Haciendo amistades y persuadiendo a las personas

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Foto de niño triste y aislado
John, recién graduado en computación, fue entrevistado para varios trabajos. A pesar de sus credenciales, en un campo de alta demanda laboral, fue rechazado repetidamente.

John me comentó que con frecuencia llegaba tarde a las entrevistas. Por lo tanto, comenzamos a trabajar con estrategias para llegar a tiempo- que alguien le recordara cuándo debería salir de casa, conocer de antemano la ruta para llegar a la entrevista, y llegar a la entrevista temprano.

Después de una entrevista particularmente importante, lo llamé y le pregunté cómo le había ido. "Todo salió muy bien!", exclamó. "Llegué a tiempo! Pero no va a creer lo que sucedió. El jefe llegó tarde". Y yo le dije: "Oiga, se supone que Ud. siempre esté a tiempo para una entrevista!"

No hace falta decirlo, John no obtuvo el empleo. Había hecho un gran esfuerzo por llegar a tiempo, y dadas las circunstancias, posiblemente resulta comprensible su enojo. Sin embargo, no debió haberlo expresado. Y John no hubiese estado tan alterado si yo le hubiese enseñado que el solicitante siempre debe estar a tiempo, pero que el entrevistador con frecuencia llega tarde.

La trayectoria de rechazos de John en el campo laboral se repite en sus experiencias cortejando a las muchachas y haciendo amistades. De no adquirir las destrezas esenciales de interacción social, John estaba destinado a una vida de soledad y desempleo.

Muchos padres con hijos con dificultades de aprendizaje pueden identificarse con la historia de John y comprenden la importancia de enseñar destrezas sociales. Sin embargo, actualmente resulta más difícil que nunca hacerlo. Primeramente, la situación económica con frecuencia requiere que ambos padres cumplan con largas jornadas laborales para sostener su forma de vida. Desafortunadamente, esto significa menos tiempo para actividades familiares.

Además, las reglas sociales están cambiando rápidamente. La descortesía parece predominar. El protocolo para cortejar es tan confuso que llegamos a temer el momento en que la mesonera trae la cuenta y toca determinar quién la paga. La ambigüedad que prevalece actualmente, cuyo origen data de los permisivos años 60, resulta confusa para cualquiera y particularmente para las personas con dificultades de aprendizaje.

Ante esta situación, ¿cómo pueden ayudar los padres? Siguen algunas ideas que pueden resultar útiles, aunque ¡resulta más fácil decirlo que hacerlo!

1. Desarrolle una fuerte red social familiar y trate de exponer a su hijo al mayor número de personas posible. En la medida en que su hijo conozca un mayor número de personas, tendrá mayores posibilidades de conocer alguien que simpatice con él y que esté dispuesto a aceptarlo y de aceptar sus problemas.
 
2. Trate a su hijo con respeto e insista en que los demás lo hagan también.

Las personas con frecuencia se dirigen a las personas con discapacidad en un tono elevado de voz y con un lenguaje corporal condescendiente y paternalista. Algunas personas con dificultades de aprendizaje imitan estos patrones de lenguaje con resultados desastrosos. Si se trata a su hijo con respeto, él a su vez actuará con respeto hacia los demás.

3. Promueva la observación.

El poder observar el entorno con agudeza es un requisito para percibir las señales no-verbales. Y las personas con problemas perceptivos pueden experimentar dificultad para observar. Muchos encuentran su mundo interno más estable y prefieren ensimismarse en lugar de permanecer alerta a su entorno. Algunas formas de promover la observación:

- Despertar la atención de la persona con dificultades de aprendizaje (DA) hacia algo en las inmediaciones cuando parece estar "perdido en el espacio". Por ejemplo: "¡Mira ese árbol!" "¿Puedes escuchar los pájaros?"

- Solicitar sus reacciones hacia el entorno. Por eje. "¿Te gusta esta flor? ¿Cuál flor te gusta más? Mira a los hombres construyendo esa casa. ¿Qué están haciendo? ¿Crees que su trabajo es peligroso? ¿Te gustaría hacerlo? ¿Qué crees que están mezclando en ese camión?"
- Preguntar a su hijo lo que vio. Por eje. "¿Cuál fue la cosa más interesante que viste durante el trayecto del autobús? ¿Qué viste hoy en tu caminata hacia la escuela? ¿Ya terminaron la construcción del centro comercial?"

4. Promueva la observación del comportamiento no verbal.

Dramatice un determinado estado de ánimo y pídale al niño adivinar qué es. Pídale que adivine el estado de ánimo de un familiar. Baje el volumen al televisor y comente el lenguaje corporal de los personajes.

5. Dramatice situaciones sociales difíciles.

Practique con su hijo la forma de pedirle a su maestro mayor tiempo para entregar su trabajo o una conversación con un potencial empleador durante una entrevista de trabajo. Ud. puede asumir el papel del maestro o del futuro patrón y darle a su hijo feedback.

