La escuela especial en búsqueda de una nueva identidad

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La escuela es una forma de organización social que intenta dar respuestas diferenciadas, que sólo en ese ámbito se pueden obtener. Esto hace a su especificidad, la cual remite tanto a los saberes como a los vínculos sociales.

En el caso de la escuela especial, la misma cuenta con saberes muy diversificados, en parte porque debe permanentemente replantearse sus prácticas ya que no existe un sujeto igual a otro, ni con las mismas necesidades.

 

Por otra parte y en relación con los vínculos sociales, la escuela especial se ha posicionado dentro del imaginario colectivo en un lugar marginal, paralelo y ha configurado en la sociedad una serie de imágenes muy difíciles de cambiar rápidamente no sólo de su misión sino de las posibilidades de las personas que asisten a ella. El asistencialismo y la mirada subrayada desde el déficit convirtieron al sistema especial en algo poco claro de explicar desde lo racional y muy fuertemente exacerbado desde lo emocional.

 

Si le preguntamos a los que no están involucrados en el tema sobre la función social de la escuela especial, seguramente la mayoría aludiría a cuestiones que tienen que ver con mucho de lo dicho anteriormente, mezcla rara de pena ("pobrecito") y compasión.

 

¿Por qué es necesario un cambio, una reconceptualiza-ción de la Escuela Especial?

 

Son muchos los aspectos que se toman en cuenta y que justifican un cambio y es realmente necesario poder analizarlos criteriosamente, en el seno de cada una de las instituciones, para que el cambio no sea "solamente de maquillaje" sino en la profundidad de la búsqueda de una nueva identidad.

 

Los cambios pueden enfocarse desde diferentes perspectivas. Entre éstas:

 

Desde el sujeto: comenzar por aquí no es un hecho casual ya que en torno a él gira toda nuestra propuesta y en él se observan los resultados. Cuando uno observa a muchos jóvenes que han realizado su trayecto institucional en un sistema especial y no se han alfabetizado, dando cuenta ellos mismos de que no tienen severas patologías, debería preguntarse si ese sujeto no tenía las posibilidades para hacerlo o el sistema especial no pudo verlo desde el lugar de "las posibilidades" y sólo pudo interpretarlo desde el déficit.

 

Asimismo, a la escuela especial asisten muchos alumnos derivados de escuelas comunes y para ellos se plantea una estructura organizativo-funcional similar a la común pero con las adaptaciones que sean necesarias, etc. Entonces deberíamos pensar por qué ese sujeto pasa de un sistema al otro, ya que no es el niño que debe adaptarse a la escuela sino la escuela acercarse a las necesidades de sus alumnos.

 

Esta complicidad de la escuela común con la escuela especial ante la expulsión de muchos niños al sistema paralelo, tiene muchos costos no sólo para el sujeto al que le es muy difícil volver a insertarse educativa y socialmente sino para la sociedad en su conjunto, la cual carga con un gran caudal de marginalidad a un número importante de sus miembros.

 

A la vez que ocurre esto, como contrasentido, muchas escuelas especiales no trabajan con personas con trastornos severos, quienes necesariamente deberían tener este espacio ya que es uno de los pocos que cuentan para abordar con cierta especificidad sus necesidades.

 

Desde el marco teórico: hemos recorrido diferentes posturas desde aquellas totalmente condicionantes y mecanicistas hasta las cognitivo-mediacionales, las que nos permitieron cambiar los enfoques de las prácticas y dieron cuenta de que mucho de lo que podíamos hacer adaptando recursos, organizando diferentes estrategias, utilizando distintas técnicas, también podía ser usado en cualquier ámbito y no era un patrimonio de utilización exclusivo de la escuela especial. Esta revisión nos lleva a pensar que la educación especial puede mejorar la educación general, brindando una gama de posibilidades que le permitan a los alumnos a acceder al conocimiento.

 

Desde un marco teórico socio-histórico: "el educar se constituye en el proceso en el cual el niño o el adulto convive con otro y al convivir con el otro se transforma de manera que su modo de vivir se hace progresivamente más congruente con el del otro en el espacio de convivencia". Por otra parte "la educación como sistema educacional configura un mundo y los educandos confirman en su vivir el mundo que vivieron en su educación".
Quienes se posicionan desde este abordaje no pueden tener la idea de que un alumno formado por años en un sistema paralelo, el cual tiene códigos particulares muchas veces diferentes a los comunes, pueda "convivir con otro" y esto no es simplemente estar físicamente con otro sino poder producir intercambios significativos entre ambos y confirmarse él mismo como sujeto partícipe de una realidad que le toca vivir y no sólo observar.

