriormente señaladas, también tenía alterado el patrón del sueño, despertándose por las noches y teniendo mucha dificultad para conciliarlo nuevamente. El trastorno en el sueño tuvo repercusiones negativas en los miembros de la familia, ya que los padres se sentían agotados y poco tolerantes. Aunado a esto, M. se encontraba muy irritable y su hiperactividad se acentuó. También aparecieron en el niño manifestaciones negativas en su conducta, reflejándose en su poca tolerancia a los ruidos fuertes, así como muestras de ansiedad, llanto e incomodidad cuando se encontraba en lugares muy concurridos. Ante estos problemas, los padres de M. se sentían muy confundidos y desorientados, por lo cual, decidieron buscar ayuda profesional. Acudieron de un profesional a otro, ya que los diagnósticos eran muy contradictorios, y ninguno determinante.

M. fue diagnosticado inicialmente por el primer neuropediatra al que acudieron como un niño con "inmadurez neurológica generalizada", posteriormente solicitaron una evaluación psicológica en la cual se le catalogó como "psicótico", otro diagnóstico más lo señaló como un niño con "déficit de atención" aunado a problemas de hiperactividad y retardo generalizado en los procesos de aprendizaje.

En la medida en que los padres solicitaban una nueva opinión, el desconcierto se incrementaba y la confusión en la que se encontraban era abrumadora. El factor que más les angustiaba en aquellos momentos, fue que M. no estaba siendo atendido adecuadamente. Ellos estaban haciendo todo lo que estaba a su alcance, pero no veían mejoría en el niño; los problemas conductuales, de sueño, de lenguaje, de adaptación y de aprendizaje se agudizaban, y ellos no sabían que hacer.

No fue sino hasta que M. cumplió los cinco años de edad cuando después de habérsele aplicado una serie de pruebas, tanto en el aspecto neurológico como en el psicopedagógico y del lenguaje, fue diagnosticado como un niño que presentaba el Síndrome de Asperger.

Como se pueden dar cuenta, diagnosticar a los niños que presentan el Síndrome de Asperger no es una cuestión sencilla. Para ello es necesario contar con un equipo de especialistas que estudien minuciosamente el caso, siendo en algunas ocasiones necesaria la medicación que ayudará a reducir los estados de angustia, hiperactividad e inclusive alteraciones en los períodos de sueño.

Al recibir los padres de M. el diagnóstico definitivo, pasaron por una etapa de negación ya que no es fácil aceptar que su hijo, por las características conductuales, de socialización y de comunicación que manifiesta, se encuentra ubicado dentro del Espectro Autista. Pasado este período de negación, finalmente los padres de M. aceptaron el diagnóstico y se abocaron a investigar las mejores propuestas de atención que había para el manejo del niño.

Sugerencias pedagógicas propuestas para lograr la integración de M. al aula regular

A continuación se dan a conocer las sugerencias que se le propusieron a la maestra de M. para lograr la integración del niño a una aula regular:

a. Conocimiento de las características del síndrome por sus pares y sensibilización del grupo donde se integró a M. El conocimiento de las características conductuales, sociales y de comunicación, les permiten a los niños con el Síndrome de Asperger integrarse con mayor facilidad al aula regular, ya que sus pares los comprenden y los ayudan en muchas ocasiones a contenerse.

b. Empleo cotidiano de un cronograma de actividades: Mediante el empleo cotidiano del cronograma, el niño con el síndrome de Asperger puede anticipar situaciones y rutinas las cuales, si se llegaran a presentar intempestivamente, podrían ocasionarle ansiedad, inseguridad e impulsividad en la ejecución del trabajo, y con ello se provocaría la aparición de conductas no adecuadas. El cronograma es una guía gráfica de los acontecimientos y acciones que el niño realizará durante el transcurso del día. Con su empleo, se puede lograr en el niño con el síndrome de Asperger una mayor flexibilidad mental, ya que él tiene la posibilidad de anticipar acontecimientos

Rivière y Martos (1996), señalan que junto a los trastornos de comunicación, de establecimiento de relaciones sociales y de imaginación, los niños autistas también presentan trastornos para encontrar el sentido a sus acciones. El niño, tiene muchas dificultades para el manejo del futuro, lo que está muy relacionado con la tesis del déficit en funciones ejecutivas.

Con el manejo del cronograma, se estimulan las funciones ejecutivas en las cuales se incluye la planificación de conductas dirigidas hacia una meta concreta, la organización del tiempo, de actividades, así como la inhibición de respuestas inapropiadas y de conductas perseverativas.

En el cronograma, se le da más sentido a las acciones por realizar. El niño tiene la oportunidad de predecir y puede percatarse con más claridad de las metas finales de su trabajo y conducta.

c. Aplicación de un lenguaje claro y preciso: Los niños con el Síndrome de Asperger tienen dificultad para entender instrucciones y órdenes complejas por lo cual, es necesario simplificarlas.

d. Empleo de claves visuales: Es de gran ayuda emplear claves visuales por medio de las cuales el niño podrá reconocer avisos, objetos, actividades y acontecimientos.

e. Flexibilidad en el manejo del ritmo de trabajo, así como en otorgar y administrar el tiempo en el momento en el que el niño con el Síndrome de Asperger da respuestas y desarrolla actividades: Los niños con el Síndrome de Asperger, manejan de una forma diferente los tiempos de ejecución de las tareas. Se sienten muy inseguros y ansiosos si se les presiona. Es necesario respetar su ritmo para no angustiarlos.

