Noticias: Como cuatro personas convirtieron las dificultades de aprendizaje en historias de éxito

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Reporta: Kathy Bergen
Fuente: Chicago Tribune, 9 de abril 2006
Traducción: Angela Couret


Bill Jacobs es propietario de ocho agencias de auto que alcanzaron un nivel de ventas de $400 millones en el 2005. Siendo niño, no podía nadar en estilo libre o atarse sus zapatos.

 

La economista Diane Swonk, bendecida con unos pómulos sobresalientes y una mente super rápida, es muy querida por los medios televisivos, apareciendo en la tele 105 veces en el 2005. Siendo estudiante, los exámenes de respuestas múltiples le daban dolor de cabeza y hacían que se le pusiera borrosa la vista. "Me parecía que las letras bailaban en la página," recuerda.

 

Jerry Kleiner, restauranteur, tiene una habilidad fuera de lo común para detectar el próximo vecindario en ponerse de moda y recientemente abrió su último restaurant de lujo, Carnivale, ante críticas muy favorables. Pero como alumno de bachillerato, confiesa "Me sentía perdido. Realmente perdido. Si alguien me hubiera dicho 'Haz tu tarea o tendremos que fusilarte,' no lo hubiera podido hacer."

 

A lo largo del tiempo Kleiner encontró su camino, al igual que Swonk y Jacobs y muchísimas otras personas de negocio exitosas con dificultades de aprendizaje, bien sea por trastorno de atención, dislexia u otras dificultades.

 

La combinación de problemas de aprendizaje y su severidad es única en cada persona, pero todas se relacionan con la forma en que el cerebro procesa y expresa la información.

 

En un pasado no muy distante, los problemas de la mente no se mencionaban. Actualmente los tabúes están cayendo y está cambiando la forma en que se perciben las diferencias en el aprendizaje.

En un mundo empresarial siempre cambiante donde se valora al que logra desarrollar varias tareas a la vez, al que toma riesgos innovadores y al que percibe el panorama general de las cosas (big-picture thinkers), algunos expertos se están empezando a preguntar si algunas personas prosperan gracias a sus diferencias en el aprendizaje, en lugar de a pesar de tenerlas. Hasta la fecha, la evidencia es estrictamente anecdótica, pero sigue siendo un hecho curioso, especialmente considerando que se estima que 20% de los alumnos norteamericanos presentan algún tipo de dificultad de aprendizaje.

 

Dr. Shally Shaywitz, autora de "Overcoming Dyslexia," refiere su experiencia en el World Economic Forum celebrado hace algunos años en Davos, Switzerland.

 

"No podía atravesar los corredores sin que alguien me tomara de la mano para decirme 'Puedo conversar con Ud. por un minuto'", recuerda. "Eran los dirigentes de corporaciones y todos tenían un secreto: No habían sido buenos lectores."

 

Pensadores fenomenales
Si bien los disléxicos probablemente "no sean muy buenos para deletrear o leer las palabras, con frecuencias son fenomenales para pensar, razonar, llegar al mello de las cosas… todo lo que no se puede enseñar a las personas," comentó Shaywitz, co-directora del Yale Center for the Study of Learning, Reading and Attention.

 

Dr. Mel Levine, experto en dificultades de aprendizaje, citó su experiencia clínica:

 

"Vemos muchos niños que tienen dificultad en la atención. Y muchos tienen una característica que llamamos ‘insaciabilidad’, significando que están permanentemente inquietos y se aburren fácilmente. Necesitan bienes materiales, quieren más y más," afirmó Levine, profesor de pediatría de la Universidad de North Carolina en Chapel Hill. "Son difíciles de satisfacer y esto puede acarrear problemas de conducta. Pero cuando crecen, esa insaciabilidad puede convertirse en ambición y empuje."

