Algunas reflexiones sobre el aprendizaje

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Foto del astronauta Neil Armstrong 

¿Quiénes en la siguiente lista podrían clasificarse como “pioneros”?
a. Neil Armstrong
b. Cristóbal Colón
c. Fernando de Magallanes (Ferdinand Magellan)
d. Marianne Frostig
e. Todos los anteriores

Si Ud. respondió "e"... ¡cómprese un helado!

Armstrong fue el primer hombre en caminar sobre la luna; Colón descubrió el Nuevo Mundo; Magallanes circumnavegó la tierra por primera vez; y Marianne Frostig fue una de las primeras personas en reconocer e investigar el vínculo entre la neurología y el aprendizaje.

En 1964, Dr. Frostig comenzó a promover teorías y descubrimientos que fueron realmente vanguardistas para su época. Propuso el concepto que “el desarrollo perceptual precede al desarrollo conceptual” e identificó una correlación estrecha entre el aprendizaje y las habilidades visuales/perceptuales. Sus teorías y herramientas de evaluación fueron utilizadas ampliamente durante más de una década para identificar y remediar los problemas de aprendizaje de los niños. Su trabajo pionero originó cientos de proyectos de investigación... y algunos de esos estudios derribaron y contradijeron sus primeras teorías.

Actualmente reconocemos que el énfasis de la Dra. Frostig sobre la visión y su impacto en el aprendizaje en parte resultó algo exagerado y simplista, pero este hecho no le resta a su grandeza o su valor como uno de los verdaderos pioneros y héroes de la educación americana. La crítica que se hace usualmente a la Dra. Frostig – que sus actividades viso-motoras repetitivas “no funcionaban” – es tanto limitada como injusta. La Dra. Frostig nunca presentó sus actividades remediales como una “cura” para los problemas de aprendizaje sino, más bien, como una herramienta valiosa dentro del arsenal de estrategias para la instrucción en lectura y lenguaje. En los primeros tiempos de trabajo en nuestro campo, los padres y los profesionales estaban buscanco “La Respuesta” y muchos sintieron que la habían encontrado en el trabajo de la Dra. Frostig. Desafortunadamente no atendieron sus advertencias indicando que los ejercicios visuales deberían complementar – no reemplazar – la instrucción específica en lectura.

Los profesionales del Centro Frostig en Pasadena, Califonia, continúan la tradición de la buena doctora en cuanto a liderazgo e innovación en educación. Uno de sus recientes proyectos refleja con claridad su habilidad para focalizar su esfuerzo en las necesidades auténticas de los alumnos con dificultades y de quienes trabajan con ellos.

Durante los últimos 20 años, los expertos en el campo han reconocido por completo y finalmente que las Dificultades de Aprendizaje (DA) simplemente no “se van” cuando llega la adultez. Las vidas y los estilos de vida de los niños con DA continúan viéndose impactados y comprometidos por sus problemas de aprendizaje cuando son adultos. Se han realizado cientos de estudios y encuestas que examinan las múltiples formas en que las Dificultades de Aprendizaje pueden afectar el desempeño en el entorno laboral, en la educación superior y en las relaciones de adulto. El Centro Frostig, bajo el liderazgo de los doctores Marshall Raskind, Roberta Goldberg, Eleanor Higgins y Kenneth Herman, ha tomado un abordaje innovador en el estudio de los adultos con dificultades de aprendizaje.

En lugar de estudiar a los adultos con DA que han fracasado e identificar las causas del fracaso, los investigadores estudiaron a adultos con DA que han tenido éxito e investigaron las comportamientos, actitudes y características que contribuyeron a ese éxito. ¡Brillante! Las implicaciones de esta invetigación resultan claras: Enseñar y fomentar estas características en los muchachos con DA para aumentar sus oportunidades de tener éxito como adultos.

Claro está, el “éxito” es un concepto difícil de definir y podrá variar de persona a persona. Pero una vida de éxito se define libremente como productiva y satisfactoria. Incluye relaciones que son significativas y beneficiosas mutuamente. Después de todo, ¿no es ésto lo que todos deseamos para nuestros hijos?

