Técnicas de estudio y estrategias para la toma de exámenes efectivas con muchachos con Dificultades de Aprendizaje

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Las estrategias efectivas de estudio representan la vía de acceso al éxito escolar, la graduación, la entrada a la universidad y avances en el trabajo. Los malos hábitos de estudio pueden limitar el acceso de los alumnos a muchas oportunidades que de otra forma les facilitarían alcanzar su potencial. Para muchos alumnos con dificultades de aprendizaje y/o de atención, estudiar representa un reto abrumador. 
reflexione sobre las actuales destrezas de estudio de su hijo. Es posible que no sepa qué estudiar o cómo estudiar; puede tener dificultad para recordar la información aun cuando haya estudiado; puede tener dificultad para expresar lo que sabe (especialmente en ensayos). Si su hijo se enfrenta a estos problemas, está muy lejos de ser el único.
 
A partir de los últimos años de primaria y hasta la univer-sidad, los problemas para estudiar y tomar exámenes repre-sentan un gran obstáculo para muchos niños y adolescentes, especialmente aquellos que tienen problemas de aprendizaje y de atención (1). Con frecuencia estas dificultades solo se descubren cuando se notan discrepancias entre las notas altas que estos alumnos obtienen en el trabajo del salón y su puntuación deficiente en los exámenes estandarizados. Sus calificaciones en los exámenes con frecuencia no reflejan su buena comprensión o su nivel de desempeño. Como resultado, las sesiones de estudio pueden resultar altamente cargadas y estresantes para los alumnos y sus padres.
 
Actualmente se reconoce que muchos niños y adolescentes con dificultades de aprendizaje requieren instrucción explícita e intensiva sobre las estrategias de estudio. (2, 3, 4, 5, 6) Este artículo describe estrategias que su hijo podría necesitar, incluyendo cómo establecer prioridades, cambiar de enfoque e identificar los temas globales ignorando detalles irrelevantes (7). Estrategias como el automonitoreo, la rectificación, la planificación y la revisión resultan críticas ya que su hijo, al igual que muchos otros, posiblemente no las utilice automáticamente (8, 9). Finalmente, es posible que su hijo necesite que se le enseñe explícitamente cómo determinar cuál estrategia es la apropiada al momento de estudiar para un examen (10).

 

Identificando las áreas problemáticas

 

¿Cómo ayudar a su hijo a mejorar sus hábitos de estudio y reducir el nivel de estrés? Ud. puede jugar un papel clave previniendo un ciclo negativo donde el desempeño inade-cuado de su hijo en los exámenes le haga desistir de apli-carse y aprender estrategias de estudio más efectivas. El primer paso es determinar por qué su hijo presenta una dificultad. Siguen algunas preguntas para discutir con su hijo:

 

- ¿Su hijo usualmente sabe qué debe estudiar?
- ¿Utiliza un método sistemático para estudiar?
- ¿Demuestra destrezas de estudio poco eficientes (por ej. pasa largas horas estudiando y a pesar de ello sale mal en los exámenes)?

 

Saber qué estudiar...

 

Con frecuencia los muchachos desconocen cuánto material irá para el examen y en qué profundidad deberán estudiarlo. Para determinar el nivel de conocimiento de su hijo en ese sentido pregúntele:

 

- ¿Has aclarado con la maestra lo que cubrirá el exámen?
- ¿Ha entregado la maestra una guía de estudio o un exámen de práctica?
- ¿Se ha pautado alguna sesión de repaso a la que puedas asistir?
- ¿Tienes un plan de estudio?

 

Ayude a su hijo a comprender que su maestra puede darle pistas sobre detalles importantes a enfocar al estudiar para el examen. Entre las frases que los maestros utilizan para señalar puntos importantes…

 

- "Anoten esto..."
- "Resumo..."
- "Repito..."
- "Esto es importante..."
- "Voy a anotarlo en el pizarrón..."
- "Recuerden..."

 

Seguidamente, compruebe las destrezas de atención y concentración de su hijo. ¿Logra escuchar las "pistas" del maestro en relación con lo que es importante? Escuchar activamente y a diario en el salón ayuda a los muchachos a captar datos importantes que podrían ir para el examen.

