Adultos autistas adquieren experiencia laboral

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Desplazándose a paso lento, Ben Bashkow zafa el envoltorio de un adorno de calabaza. Lo lanza en el basurero, coloca la calabaza en un entrepaño, se agacha y busca otra.
"Listo," declara finalmente.

"No, Ben, aún no has terminado!", le dice Karen Anderson, de la Sociedad de Autismo de Delaware. "Tienes que seguir. Ya casi terminas."

Inmediatamente, Bashkow retomó su trabajo.

Es su tercer día en la tienda The Dollar Tree y Bashkow empieza a acostumbrarse a su nuevo empleo. El joven de 21 años, residente de Newark, es el primer adulto autista en Delaware en beneficiarse de un servicio que ofrece la Sociedad de Autismo denominado “Oportunidades Productivas para Trabajo y Recreación”, o POW&R por sus siglas en inglés. Este programa se considera un medio de acceso hacia la sociedad para adultos con trastornos del espectro autista.

Katina Demetriou, directora del programa, afirma que POW&R colocará a sus clientes en trabajos ajustados a sus talentos. Los beneficiarios también aprenderán destrezas para la vida diaria tales como comprar en el supermercado, cuadrar una chequera y utilizar transporte público.

Sin embargo, para los adultos que se incorporen al programa, lo mejor podría ser tener la oportunidad de conocer nuevos amigos.

Hace tres años, la Sociedad de Autismo de Delaware condujo una investigación a nivel nacional para determinar la mejor forma de apoyar a los adultos con autismo. El programa POW&R fue el resultado y está dirigido a las familias que deben preparar a sus familiares con autismo para enfrentar los desafíos de la adultez.

Aprox. 330 adultos en el estado de Delaware presentan trastorno autista, manifestándose en problemas de comunicación, conductas repetitivas y dificultad en la interacción social.

Delaware ofrece numerosos programas para niños autistas. La mamá de Bashkow, Karen, afirma que se mudó a Delaware cuando Ben tenía 5 años justo por los servicios que ofrece ese estado.

Por ejemplo, a partir de los dos años, los niños pueden matricularse en la Escuela Brennen, sede del programa de Autismo de Delaware para el condado de New Castle, colegio que ofrece servicios educativos para alumnos autistas, financiado con recursos del gobierno federal.

"Cuando supe que había una escuela que se especializaba en ayudar a niños con autismo, hicimos todo lo posible por mudarnos y darle las mejores oportunidades," dijo Karen Bashkow.

Pero, según la División de Servicios para las Discapacidades del Desarrollo de Delaware (Division of Developmental Disabilities), el 90% de los costos asociados con el cuidado de las personas autistas se presenta después de los 21 años y sin embargo, los fondos estatales disponibles para adultos autistas disminuyen significativamente.

Delaware sí tiene un programa para adultos con necesidades especiales que ofrece servicios residenciales y vocacionales y programas diurnos para personas con discapacidad. Pero los participantes deben navegar por una red de servicios desvinculados y costosos, incluyendo servicios informales de cuidado diario, cuidadores por hora y programas residenciales.

"Nos asusta tanto pensar en lo que sucederá cuando nuestro hijo se gradúe y se haga adulto, que ni siquiera lo queremos contemplar," afirma Karen Bashkow. "Pero así no lo queramos contemplar, la situación llegará."

El desafío es ofrecer servicios acorde con las necesidades de cada persona.

"Existen tantas áreas que requieren apoyos y tenemos que eliminar todas esas barreras para que puedan alcanzar su potencial máximo," afirma Demetriou.

Beneficios para el empleador y para el cliente

Otro desafío es el temor. Los padres temen por la seguridad de sus hijos. Los empleadores temen las repercusiones legales en caso que un trabajador autista se lesione o se cuestionan sobre si podrán enseñarles a desempeñar su trabajo correctamente.

"Yo les digo, 'Uds. enséñenme a mi el trabajo, yo se lo enseñaré a Ben,'" dice Demetrious. "Parte de nuestra labor es hacer que el empleador sienta confianza en que podrá manejar a una persona con discapacidad."

Bashkow no devenga un sueldo trabajando en The Dollar Tree, pero obtiene experiencia y roce con otros empleados. Según Demetriou, el programa puede considerarse como una pasantía - con la posibilidad de obtener recomendaciones o cartas de referencia para luego hacer una transición hacia un empleo remunerado.

Joanne Reamer, gerente de la tienda, dice que la presencia de Bashkow en el turno de la mañana permite que otros empleados se ocupen de reabastecer otras repisas o de cambiar las vitrinas más rápidamente.

"Nos ayuda y le da a Ben autoconfianza," afirma.

El apoyo de POW&R irá desvaneciéndose a medida que pase el tiempo y Bashkow continúe trabajando en The Dollar Tree.

Theda Ellis, directora ejecutiva para la Sociedad de Autismo de Delaware, dice que el programa atenderá a 10 personas en su primer año de funcionamiento. Anticipa que este servicio será auto sostenible cuando se atienda a 30 personas. Actualmente el servicio de POW&R se financia a través de la Division of Developmental Disabilities Services y se suplementa con aportes del capítulo local de la Sociedad de Autismo.

Ellis dice que muchos de los voluntarios de la Sociedad de Autismo de Delaware son padres con hijos autistas. Por ejemplo, Karen Bashkow trabaja para “Servicios médicos sin Presiones” (Practice Without Pressure), que trabaja con niños y adultos autistas en entornos médicos para facilitar las cosas al momento de sacarse sangre o someterse a un trabajo dental.

Se hace evidente que Ben disfruta sus horas en The Dollar Tree. Durante una pausa en el trabajo, abrazó a otro empleado y sacudió sus brazos varias veces, una señal de que se siente feliz.

 

Reporta: Hiran Ratnayake, The News Journal
Fuente: The News Journal, difundido en delawareonline.com
Fecha: 18 de agosto 2007

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