El acoso escolar y los alumnos con dificultades del aprendizaje

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En un sistema educativo diseñado para el alumno promedio, frecuentemente los alumnos fuera de lo común son objeto del acoso escolar. A veces esa diferencia es simplemente tener el cabello rojo, usar lentes, o ser un “geek” (aficionado a la tecnología). Otras veces es más complicado.

 

Alumno lloroso en el pasillo del colegio

Título original: Square peg students more often targets of bullies
Autora: Kim Zarzour. Fuente: Yorkregion.com (Canada)
Traducción: Angela Couret
Publicado en Paso-a-Paso, Vol.20.1

Las investigaciones demuestran que los alumnos con trastornos del aprendizaje o problemas de atención son particularmente vulnerables a la intimidación. El reconocido educador y autor Richard Lavoie afirma que se debe a que estos alumnos tienen dificultad para navegar por el laberinto de las interacciones sociales y del “currículum oculto” de las escuelas.

Cuando pensamos en las dificultades del aprendizaje pensamos en alumnos que tienen dificultad en lectura o matemática. Pero existen otras diferencias menos obvias – por ejemplo, el Déficit de Atención, el síndrome de Asperger, Trastorno del Aprendizaje No Verbal (TANV), Trastornos del procesamiento auditivo central – que también ocasionan dificultades en el salón – en los pasillos, durante el receso, en el transporte y en el cafetín. Sus cerebros, “cableados” de manera diferente, los hacen demasiado honestos, socialmente torpes o con dificultades para manejar sus emociones.

Atractivos para el potencial hostigador

Según los expertos, este tipo de alumno ofrece al potencial hostigador una reacción satisfactoria, haciéndolos víctimas recurrentes del hostigamiento. Y mientras que los hostigadores suelen ser hábiles para pasar “bajo el radar” de las autoridades del colegio, los muchachos con dificultades del aprendizaje no suelen serlo.

Si tienes un trastorno que afecta tus destrezas sociales, te costará comprender lo que estás haciendo mal o encontrar la forma de evitarlo, afirma Maggie Mamen, psicólogo familiar y autora de The Pampered Child Syndrome, y Understanding Non-Verbal Disabilities.

Evidentemente, los hostigadores no se pasean por ahí diciendo “Te voy a hostigar,” señala Dr. Mamen.. “Pero si eres capaz de descifrar las señales sociales, sabrás que esos muchachos se reúnen en ciertos lugares, utilizan ciertos gestos o tonos de voz, te darás cuenta y tomarás las medidas necesarias, bien sean evasivas o desafiantes.”

Algunos muchachos con Trastornos del Aprendizaje No Verbal (TANV), no reconocen esas señales tempranas de alerta y peligro. “No se trata de que sean siempre el blanco del hostigamiento, pero no levantan las defensas requeridas, no devuelven la señal de ‘no te metas conmigo’. Así que la situación puede escalar.”

Según Dr. Mamen, no existe una respuesta sencilla porque muchos alumnos con estos problemas complejos del aprendizaje no generalizan o aprenden de la experiencia. Decirles cómo responder ante un hostigador no funciona a no ser que el adulto esté presente cuando se presente la situación y ayude al muchacho a resolverla.

Mamen añade que si se protege o se rescata constantemente al alumno con TANV, nunca aprenderá conductas de auto-protección.

Además, Mamen señala otro problema: con frecuencia los maestros desconocen que el alumno tiene una dificultad de aprendizaje o un Programa Educativo Individualizado (PEI).

“No culpo a los maestros,” dice la experta. “Algunos  tienen en sus salones más alumnos con PEIs que los que no lo tienen. Es imposible enseñar a cada niño de manera diferente.”

Pero es posible que esto contribuya a que haya maestros que culpan a sus alumnos por provocar el acoso.

“Independiente de lo diferente que sea un muchacho, aún así debería sentirse seguro en la escuela,” afirma  Michael Gresko. La maestra de primer grado de su hijo - actualmente bajo evaluación para descartar TDA/H - lo culpó por provocar el hostigamiento.

“Es similar a cuando violan a una mujer y dicen que ella se lo buscó. No hay derecho – independiente de tu religión, el color de tu piel o tu personalidad – para hacer que alguien se sienta así,” puntualiza Gresko.{mospagebreak}

Janis Jaffe-White, coordinadora de la Red de Familias de Toronto, dice que el hostigamiento de los muchachos con “necesidades adicionales” es un problema tremendo (...).

La Unidad Nacional de Prevención del Crimen en Canadá sugiere fomentar en las escuelas el apoyo y la tolerancia entre los compañeros. En su reporte “Prevención del acoso escolar en las escuelas,” el grupo recomienda intervenciones para mejorar las destrezas sociales y conductuales de los alumnos con dificultades del aprendizaje.

Cómo intervenir

Lynn Ziraldo, directora de la Asociación de Dificultades del Aprendizaje de Ontario, tiene las siguientes sugerencias:

-  Enseñar a los alumnos estrategias sencillas para afrontar el hostigamiento: apartarse de la situación, anotar lo que sucede y conversar con alguien
-  Facilitarles guiones – esto es lo que podría pasar, esto es lo que harías, así podrías expresar tus sentimientos
-  Asignar un compañero como entrenador (peer coaches)
-  Darles oportunidades para fortalecer el autoestima – fijarse cuando estén haciéndolo bien
-  Identificar un “defensor” - alguien que pueda ofrecerle al niño orientación y apoyo – un maestro, un entrenador, un compañero.

Asimismo, Ziraldo afirma que la sociedad puede ayudar a borrar el estigma asociado con las dificultades del aprendizaje, hablando abiertamente sobre el tema.

“Como adultos no nos sentimos cómodos hablando de esto. Hablamos más sobre los problemas de salud que de los problemas del aprendizaje o de la cognición. Si alguien tiene cáncer, se siente mal y muestra conductas inapropiadas, podemos comprenderlo.”

No es así cuando es una condición oculta, como podría ser una dificultad del aprendizaje, autismo o un problema de salud mental. Ziraldo afirma que la sociedad tiene que “crear una cultura de respeto y empatía.”  

Ese podría ser un plan a largo plazo, pero las familias afectadas por problemas de acoso escolar quieren una respuesta inmediata; quieren que las escuelas se esfuercen en proteger a sus alumnos más vulnerables – ahora.

Los alumnos con dificultades del aprendizaje tienen suficientes desafíos en su día a día, sin ser además víctimas de acoso, afirma Karen Sebben, cuyo hijo tiene necesidades educativas especiales y ha sido víctima del hostigamiento durante años. Sebbben cree que estos alumnos deberían recibir protección adicional.

“Si la condición de mi hijo hubiera sido visible, si hubiera estado en silla de ruedas, por ejemplo, hubieran actuado de inmediato,” afirma. “¿Cree Ud. que la directora hubiera permitido que intimidaran a un alumno en silla de rueda de esa forma?”

“A fin de cuentas,” añade Sebben, “a no ser que encajes en la horma y seas un alumno promedio, es muy posible que la escuela no sea un lugar seguro para ti.”


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