Envejecimiento prematuro en personas con discapacidad intelectual

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Diversos estudios científicos demuestran que las personas con discapacidad intelectual tienden a envejecer de manera acelerada. Síntomas de este deterioro prematuro comenzarían entre los 40 y los 50 años de edad.

Foto de mirada de adulto con síndrome de DownYmarú Rojas, Febrero 2016.-  Lantegi Batuak, BBK y la Diputación Foral de Bizkaia presentaron los resultados de una investigación denominada Envejecimiento y deterioro de las personas con discapacidad intelectual en el ámbito ocupacional y del empleo en Bizkaia. El estudio reveló que “en cinco años se ha duplicado el número de personas con discapacidad intelectual en el Servicio Ocupacional de mayores de 40 años” y “en cinco años ha aumentado en un 7% el número de personas con discapacidad intelectual mayores de 40 años en Centros Especiales de empleo”.  A medida que esta franja etaria continúe creciendo a mediano y largo plazo, tendría "un alto impacto" en los centros especiales de empleo.

Por su parte, el informe SENECA sobre envejecimiento y discapacidad intelectual en Cataluña desarrollado por la Federación catalana pro personas con discapacidad intelectual y la Fundación Vodafone ha hecho visible las carencias en recursos sanitarios y sociales para personas con discapacidad intelectual, factor que contribuiría con el envejecimiento premature patente en esta población.

Según este informe, iniciado en el 2000 y cuyos resultados fueron publicados en el 2009, las personas con discapacidad intelectual envejecen prematuramente y, a excepción de las personas con síndrome de Down, este envejecimiento prematuro es resultado de la carencia de programas de promoción de la salud, del reducido acceso a los servicios sanitarios y de la necesidad de promover servicios sociales y sanitarios que garanticen su acceso.

Algunos problemas de salud detectados en el estudio SENECA

En personas con Discapacidad Intelectual (DI) ligera o moderada de 40 años se observa:

- Una mayor tendencia a la obesidad que en la población general: el 60% tienen sobrepeso y obesidad pero sólo un 14% hacen dieta. Tres de cada cuatro no hacen ningún ejercicio físico.

- Los problemas de la boca son más frecuentes: nueve de cada diez personas con DI ligera o moderada mayores de 40 años sufren alteraciones en la boca y la mitad de ellas no ha hecho ninguna visita al dentista.

- Los problemas de visión  y audición aparecen antes que en la población general.

- La mitad de las personas con DI ligera o moderada mayores de 40 años tienen artrosis y, en general, los problemas osteoarticulares son más frecuentes y aparecen antes en este colectivo.  Se explica por las deficitarias condiciones de salud y también por el elevado consumo de tratamientos farmacológicos del sistema nervioso central.

- La menopausia aparece de forma precoz en las mujeres con DI y la incidencia de alteraciones prostáticas es superior en los hombres con DI que en los hombres de la población general, resultado de la falta de exploraciones periódicas y tratamientos.

- Una de cada cuatro personas con DI de 40 años y más sufre trastornos mentales, más frecuentes que en la población general. Las conductas desafiadoras más habituales son las relacionadas con la agresividad y la violencia hacia los otros y uno mismo.

Aspectos sociales

- Uno de cada tres vive en el domicilio familiar y la edad media de los progenitores va de los 75 años a los 78 y medio. Además, en la mitad de estas familias, hay un único cuidador.

- En la mayoría de habilidades para la vida diaria se observa un deterioro a partir de los 40 años de edad, que se vuelve importante a partir de los 60 años, sobre todo con respecto a las competencias relacionadas con las actividades al hogar, autodirección e independencia. Este deterioro es más prematuro en general que el observado en el resto de población.

- Muchas veces la exclusión de las personas con discapacidad intelectual de los programas de prevención de salud implica que estos se enfermen más que la población general. Por ello, es fundamental que al tener un envejecimiento prematuro, su esperanza de vida se reduce diez años.

Recomiendan programas de prevención y promoción de la salud

Según Ramón Novell, director del informe SENECA, tanto la administración pública como los profesionales sociales y sanitarios deben adquirir conciencia de la necesidad de aplicar programas de prevención y de promoción de la salud en las personas con discapacidad intelectual para que envejezcan de manera saludable.

Refiriéndose al sistema español añade que "No son personas bien entendidas por el sistema de salud y una visita de cinco minutos a un ambulatorio no basta. Necesitan más tiempo y más paciencia".

FUENTES:

Informe SENECA (Cataluña)

Investigación Envejecimiento y deterioro de las perosnas con discapacidad intelectual (País Vasco)

Discapacidad intelectual y envejecimiento prematuro

El envejecimiento prematuro de las personas con discapacidad intelectual exige nuevas estrategias

La Federación APPS y la Fundación Vodafone presentan el estudio SENECA sobre envejecimiento y discapacidad intelectual en Cataluña

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