 

Los libros de texto ofrecen claves para identificar la información importante. De ser posible, revise el libro de su hijo y converse con él sobre el uso de las fuentes de diferentes tamaños y colores, la información resaltada en los recuadros y los elementos gráficos. Tome en consideración el estilo de aprendizaje y de lectura de su hijo. Recuérdele que deberá utilizar estrategias de lectura activa al abordar un texto. Por ejemplo:

 

- Revisar los títulos del capítulo y de las secciones y convertirlos en preguntas. Por ejemplo, el título: "Causas de la Primera Guerra Mundial" podría convertirse en: "¿Cuáles fueron las causas de la Primera Guerra Mundial?"
- Revisar las palabras, frases y oraciones que aparecen resaltadas en negrilla y estudiar su importancia.
- Observar las fotos y los cuadros.
- Revisar la información ofrecida en los recuadros.
- Revisar y responder las preguntas al final del capítulo.

 

Inste a su hijo a utilizar resaltadores de colores y notas adhesibles (tipo Post-it) para señalar información importante en los textos y en sus apuntes. ésto le ayudará a repasar con mayor eficiencia.

 

Aprendiendo cómo estudiar

 

Es posible que su hijo necesite aprender estrategias específicas para organizar, recordar y establecer prioridades. Estos procesos apuntalan el aprendizaje estratégico y son esenciales para estudiar con precisión y eficiencia. Es posible que su hijo también necesite estrategias para iden-tificar los temas globales mientras ignora detalles irrele-vantes y pasar de los detalles a las ideas principales (11, 12). Estrategias de automonitoreo tales como edición, plani-ficación, seguimiento y revisión son muy importantes, ya que muchos muchachos no las utilizan automáticamente (13, 14). Las estrategias de estudio y para la toma de exámenes que siguen provienen de las investigaciones y el trabajo clínico desarrollado en el Research Institute for Learning and Development durante los últimos años, que han demostrado la efectividad de enseñar estrategias a todos los alumnos, particularmento a aquellos con problemas de aprendizaje o de atención. (15, 16)

 

Estrategias de organización y de retención

 

Para que su hijo recuerde la información, necesita archivarla en su cerebro de manera organizada. De esa forma la información estará mucho más accesible al momento de recuperarla y utilizarla en el salón o en un examen. Con frecuencia los maestros utilizan las pruebas para evaluar la comprensión y retención de los alumnos luego de días, semanas o inclusive meses de trabajo en el salón y de lecturas, debates, tareas y proyectos. Es importante que su hijo desarrolle un sistema para hacer seguimiento a la información y evitar sentirse abrumado o confundido por los múltiples detalles. Ud. puede ayudarlo:

 

- Asegurándose que esté cumpliendo a diario con la lectura asignada y utilizando un método para anotar o resumir la información, tal como tomar apuntes, hacer un resumen por sección o capítulo en notas adhesibles, o responder las preguntas al final del capítulo.
- Pidiéndole que le haga un resumen oral de lo que ha leido para comprobar que haya captado las ideas principales.
- Ayudándole a organizar los materiales, por ejemplo ordenando los cuadernos y carpetas, estableciendo secciones con pestañas y asegurándose que todos los materiales de estudio, incluyendo guías y hojas de repaso, se encuentren en un mismo lugar.

 

Probablemente su hijo recuerde mejor información que le resulte significativa, familiar o inclusive divertida! Las siguientes estrategias de memorización pueden ayudarle con esos detalles y datos que no se le "quedan"…

 

- Frases "alocadas": Si su hijo tiene que recordar una lista en un orden específico, por ejemplo los planetas del sistema solar, ayúdele a inventar una oración simpática utilizando la primera letra de cada palabra en la lista. Sigue un ejemplo que muchos maestros utilizan para ayudar a recordar los nueve planetas en su orden:

 

My Very Eager Mother Just Served Us Nine Pizzas.
(N.E. En inglés, Mi agitada mamá acaba de servirnos nueve pizzas).
Mercurio, Venus, Tierra (Earth), Marte, Jupiter, Saturno, Urano, Neptuno, Pluto.

