Noticia: Estudio vincula alteraciones genéticas con desarrollo de déficit atencional (

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Fuente: La Tercera (Chile)
Fecha: 30 de septiembre 2010

Un 6% de los niños y un 8% de los estudiantes universitarios del país sufren de déficit atencional, un trastorno que se caracteriza por la incapacidad de las personas para concentrarse en las labores que están realizando, que se traduce en dificultades para que sigan instrucciones, completen tareas y planifiquen acciones. Hasta ahora, había dos potenciales explicaciones para este fenómeno: que el estilo de crianza adoptado por los padres incidiría en la capacidad de concentración de los niños y que podía haber un componente hereditario, dado que algunos padres con déficit mantenían hijos con este trastorno. De hecho, se estima que en un 76% de los casos, los padres con déficit atencional heredan esta condición a sus hijos. Sin embargo, no había evidencia científica que lo comprobara.

Ahora, un nuevo estudio desarrollado por investigadores de la Universidad de Cardiff en Inglaterra encontró, por primera vez, que los niños que sufren déficit atencional tienen alteraciones en varias zonas de su genoma. Los científicos llegaron a esta conclusión, luego de estudiar el genoma de 366 niños y adolescentes entre seis y 17 años con déficit atencional e hiperactividad y de otros mil niños sanos como control. Así, descubrieron 57 variaciones en el genoma de los niños que sufren déficit atencional, tanto genes con más copias que las normales como otros con fragmentos menos. Estas alteraciones fueron dos veces más comunes entre los niños con déficit atencional que entre las personas sanas.

"Por primera vez encontramos evidencia genética directa de que hay algo distinto en los niños con déficit atencional", dice Anita Thapar, una de las autoras del estudio. La investigadora dice que este trabajo refuta que el problema sea cultural, por lo que la disciplina impuesta por los padres en el hogar y las cantidades de azúcar que estos niños consumen no son parte fundamental del problema.

"Estos resultados nos permiten refutar la hipótesis de que el déficit atencional es solamente un constructo social, lo que tiene importantes implicancias clínicas y sociales para los niños afectados y sus familias", afirman los investigadores en su trabajo, publicado por la revista especializada The Lancet.

El estudio de la U. de Cardiff se suma a investigaciones recientes, que daban cuenta del origen biológico de este trastorno. Una investigación realizada en 2008 por la Universidad Johns Hopkins en EE.UU. concluyó que los niños con déficit atencional tienen unas estructuras cerebrales llamadas ganglios basales de un tamaño menor que quienes no sufren del trastorno.

Los ganglios basales están encargados de regular todos los movimientos voluntarios del cuerpo. Esquizofrenia y autismo El trabajo de los investigadores ingleses también constató que una de las alteraciones genéticas más importantes se encuentra en una región particular del cromosoma 16, la cual había sido asociada antes con desórdenes psiquiátricos, como la esquizofrenia y el autismo.
El cromosoma 16 está compuesto por 1.300 genes, muchos de los cuales están involucrados en el desarrollo del cerebro. Según un estudio del laboratorio de Cold Spring Harbor en Estados Unidos, la duplicación de una región de este cromosoma, que incluye a 28 genes, aumenta en 14,5 veces el riesgo de sufrir esquizofrenia. Thapar explica que muchos expertos consideran que estos desórdenes se originan durante el desarrollo temprano del cerebro. "Estos descubrimientos genéticos añaden nuevos ingredientes a esta teoría dentro de la cual se insertaría el déficit atencional", añade la especialista. Según los autores del estudio, estas nuevas pistas sobre el origen del déficit atencional podrían ayudar a desarrollar alternativas terapéuticas para un mal que no tiene cura.

"Si logramos entender qué genes están comprometidos en el déficit atencional, entonces podemos entender los mecanismos biológicos que son importantes para su desarrollo" dice Nigel Williams, autor principal del estudio.

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