f. Prestar ayuda y apoyo en los momentos en los que el niño no pueda manejar la frustración: Cuando el niño no pueda resolver alguna situación problemática, es necesario que se le preste ayuda y se le apoye para que se sienta seguro y se eviten conductas impulsivas.

g. Reforzar y reconocer logros y conductas positivas: El niño con el Síndrome de Asperger, se siente muy feliz cuando ha logrado alcanzar un objetivo y se siente muy motivado para seguir trabajando cuando se reconocen sus logros. Es recomendable reforzar sus éxitos y conductas positivas, ya sea en forma verbal diciéndole algunas palabras de aliento o proporcionándole una caricia (cuando esto le agrade).

h. Libertad en el manejo del tiempo fuera dentro de una actividad de aprendizaje: Cuando la tarea que está desarrollando el niño le causa fatiga, y con ello momentos de ansiedad y estrés, las conductas que presentan son de impulsividad al abandonar la tarea que está realizando, además de negarse a continuar con el trabajo iniciado. Podemos deducir que los factores que intervienen para abandonar la actividad se deben a una sobrecarga sensorial, lo cual origina en el niño que tienda a desequilibrarse fácilmente ante la tarea. Se sugiere en estas ocasiones, suspender la actividad que se está realizando y continuar observando las conductas que el niño realiza para poder aplicar en otro momento actividades menos estresantes.

En el aula, cuando los períodos para desarrollar una actividad son muy prolongados, el niño tiende a pararse de su lugar y pasear libremente alrededor del aula. En las ocasiones en las que esta conducta se presente, inicialmente se puede permitir, siempre y cuando no interrumpa el trabajo que en esos momentos estén realizando sus compañeros. En el caso contrario, cuando se le obliga a continuar y a estar en su lugar, la tendencia conductual será de llanto, originándose episodios de berrinche e impulsividad. Sin embargo, la libertad de acción lo tranquilizará y posteriormente se podrá reanudar nuevamente la tarea que quedó inconclusa.

En la medida en que el niño va tomando consciencia de sus actitudes y va adquiriendo mayor control de sus impulsos, se le irán marcando límites más estrictos.

En la búsqueda de estrategias para conocer mejor a los niños y niñas con el Síndrome de Asperger y poder interactuar con ellos en el aula regular, se consideraron a las estrategias lúdicas como las más adecuadas, ya que el desarrollo de la afectividad, de la socialización, de la motricidad y del conocimiento, están estrechamente relacionadas con las actividades del juego, mediante las cuales, los niños y niñas son capaces de poner en práctica todos sus sentidos, sus habilidades y sus destrezas. Por medio del juego, pueden adaptarse a la realidad, pueden manejar sus miedos, temores, frustraciones, sus impulsos y sus sentimientos, así los niños y niñas aprenden y son felices.

A través de las estrategias lúdicas el niño con el Síndrome de Asperger:

· Mejora sus relaciones sociales: Al darle la oportunidad de desarrollar conductas que le permitan iniciar, establecer y mantener relaciones adecuadas con las personas que lo rodean e interactuar adecuadamente con ellas.
 
· Incrementan la capacidad de referencia conjunta: Al proporcionarle experiencias en donde tenga la necesidad de participar verbalmente en la planeación de eventos o actividades y en las cuales tienen que intervenir otras personas para lograr un fin determinado al tener un mismo objetivo.
 
· Desarrollan funciones comunicativas: Al darle la oportunidad de expresar sus deseos, sentimientos e ideas tratando de que lo haga en forma clara.
 
· Estimulan el lenguaje expresivo: Al propiciar situaciones adecuadas en las que el niño pueda manifestar sus emociones y sentimientos.
 
· Desarrollan el lenguaje receptivo: Al sensibilizarlo para que pueda entender tanto el lenguaje verbal como el no verbal.
 
· Al niño se le capacita para que pueda manejar adecuadamente estrategias de anticipación y planeación: Al darle la oportunidad de conocer eventos y acontecimientos en donde puede anticipar consecuencias.
 
· Mejora la flexibilidad de su pensamiento: Al proporcionarle estrategias para que sea capaz de adaptarse a situaciones nuevas sin angustiarse.
 
· Estimula la ficción o imaginación: Al invitarlo a participar en juegos de ficción e imaginación representando a diferentes personajes.
 
· Incrementa su capacidad de imitación: Al enseñarle estrategias con las cuales sea capaz de imitar conductas, actitudes, forma de comunicarse y expresarse.

Mediante la aplicación de las estrategias lúdicas trabajadas durante el año escolar, M. pudo entender comportamientos no verbales, estableció relaciones sociales adecuadas con sus pares y pudo acceder a la apropiación de conocimientos lingüísticos, matemáticos y los relacionados con el medio ambiente y la salud.
 
Actualmente, M. es feliz al cursar 3er. año de primaria en una aula regular en donde aprende, ríe y juega como los demás niños de su misma edad.

Autora: Crisanta Cruz González de Escalante
Especialista en Problemas de Aprendizaje y lenguaje.
Maestría en Psicodiagnóstico.
México 2004

Referencias:
 
Escalante, C. y Marcos, E. (2000). Síndrome de Asperger, programa de intervención para
la educación sexual del adolescente. México, UDLA.

Rivière, A. Y Martos, J. (1997). El tratamiento del autismo: nuevas perspectivas. Madrid, 

Artegraf.
 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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