 

- Siglas: Cuando el orden de la información no sea relavante, su hijo puede tomar la primera letra de cada palabra en la lista y tratar de formar con ellas una nueva palabra. Por ejemplo, para recordar los sistemas del cuerpo humano, podría utilizar la sigla RED CRaNES
(n.e. en inglés, Grullas o Grúas Rojas)

 

Reproductive (reproductivo)
Excretory (excretor)
Digestive (digestivo)
Circulatory (circulatorio)
Respiratory (respiratorio)
a - (no es un sistema; facilita la sigla)
Nervous Endocrine (nervioso-endocrino)
Skeletal (esqueletal/osteoarticular)

 

- Comiquitas o dibujos: Si su hijo es un aprendiz visual, puede resultar efectivo hacer comiquitas para ilustrar ciertos conceptos (históricos, científicos...) o hacer pequeños dibujos para estimular su memoria al trabajar con palabras de vocabulario.

 

- Asociación de palabras: Ud. puede ayudar a su hijo a crear conexiones entre información que conoce utilizando los sonidos y la representación visual de las palabras. Por ejemplo, si tiene que recordar que la palabra "distinct" significa "diferente o incofundible," Ud. puede ayudarle a encontrar una palabra que suene similar, por ejemplo "stink." (n.e. en inglés las palabras "distinct" y "stink" suenan parecidas - stink significa apestoso). Si algo apesta, definitivamente es diferente e inconfundible!

 

Estrategias de Automonitoreo
Para todo alumno, una parte importante de estudiar es darse cuenta de sus errores más comunes, para evitarlos en un próximo examen. Para ayudar a su hijo a convertirse en un mejor estratega al momento de estudiar:

 

- Pídale que revise las tareas que ya fueron calificadas y los exámenes anteriores para detectar algún patrón en las equivocaciones.
- Ayude a su hijo a elaborar su propia lista de técnicas a recordar al tomar un examen, tales como: revisar el examen para asegurarse que no olvidó responder alguna pregunta y responder todas las partes de una pregunta. Estas listas de verificación pueden hacerse específicas para cada asignatura. A continuación, una lista de monitoreo personalizada para una prueba de matemática:

 

a. ¿Copié todos los problemas correctamente?
b. ¿Recordé enumerar mis respuestas?
c. ¿Utilicé la operación correcta?
d. ¿Revisé mis respuestas para asegurarme que tengan sentido?

 

Elaborando un plan de estudio y acatándolo
Las siguientes sugerencias pueden resultar útiles cuando su hijo estudie para un exámen en áreas de contenido tales como historia o ciencia. Inste a su hijo a:

 

- Reunir todos los materiales relevantes antes de comenzar. Por ejemplo: los textos, apuntes, tareas y exámenes anteriores.
- Hacer fichas para los conceptos o términos impor-tantes colocando de un lado de la ficha el término y del otro, la información clave o alguna estrategia de memorización.
- Revisar los apuntes, tareas y exámenes anteriores, resaltando la información importante.
- Hacer un cuadro con los eventos importantes, anotando sus causas y consecuencias.
- Predecir posibles preguntas y ensayar las respuestas correspondientes.
- Explicar a los padres o amigos las ideas principales de un capítulo.
- Pedirle a un amigo o a uno de sus padres que le haga preguntas sobre el tema.
- Elaborar una línea de tiempo con los eventos importantes del capítulo.
- Responder las preguntas al final del capítulo.

 

Estableciendo metas y marcando su propio ritmo...
¿Su hijo se apura por terminar sus sesiones de estudio? De ser así, enséñele a establecerse metas y a monitorear su ritmo. Siguen algunos pasos a seguir:

 

- Revisar el plan de estudio y utilizar un cronómetro para medir el tiempo.
- Asegurarse de incluir recesos breves en el cronograma de estudio. Con frecuencia resulta más productivo establecer períodos breves de trabajo (por ej., 30-45 min.) en lugar de períodos de dos horas. Por ejemplo, un muchacho podría trabajar durante 30-45 min., tomar un receso de 15 min.y resumir nuevamente por un período de 30-45 min.
- Conversar sobre las metas de estudio. ¿Qué es lo que quiero aprender y qué nota deseo sacar en la tarea o el exámen?
- Ofrézcase para hacerle preguntas sobre el material de estudio cuando él crea estar listo, para comprobar que sepa bien la información.

