¿Le ha dicho alguien en la escuela que sería mejor que su hijo repita de grado?

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¿Le ha dicho alguien en la escuela que sería mejor que su hijo repita de grado? ¿Ha estado considerando si su niño debería pasar al siguiente nivel?


Razones para repetir


Repetir de grado es una decisión muy difícil y cargada de emociones. Podría considerarse si el niño:
•  Tiene graves dificultades en lectura, escritura o matemática
•  No alcanza los niveles de rendimiento esperados para pasar al siguiente grado
•  Parece "inmaduro" y "joven" para su edad

En muchas escuelas se utilizan pruebas para determinar si el niño pasa al próximo grado o debe repetir. Debido a la  presión actual en Estados Unidos por lograr estándares educativos más altos, un mayor número de alumnos se enfrenta a la posibilidad de repetir por no lograr el puntaje necesario para pasar. Repetir se concibe como una señal de mayor responsabilidad por parte de la escuela - una garantía de que está cumpliendo su función formadora.  En algunos casos, esta nueva política de exigencia significa que disminuyen las "promociones sociales" - pasar al niño automáticamente al próximo grado al finalizar el año escolar.

Resultados de la retención


Darle al niño otro año para "ponerse al día" y desarrollar las habilidades necesarias pareciera una buena alternativa. Sin embargo, las investigaciones demuestran que las consecu-encias para los alumnos que repiten generalmente no son positivas. En su artículo Declaración de posición sobre la retención de grado publicado en el 2003 por la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares, se reporta que:
•   Los logros académicos de los niños que repiten el grado son inferiores a las de los compañeros que pasan.
•  Los logros asociados con repetir desaparecen de dos a tres años después de haber repetido.
•  Los alumnos identificados como más rezagados en relación con las expectativas del grado son los que "podrían perjudicarse más por repetir".
•  La repetición con frecuencia se asocia con un incre-mento en los problemas de conducta.
•  La repetición tiene un efecto negativo sobre todas las áreas de desempeño del niño (lectura, matemática y lenguaje) y la adaptación socio-emocional (relación con los compañeros, autoestima, problemas de conducta y asistencia).
•  Los estudiantes que repiten de grado tienen mayor probabilidad de abandonar la escuela que los que nunca repitieron. De hecho, repetir de grado es uno de los factores de predicción más importantes relacionados con el abandono de la escuela en secundaria.
* Los estudiantes que repiten de grado muestran mayor probabilidad de tener peores resultados educativos y laborales en las últimas etapas de la adolescencia e inicio de la adultez.
* Es más factible que la repetición de grado tenga un efecto positivo, cuando los alumnos no son simplemente retenidos en el mismo grado, sino que reciben intervenciones específicas para trabajar los problemas académicos o conductuales y promover el logro y las habilidades sociales.


Los niños con problemas de aprendizaje



Muchos muchachos con problemas de aprendizaje tienen grandes dificultades al tomar pruebas de desempeño estandarizadas, distritales o estatales. Estas pruebas requieren que los alumnos:
•  Se concentren por mucho tiempo
•  Trabajen de manera independiente
•  Perseveren cuando se enfrentan a textos difíciles de leer y comprender.
•  Anoten sus respuestas en hojas con recuadros (bubble sheets)
•  Trabajen dentro de un límite específico de tiempo

Los resultados en las pruebas quizás no demuestren lo que el niño sabe y puede hacer sino que simplemente señalan su habilidad en ese tipo de prueba. Cuando los resultados de las pruebas se usan como la única base para determinar si el niño puede pasar de grado, los muchachos con  dificultades de aprendizaje tienden a estar en gran desventaja.