 

"Entre las personas con quienes he trabajado, me sorprende cuántos se convierten en adultos extremadamente exitosos," comenta Levine, co-fundador de All Kinds of Minds, un instituto sin fines de lucro especializado en el estudio de las diferencias en el aprendizaje.

 

Lara Honos-Webb, autora de "El Don del TDAH," afirmó, "hay importantes coincidencias entre lo que conlleva ser un emprendedor y las características que solemos asociar con el TDAH," entre éstas alto nivel de energía, una tendencia de hacer muchas cosas a la vez, una proclividad para el pensamiento innovador y la toma de riesgos. (…)

 

Camino rocoso
Para muchos de los líderes empresariales actuales, su infancia estuvo salpicada de frustración, humillación y un sentimiento de ser diferentes. En la época en que muchos de ellos estaban creciendo, había muy poca conciencia sobre las diferencias en el aprendizaje y existía muy poca ayuda.

 

Incluso hoy en día, "los colegios premian a las personas que tienen excelente memoria y probablemente nada sea tan poco importante en la mayoría de las carreras, especialmente ahora que tenemos discos duros en nuestros escritorios," afirma Levine.

 

Para Jack Sandner, líder empresarial en el mercado de futuros, que tiene TDAH pero no fue diagnosticada en su infancia, era imposible mantenerse sentado en el pupitre.

 

Recordando sus días en la escuela, Sandner, actual presidente de Etrade Futures LLC, comenta: "Me ponía a mecerme, y ni cuenta me daba que lo estaba haciendo…. Me pasaban para el fondo del salón para que no molestara a nadie."

 

Hoy en día Sandner suele irse a escribir a Starbucks en lugar de quedarse en su oficina de lujo, llena de fotografías de su familia y de Sandner en compañía de muchas celebridades.

 

"Puedo estudiar mejor en un sitio medio caótico," afirmó Sandner, quien se mantiene delgado y elegante a sus 64 años.

 

Kleiner, el restauranteur, llegó a Estados Unidos de Europa oriental a la edad de 7 años, tampoco fue evaluado para identificar dificultades de aprendizaje, pero reflexionando, afirma que está seguro que llena el perfil de TDAH.

 

Cuando le tocaba leer por si solo en la escuela, nunca pasaba de tres párrafos.

 

"De inmediato mi mente saltaba y empezaba a fantasear en 15 direcciones distintas," declara Kleiner, 49, quien lleva sus negocios por teléfono celular, mientras atraviesa la ciudad en su Mercedes convertible, usualmente manejando varios proyectos a la vez. "En el salón, si el maestro me pedía leer algo y recordarlo, me era imposible."

 

"Y si me pedían leer en voz alta, me daba un ataque de pánico," recuerda Kleiner.

 

Riesgos elevados
Para muchas personas con dificultades de aprendizaje, estos patrones tempranos de fracaso son tan implacables y desalentadores que pueden llevar a la persona por un camino de autodestrucción. Por ejemplo, existen estudios que indican mayores tasas de arrestos, divorcios e inestabilidad laboral. Y no todo niño con dificultades de aprendizaje es bendecido con una mente brillante o se siente impulsado por una intensa ambición.

 

"No todos van a ser estrellas simplemente por tenerlo," advierte Meryl Lipton, director ejecutivo del Rush Neurobehavioral Center, adjunto a Rush Children's Hospital. "Para algunas personas, su funcionamiento está realmente comprometido."

 

La medicación, usualmente anfetaminas, puede ser una parte efectiva de la ecuación para quienes presentan TDAH, aunque existe mucho debate en relación con la sobremedicación y si podría embotar una mente creativa, una preocupación que ha manifestado David Neeleman, fundador de la aerolínea JetBlue e inventor de la modalidad del ticket electrónico para las aerolíneas.

 

Según Lipton, la clave es encontrar la forma en que las características asociadas con las diversas diferencias de aprendizaje trabajen de manera saludable y productiva.