 

Analizando el formato de las tareas y de los exámenes
¿Su hijo tiene dificultad para comprender y recordar las tareas, las expectativas del maestro y las preguntas del examen? Los muchachos con problemas de aprendizaje y atención con frecuencia no leen bien las preguntas, enfocan su atención en partes de la pregunta en lugar de la pregunta completa, muestran dificultad para comprender los matices del lenguaje, tienen dificultad para determinar lo que es más importante, y no diferencian con facilidad entre respuestas similares. Si esta descripción se ajusta a su hijo, a continu-ación ofrecemos sugerencias:

 

- Pídale al maestro modelos de preguntas y de respuestas de calidad y revíselas con su hijo.

 

- Ayude a su hijo a reconocer las palabras claves que ayudan a aclarar el significado de las preguntas y a eliminar algunas de las opciones de respuesta en pruebas de opción múltiple. Una forma de recordar esas palabras claves es utilizando una sigla similar al ejemplo RED CRaNES señalado anteriormente.

 

- Además de memorizar la sigla, es importante que su hijo conozca el significado de cada una de las palabras que componen la sigla y sea capaz de aplicar este conocimiento exitosamente en el examen.

 

- Inste a su hijo a practicar con preguntas de opción múltiple si su maestro utiliza este formato. En un exámen de respuestas múltiples, las palabras de vocabulario y la disposición visual de las respuestas pueden confundir a los muchachos. Por ejemplo, los niños con dificultades viso-espaciales y de motricidad fina pueden tener dificultad para completar un formulario rápidamente y con precisión o para copiar las respuestas en una hoja aparte. Si su hijo tiene dificultad con la diagramación del exámen o con la hoja de respuestas, hable con el maestro sobre la posibilidad de utilizar un formato diferente o que se le permita responder directamente en el examen.

 

- Recuérdele a su hijo que con frecuencia las preguntas de opción múltiple tienen una respuesta correcta, una definitivamente equivocada y una ó dos opciones que se asemejan a la respuesta correcta. Tendrá que leer cada opción con cuidado y procurar eliminar el mayor número de opciones antes de elegir la definitiva. Inste a su hijo a quedarse con su primera respuesta, a no ser que sepa que ha cometido un error por descuido.

 

- Para las preguntas de apareamiento, sugiérale a su hijo leer todas las opciones, aparear las que está seguro, tachar las que ya ha utilizado y seguir con las que queden. Algunos muchachos tienen dificultad con el aspecto visual de esta tarea - mirar las dos listas y hacer seguimiento a las respuestas ya utilizadas. Otros pueden tener dificultad para recordar las propias palabras de vocabulario o la relación entre las palabras.

 

- Para las preguntas de respuesta corta, inste a su hijo a prepararse utilizando mapas conceptuales u organizadores de tres columnas. Ud. puede ayudar a su hijo a repasar las guías de estudio, los exámenes de práctica, los libros de texto y los apuntes relacionados con las "pistas" del maestro descritas anteriormente, para predecir probables preguntas de desarrollo o de respuesta corta. De esta forma su hijo podrá mapear los puntos y argumentos claves anticipadamente. Aún cuando las preguntas que él prepare no vayan al examen, este trabajo le dará práctica en cómo analizar las preguntas y formular las respuestas.

 

- Recuérdele a su hijo no quedarse "pegado" en una pregunta. Enséñele a pasar a la próxima cuando no sepa una respuesta. Probablemente la respuesta le vendrá luego.

 

- Debido a que la ansiedad puede afectar adversa-mente la memoria y la atención a los detalles, inste a su hijo a revisar bien su trabajo para detectar errores por descuido. Una lista personalizada con sus errores más comunes (basado en exámenes anteriores) puede ayudarle a priorizar los problemas o preguntas que deberá revisar antes de entregar el examen. 

