La importancia del procesamiento ejecutivo

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 Los jóvenes adultos con dificultades de aprendizaje significativas y pervasivas muestran su mayor dificultad en el área de procesamiento ejecutivo (Theis, 1990). Armin Theis define el procesamiento ejecutivo como “...esas funciones cognitivas responsables por organizar, coordinar y dirigir la actividad mental y el comportamiento.”
 
El procesamiento ejecutivo incluye habilidades tales como: atención, formulación de metas y de un plan para lograrlas; monitoreo y evaluación de nuestro comportamiento y, de ser necesario, la corrección del mismo para aproximarnos a las metas establecidas. Esto involucra: evaluar una situación; gerenciar el tiempo y controlar nuestras acciones.

 

Los jóvenes adultos con dificultades de aprendizaje pueden aprender una destreza básica y concreta como, por eje., la forma de lavar su ropa pero no pueden planificar lavar lo ropa antes de que se agoten las camisas limpias.
La destreza básica de lavar la ropa es algo concreto y rutinario. Una vez aprendido, se retiene. Las destrezas más abstractas, aquellas que corresponden a funciones ejecutivas tales como organizar, establecer prioridades y planificar por adelantado son mucho más difíciles de aprender y retener. Es en este punto que muchos adultos con dificultades de aprendizaje encuentran sus mayores problemas.

 

Es interesante señalar que las destrezas de procesamiento ejecutivo generalmente no se enseñan en la mayoría de los programas de secundaria y postsecundaria. Se espera que los alumnos aprendan por inferencia, por modelado u ósmosis. Sin embargo, las personas con dificultades de aprendizaje significativas no aprenden bien con métodos indirectos de enseñanza. Justo aquellas destrezas que ellos requieren son las que usualmente no se enseñan.

 

Todo programa dirigido a personas con dificultades de aprendizaje significativas se debe hacer énfasis en la enseñanza de las destrezas de procesamiento ejecutivo. El currículo para estas personas debería incluir: el uso de cronogramas, cómo organizarse, priorizar y formular metas. Por ejemplo, se debe instruir a los alumnos sobre cómo manejar un horario y utilizar una Agenda personal. No debe asumirse que lo sabrán automáticamente.

 

Se debe pedir periódicamente a los alumnos establecerse metas, objetivos intermedios y las acciones necesarias para lograrlo. Las metas pueden abarcar desde un plan quinquenal hasta la actividad que realizarán el sábado por la noche. Resulta sorprendente cuan pocos alumnos han perfeccionado estas destrezas.

 

El poder evaluar y modificar nuestro comportamiento es una necesidad absoluta para tener éxito en el logro de nuestras metas. A medida que las circunstancias cambien, debemos adaptarnos. Esta flexibilidad es una de las áreas más difíciles para los adultos con dificultades de aprendizaje que tienden a apegarse a la rutina porque requiere mucha energía aprender nuevas tareas. Sin embargo, la vida no es rutinaria.

 

La orientación, el apoyo de los pares y una instrucción específica en habilidades de auto-regulación deben ser elementos esenciales en un programa de entrenamiento. Los jóvenes adultos con dificultades de aprendizaje siempre se beneficiarán con este tipo de instrucción, independiente de su nivel de aptitud. Este entrenamiento mejorará su sentimiento de autonomía, autocontrol y autoestima.

 

Con la adquisición de habilidades de procesamiento ejecutivo llega la verdadera independencia.

Bibliografía: Theis, Armin Paul: Disorders of Executive Processing: Is anybody in charge?, Nov. 1990.

Aprender a cocinar, a limpiar y a cotejar la chequera no representa necesariamente una fórmula para el éxito

Fuente: LDA Newsbriefs, Nov/Dic. 92 Autor: Helen K. Bosch, MS. Directora Ejecutiva de VISTA of Westbrook, Inc., Westbrook, CT (EE.UU.) Título original: "Alternatives for Independence".

Publicado en Paso-a-Paso Vol. 14.2

 

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