Factores a tener en cuenta


Entonces, la pregunta obvia es ¿cómo determinar si repetir el grado es lo correcto para su hijo?. Siguen algunas preguntas que deberían plantearse:

Aspectos académicos
•  ¿En qué áreas tiene mayores dificultades el niño? - lectura, escritura, matemática, ciencias, estudios sociales, habilidades sociales u otras. ¿Tiene dificultades en una sola materia o en casi todas?
•  ¿Qué han hecho usted y los maestros durante el año para ayudar al niño a adquirir las habilidades necesarias?
•  ¿Qué ha funcionado bien para ayudar al niño a aprender? ¿Qué cosas no han funcionado este año?
•   Si su niño repite el grado, ¿qué tipo de instrucción recibirá en las áreas en que tiene mayor dificultad? ¿Se utilizaría un nuevo método de enseñanza o nuevos materiales, o se emplearían las mismas estrategias que el año anterior? ¿Cómo podemos decir con certeza que "repitiendo lo mismo"  mejoraría el desempeño?
•  ¿Qué nivel de rendimiento se establecería para su hijo de repetir el grado? ¿Qué cambios deberían manifestarse para considerar que la repetición resultó efectiva?
•  Siendo realistas, ¿podrá su niño cumplir con los estándares requeridos para pasar de grado el año próximo? ¿Qué tipo de cambios espera ver en un año? ¿Son suficientes como para que valga la pena repetir?

Aspectos socio-emocionales
•  ¿Es la conducta motivo de preocupación?
•  ¿Cómo se sentirá el niño si repite de grado? ¿Se motivará más para esforzarse y aprender, o se sentirá avergonzado y se aislará más?
•  ¿Qué sucederá con el apoyo de los compañeros y amigos? ¿Cómo se verán afectadas las relaciones sociales por repetir el grado?

Alternativas a repetir de grado

La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares es partidaria de las intervenciones "promoción plus" que abordan  los factores específicos que inciden en el fracaso escolar del alumno. En ese sentido, siguen algunas preguntas que deben plantearse en relación con las alternativas a repetir de grado:
•  ¿Ha trabajado con los maestros de su hijo para identi-ficar adaptaciones que podrían mejorar su desempeño en el aula? Si las intervenciones están funcionando, ¿se mantendrán?
•  ¿Recibe su hijo apoyo adicional? ¿Recibe ayuda individual o en grupos pequeños para facilitar la comprensión de nuevas ideas y completar el trabajo?
•  Si su hijo recibe servicios de educación especial, ¿se relacionan los objetivos de su Programa Educativo Individual con los estándares establecidos por la escuela? Caso negativo, el equipo del PEI quizás tenga que revisarlos para enfocarse en resultados que conlleven a pasar el grado.
•  ¿Qué material didáctico y estrategias de enseñanza utilizan los maestros? ¿Qué tan efectivos son para su hijo?
•  ¿Podría su hijo beneficiarse con una tutoría individual?
•  ¿Existen opciones tales como escuela de verano y/o jornada o año escolar extendido?
•  ¿Se resiste su hijo a que Ud. le ayude en sus tareas? De ser así, busque una  alternativa - pídale ayuda a un hermano/a o contacte con un alumno de bachillerato o universitario.
•  ¿Participa su hijo en un programa de tareas dirigidas en la escuela?
•  ¿Le ayudaría a su niño participar en actividades extra-curriculares - deportivas, culturales, escultismo- para hacer amigos y motivarse a mejorar su desempeño en la escuela?

Panorama general


Antes de que su hijo repita de grado, considere cuidadosamente las respuestas que dió a las preguntas anteriores.  Lea artículos sobre el tema y converse con su hijo y con otros miembros de la familia. Converse con la maestra y demás personal de la escuela. Hable con el director acerca de la normativa distrital en cuanto a la retención para descubrir quién toma la decisión final y cuál es el proceso de apelación. Si su niño recibe servicios de educación especial, asegúrese de que el equipo involucrado en el Programa Educativo Individual participe.

Independiente de la decisión tomada, vigile el rendimiento académico y la conducta de su hijo adurante el próximo año. Asegúrese de colaborar con los maestros para garantizar que tanto Ud. como la escuela estén brindando al niño todo el apoyo que necesita.
 

Autora: Colleen Stump, Ph.D.  
Fuente: GreatSchools.net
Publicado en Paso-a-Paso, Vol. 19.4

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En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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