 

Todo en perspectiva...
A veces la ansiedad puede afectar el desempeño de un alumno en los exámenes aún cuando se ha preparado bien. Si su hijo entra en estado de pánico o se pone muy ansioso al estudiar, siguen algunas estrategias:

 

- Ayúdele a enfocar sus fortalezas. "Recuerda que tienes excelente memoria y puedes recitar los hechos más importantes."
- Ayúdele a poner el examen en perspectiva. "Recuerda que esto es solo un examen - has salido tan bien en tus tareas y proyectos que no va a importar tanto si cometes algunos errores."
- Resalte la importancia del esfuerzo de su hijo y las estrategias que utilizó. "Has estudiado realmente bien y puedes sentirte orgulloso... Ya verás que rinde buenos resultados en el examen," o en términos del resto de su vida... "A nadie le va a importar lo que sacaste en este examen de aquí a un año, o de aquí a veinte años."

 

Como adultos, sabemos que el desempeño en los exámenes es solo una pequeña forma de medir la compren-sión y que el proceso de aprendizaje es complejo y multifacético y requiere ser medido en diferentes formas. También sabemos la importancia de procurar que nuestros hijos tengan experiencias escolares positivas y exitosas para que gocen de un mayor número de oportunidades a medida que avancen hacia la adultez. Esperamos que estas sugerencias le ayuden a apoyar a su hijo con problemas de aprendizaje y/o de atención a desarrollar hábitos de estudio exitosos y a tener éxito dentro y fuera del aula.

 

Referencias
1. Mastropieri & Scruggs, 1991; Scruggs & Mastropieri, 1988, 1995;
2. Mastropieri & Scruggs, 1991;
3. Meltzer & Montague, 2001; Meltzer, Roditi, Houser & Perlman, 1998;
4. Putnam, Deshler, & Schumaker, 1993.;
5. Scruggs & Mastropieri, 1995;
6. Swanson, Hoskyn, & Lee, 1999;
7. Meltzer, 1996; Meltzer, Roditi, Haynes, Biddle, Paster, & Taber, 1996;
8. Meltzer, roditi, Haynes, Biddle, Paster, & Taber, 1996 ;
9. Swanson, 1989;
10. Meltzer, Roditi, Steinberg, Biddle, Taber, Caron, Kniffin, 2005;
11. Stone & Michals, 1986;
12. Stein, Meltzer, Krishnan, Pollica, Roditi, in press;
13. Meltzer, Roditi, Steinberg, Biddle, Taber, Caron, Kniffin, 2005;
14. Meltzer, Roditi, Taber, Stein, Steinberg et al., 2002;
15. Meltzer, Roditi, Haynes, Biddle, Paster, & Taber, 1996;
16. Meltzer, Roditi, Houser, & Perlman, 1998; Meltzer, 2004; Meltzer, Reddy, Pollica, Roditi, Sayer, et al., 2004;
17. Meltzer, Roditi, Haynes, Biddle, Paster, & Taber, 1996;
18. Meltzer, Roditi, Houser, & Perlman, 1998; Meltzer, 2004; Meltzer, Reddy, Pollica, Roditi, Sayer, et al., 2004

 

Muchos de los ejemplos ofrecidos en este artículo se encuentran en BrainCogs, un CD-ROM que ayuda a los niños a aprender estrategias de estudio con autodirección. Institute for Learning and Development - Fable Vision, 2002.

 

Sobre los autores de las fuentes consultadas por los redactores:
Lynn Meltzer, Ph.D., Bethany Roditi, Ph.D., Judith Stein, Ph.D., Kalyani Krishnan, M.Ed., and Laura Sales Pollica, M.A. son colegas en el Research Institute for Learning and Development. Han desarrollado recursos para enseñar estrategias que ayudan a tener éxito a todos los alumnos, incluyendo el premiado BrainCogs CD-ROM.

 

Nota: Este artículo fue escrito en inglés originalmente y apareció en SchwabLearning.org, organización que no se responsabiliza por esta traducción.
© 2004 The Charles and Helen Schwab Foundation. Para mayor información sobre Schwab Learning favor visitor www.schwablearning.org

 

Autores: SchwabLearning.org Staff. 
Traducción: Angela Couret 
Fuente: SchwabLearning.org - A Parent's Guide to Helping Kids With Learning Differences - http://www.schwablearning.org 
Nota: Este artículo fue escrito en inglés originalmente y apareció en SchwabLearning.org, organización que no se responsabiliza por esta traducción.
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En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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