6. Promueva conversaciones serias, centradas en un tópico.

A lo largo de su trayectoria escolar, muchos de los alumnos que han sido rotulados con dificultades de aprendizaje se han acostumbrados a un estilo de conversación del tipo pregunta/respuesta, por eje.: "¿Cómo te fue en el trabajo hoy?" "Bien" "Y ¿qué hiciste" "Hice hamburguesas". "¿Hiciste otra cosa?" "La caja registradora."

En este tipo de conversación, el interrogador hace todo el trabajo. A veces, esto se debe a que la persona con dificultades de aprendizaje no desea conversar o tiene una deficiencia de lenguaje, pero para muchas personas con DA, éste es el único tipo de conversación que saben manejar. Los padres y los profesionales deben cambiar en forma consciente sus patrones de conversación hacia un estilo que se centre en determinados tópicos. Para hacerlo pueden:

- Conversar sobre sus experiencias y sus actividades, esperando que el niño escuche y responda.
- Responder con una afirmación en lugar de una pregunta. Por eje. "Es diferente hacer hamburguesas para 50 personas en lugar de hacerlas para la familia".
- Expresar su punto de vista cuando Ud. y su hijo estén en desacuerdo y animar a su hijo a que defienda adecuadamente su punto de vista.

7. Anime a su hijo a unirse a conversaciones grupales.

Muchos niños con DA son ignorados por su familia o se les permite dominar la conversación. Enséñele las reglas "escondidas" de la conversación: que dentro de un grupo, debes mirar a la persona y ésta debe devolverte la mirada antes de que hables. Si su hijo tiende a ser callado, pídale su opinión y ayúdelo a que intervenga en la conversación en forma adecuada cuando tenga algo que decir. Si domina el grupo, explíquele que las personas con frecuencia se enojan con quienes hablan demasiado. Puede que él no haya notado las miradas sutiles de enojo o los intentos de ignorarlo. Entonces, enseñe estrategias para manejar la situación, por eje.

- Mirar la cara a las personas mientras habla.
- Llevar la cuenta del número de veces que interviene y limitarse.
- Aprender las señales que hacen las personas cuando desean interrumpir.

8. Los niños con dificultades de lenguaje necesitan aprender destrezas sociales especificas tales como:
- Aparentar que están escuchando.
- Lucir confundidos si no comprenden algo, para que la persona que habla se repita.
- Mantener el contacto visual mientras hablan y desarrollar un lenguaje corporal para que puedan continuar con el derecho de palabra y no permitir interrupciones - como en el caso de una persona que trata de completar sus oraciones.
 
9. Todos los niños, particularmente los que tienen dificultades de lenguaje, necesitan tener pasatiempos e intereses para que tengan tema de conversación. Un joven con dificultades de aprendizaje que habla muy poco se relaciona bien con las personas aficionadas a coleccionar estampillas (club de filatelia). Numerosas personas con DA han llegado a asumir roles de liderazgo en grupos de aficionados a la computación.

Al leer estas sugerencias muchos padres pueden cuestionar si son ellos las mejores personas para realizar el entrenamiento en destrezas sociales, particularmente una vez que su hijo ha llegado a la adolescencia. En mi opinión, resulta crucial que otros adultos se involucren. Después de todo, la socialización debe tener lugar en la comunidad, al igual que en la casa.

Algunos posibles modelos, implementados por la ACLD y aplicables para asociaciones de apoyo que deseen organizarse para promover el proceso de socialización para los jóvenes y adultos con DA:

1. Sección de jóvenes y adultos: Usualmente conducida por adolescentes y adultos con dificultades de aprendizaje, estos grupos pueden promover la socialización al igual que los esfuerzos de autodeterminación en adultos con DA.

2. Club de Adolescentes. Usualmente ocupa el liderazgo un padre voluntario. Estos grupos de "pavos" se involucran en actividades sociales tales como, picnics y salidas al bowling, al cine y a fiestas.

3. Instrucción en destrezas sociales. Puede considerarse la contratación de un profesional para entrenar a los alumnos en destrezas sociales e inclusive para conducir un grupo de orientación.


 

La enseñanza de las destrezas de interacción social

Autor: Dale S. Brown 
Traducción: Angela Couret
Fuente: LDonline. Publicado inicialmente en ACLD Newsbriefs. (Traducido y publicado con la autorización del autor.)
Sobre Dale S. Brown: Autora de numerosos textos incluyendo: "Steps to Independence for People with Learning Disabilities"; "Employment and People with Learning Disabilities"; "I Know I Can Climb the Mountain"; and "Learning A Living, A Guide to Planning Your Career and Finding a Job for People with Learning Disabilities, Dyslexia and Attention Deficit Disorder". Actualmente promueve su más reciente texto: "Job-Hunting Tips for the So-Called Handicapped or People who have Disabilities".
Dale es una conferencista de alto perfil a nivel internacional. 
Publicado por Paso-a-Paso, Vol. 12 No. 2
 
Nota editorial: Algunas páginas web relacionadas con las Dificultades de Aprendizaje y el Déficit de Atención:
http://www.LDonline.org (Estupenda página web en inglés. Algunos artículos en español).
http://www.tda-h.com
http://www.tdah.org.ar/ (Página de la Fundación TDAH-Argentina)

 

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En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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