 

En términos generales, el TDAH es "un obsequio que puede ser difícil de desenvolver," comenta Edward Hallowell, co-autor de "Positively ADD: Real Success Stories to Inspire Your Dreams," un libro para jóvenes adultos.

 

Swonk, principal economista para Mesirow Financial en Chicago, tiene dislexia, una dificultad para la lectura relacionada con la forma en que el cerebro procesa la información escrita. Afirma que tuvo muchas dificultades en la escuela hasta que se encontró con un "maestro de biología fabuloso que calificaba nuestros apuntes y nos enseñó como tomarlos."

 

"Así fue que pude pasar por la universidad y obtener dos postgrados," afirmó Swonk."Tomaba apuntes en tres colores… apuntes copiosos. Aprendí a sobre-compensar."

 

Swonk empezó su carrera en First Chicago Corp en 19985 y acredita gran parte de su éxito al que era entonces su jefe, James Annable, su mentor en el banco durante 16 años.

 

A plena luz
Y actualmente, luego de muchos años intentando ocultar su diferencia, trata el asunto abiertamente y con sentido del humor.

 

"Me toca dar muchas conferencias y siempre empiezo diciendo 'Soy una economista disléxica. Revierto los números. Así que me gusta mucho cuando el indicador sube por 3.3 por ciento. Ahí no puedo equivocarme,'" declara Swonk.

 

Sandner también encontró un mentor, pero un mentor diferente. Siendo un niño combativo, encontró que podía sobresalir en el cuadrilátero de boxeo, llegando a ganar un título de Golden Gloves gracias el entrenamiento que recibió de Tony Zale, leyenda boxística.

 

Y a lo largo de los años perfeccionó un par de técnicas que le permitieron ir a la universidad y luego a la escuela de derecho. La toma de apuntes era la clave para mantenerse centrado en una conferencia, y aún hoy en día se la pasa anotando en fichas que lleva a la mano.

 

Y una noche en la universidad, enfermo con fiebre alta y quemándose las pestañas para un examen de ciencias políticas, empezó a leer en voz alta para mantenerse despierto.

 

"Leía con la ayuda de una regla, línea por línea, toda la noche. Me tomó mucho tiempo," confiesa. Al día siguiente, sacó una nota perfecta en el examen.

 

Incluso hoy en día, Sandner encuentra que si repite en voz alta logra centrar mejor sus pensamientos.

 

"De otra forma me disperso y mis pensamientos se alejan," afirma. "Y como soy algo obsesivo, me toca empezar de nuevo."

 

El nicho perfecto
Los expertos afirman que otra de las claves es encontrar una pasión y Jacobs, el comerciante de autos, encontró su pasión dentro del negocio de autos de la familia, fundado por su padre, Bill Jacobs Sr.

 

"Mi pasión es coleccionar autos, siempre lo ha sido," comentó Jacobs en una entrevista hace poco desde su oficina en Willowbrook, un paraíso para aficionados de los autos.

 

En 1978 solo existía una agencia de autos en la familia, donde se vendían Chevrolets. A la edad de 23 años, Jacobs empezó a comprarle el negocio a su padre.

 

"Casi inmediatamente empezamos a crecer," afirma Jacobs, 51, quien cree que tiene TDAH pero nunca ha sido diagnosticado. En esa época los intereses estaban escalando incontrolablemente, muchos negocios estaban quebrando, y Jacobs empezó a comprar varios de ellos.

 

"En mi caso, era más fácil construir y expandir en lugar de enfocarme en un solo negocio," declaró Jacobs, cuya cadena de agencias vendió más de 15,200 autos en el 2005.

 

Un campo minado
El concepto de realizar varias cosas a la vez (multitasking) es un modelo de negocios muy popular hoy en día, pero tiene sus riesgos, afirma el autor Hallowell.

 

"Te puede ir muy bien, pero tienes que tener cuidado de no pasar por alto los detalles y cometer graves errores," declaró.

 

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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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