La investigación del Centro Frostig resalta varios factores que se encuentran comúnmente en adultos con DA exitosos y productivos. A continuación me tomo la libertad de presentarle estas carácterísticas en un formato que emplea la sigla “SUCCESS” (nota de la traductora: “Success” significa “éxito” en inglés).{mospagebreak}

Establecer metas y planificar

Los adultos exitosos habían desarrollado metas específicas para todas las áreas de su vida – empleo, relaciones, aspectos sociales, tiempo libre. Habían desarrollado sistemas que permitían llevar una agenda y esos sistemas reflejaban prioridades y objetivos claros. Habían desarrollado metas a largo plazo (“Voy a involucrarme más en el ambiente social en mi trabajo”) y a corto plazo (“Voy a unirme al equipo de bowling.”) Trabajaban arduamente para utilizar y mejorar sus destrezas ejecutivas estratégicas.

Se comprenden a si mismos

Los adultos encuestados habían desarrollado una comprensión clara y completa de sus necesidades, fortalezas y limitaciones. Aceptaban sus debilidades, pero eran capaces de “compartamentalizar” sus dificultades. En otras palabras, percibían su discapacidad como un aspecto de su persona, no como toda su persona. Se visualizaban como “personas con discapacidad” en lugar de “personas discapacitadas.” Eran capaces de explicar efectivamente a los demás su dificultad y podían traducir esta información en adecuaciones y modificaciones que utilizaban en su lugar de trabajo.

Valentía y perseverancia

Los adultos exitosos comprendían que se requiere un esfuerzo diligente y enfocado para asegurar y mantener el progreso social y vocacional. Además, sabían que con frecuencia se requieren procesos de ensayo y error para resolver problemas y estaban dispuestos a continuar en sus esfuerzos hasta lograr sus objetivos. Se suscribían al antiguo proverbio chino, “Cae diez veces; levántate diez.” También aprendían de sus errores.

Esta característica debe ser fomentada y reforzada por los padres. Como dice Mel Levine, “Los maestros deben enseñarle a los niños como aprender... los padres deben enseñarles como trabajar.”

Control y proactividad

Los adultos encuestados reportaron que tenían un fuerte sentido del grado de control e influencia que tienen sobre sus propias vidas. Con regularidad tomaban la iniciativa y emprendían acciones para prevenir y resolver problemas. Eran capaces de tomar decisiones y de invertir la energía y los recursos requeridos para hacer sus decisiones efectivas. Manejaban bien la transición y no reaccionaban exageradamente ante cambios y modificaciones en su vida diaria.

Estrategias de afrontamiento emocional

La ansiedad y la depresión son relativamente comunes en niños y adultos con DA. Los adultos exitosos entrevistados eran capaces de comprender los “disparadores” y los síntomas de reacciones de ansiedad y habían desarrollado estrategias para afrontar su estrés.

Auto-representación (self-advocacy)

Los adultos exitosos no solo comprendían sus necesidades individuales, sino que eran capaces de explicar sus necesidades a empleadores y supervisores. Eran capaces de representarse a si mismos ayudando a sus empleadores a desarrollar adecuaciones y modificaciones en el puesto de trabajo. También eran capaces de utilizar estrategias compensatorias que habían aprendido durante su educación formal (por ejemplo, tomar notas durante las reuniones, mantener una agenda para planificar y registrar eventos sociales y laborales).

Sistemas de apoyo

Los adultos entrevistados han desarrollado – y cultivado – sistemas de apoyo efectivos que pueden accesar cuando se enfrentan a una crisis o alguna dificultad. Su sistema de apoyo se extiende más allá de la familia e incluye amigos, profesionales y compañeros de trabajo. Consultan con diferentes personas para resolver problemas difíciles. Por ejemplo, si tienen dificultad con su automóvil, probablemente contacten al mecánico del vecindario... en lugar de contactar a sus padres.

También comprendían que tenían que sumar y contribuir a estas relaciones en lugar de solo “hacer retiros”!

El aspecto más alentador de esta invaluable investigación es que los factores que fueron identificados son ACTITUDES, COMPORTAMIENTOS y CARACTERISTICAS. Por lo tanto, estas destrezas y características pueden enseñarse y fomentarse. Como padres y maestros, debemos comenzar a fomentar estos rasgos en los niños bajo nuestro cuidado. El manejar estas caraterísticas contribuirá inmesurablemente al éxito del niño como adulto. Según indica el resumen de la investigación:

“Estos factores tienen una mayor influencia en el éxito y la felicidad como adulto que consideraciones de género, estatus socio-económico, etnicidad, habilidad académica o cociente intelectual.”

Esta afirmación representa un llamado para comenzar a promover estas cualidades en programas educativos en nuestro entorno.

Con los mejores deseos,
Rick Lavoie


Autor: Rick Lavoie 
Fuente: LdOnLine.org (http://www.ldonline.org)
Traducción: Angela Couret

También de Rick Lavoie...
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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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