 

Desde lo organizacional: la escuela especial debe generar una forma de organización funcional, creativa y participativa. Hará falta asumir formas de organización y comportamiento en equipo, cuyas características puedo resumir en las siguientes: el trabajo cooperativo sobre el individual; el aprendizaje grupal por sobre el aprendizaje individual; la interacción de roles; fortalecer las comunicaciones interpersonales; la autodisciplina grupal por sobre la disciplina impuesta; la creatividad sin temor a equivocarnos; preponderar la cogestión sobre la gestión vertical; estimular la participación sobre la obediencia.

 

Hacia la búsqueda de un sentido...

 

La escuela especial debe ser capaz de generar multiplicidad de proyectos para dar respuestas diversificadas a las necesidades de los niños y jóvenes, generando para ello proyectos de integración educativa para todos aquellos que se benefician en el sistema común de enseñanza y brindando los apoyos que las escuelas necesitan para hacer efectivas estas propuestas.

 

Seguramente, luego de transitar las escuelas comunes reconozcamos otra realidad y debamos volver a pensar propuestas que, a través de nuestro accionar, permitan a aquellos alumnos que presentan dificultades con sus aprendizajes su continuidad en la escuela y evitar así la derivación al sistema especial; comprometernos seriamente con propuestas de trabajo para niños con trastornos severos de su desarrollo, buscando para ellos también alternativas de integración que tal vez no pasen por lo educativo sino que tomarán otros ámbitos, ya sean familiares y/o sociales.

 

Pero la idea generadora de propuestas debe estar en encontrar fuera de las puertas de la escuela las respuestas que los niños con necesidades especiales necesitan para su desarrollo, convirtiéndonos en verdaderos facilitadores, evitando toda instancia paralela y utilizando los recursos que toda comunidad tiene.

 

Las formas de efectivizar el cambio

 

No existe una única forma de acceder a un sistema más abierto, pero sí existen algunas alternativas que serán facilitadoras para pensar el cambio:

 

Instancias de reflexión y de debate: no todos los integrantes de una institución pueden pensar en la necesidad de un cambio y cómo viabilizarlo en el mismo momento, ya que cada uno de los profesionales va atravesando diferentes momentos con sus intereses y necesidades individuales; pero es importante que cada uno pueda explicitar sus dudas, sus miedos, sus creencias, etc. de manera de conocer por dónde empezar y la realidad con la cual contamos.

 

Tomar contacto con instituciones que ya han iniciado propuestas de apertura: Es muy importante el poder intercambiar con instituciones de características similares que ya hayan tenido experiencia en el tema, no para aplicar tácitamente lo que ellas han realizado sino como forma de obtener mayor información. También existe mucha bibliografía que puede darnos marcos teóricos para organizar el accionar.

 

Es importante recordar que lo que debe cambiar es nuestro punto de interpre-tación de la realidad (nuestros paradigmas) ya que si no existe un fuerte soporte ideológico, las prácticas, que tal vez al inicio sean difíciles o complejas, pueden quedar sin efecto por no tener el convencimiento para seguir intentando.

 

No tomar la integración como un proyecto aislado: todo el proyecto institucional deberá estar cruzado por esta ideología y no "injertar" un proyecto dentro de una realidad institucional que no manifiesta coherencia entre las acciones, su ideología, lo que transmite, etc. Por otra parte debe comprometer a todos los actores institucionales y no sólo a los ejecutores de la propuesta, reconociendo que cada uno desde su perspectiva puede realizar aportes.

 

No generar una propuesta con un perfil específico de niño en mente: tengamos una mirada amplia con los niños y familias a los que vamos a proponer esta alternativa, de manera que la propuesta no se vuelva altamente selectiva. Pensemos más en lo que el medio debe ofrecerle al niño para que aprenda que en las condiciones que debe cumplir ese niño para aprender.

 

Acerquémonos a los saberes que la escuela común posee: pensemos que tenemos que aprender mucho del sistema común, desde sus áreas de conocimiento, su organización, las formas de gestión y de comunicación, etc. Capacitémonos junto con los profesionales del sistema común para poder entender desde adentro sus prácticas, para poder acercar nuestras miradas, para poder reconocer a cada escuela desde su manejo de la disciplina, su idea de la autoridad, la ubicación de los roles, sus concepciones ideológicas, sus convicciones ideológicas y/o religiosas, el sentido que le da a los intercambios entre instituciones, etc. De esta manera podremos saber cómo deberemos manejarnos dentro de cada escuela y cuáles son sus prioridades en cuanto a la oferta educativa que proponen.

 

Nuestro proyecto de integración deberá ser a la vez una propuesta estratégica no sólo para con el niño sino para con la institución con la cual vamos a acordar la propuesta.

 

No nos quedemos cruzados de brazos: no esperemos a tener un marco normativo más seguro para encuadrar nuestras prácticas ya que hoy existe en todos los ámbitos institucionales la posibilidad de autogestión institucional, de manera de generar propuestas que respondan a la realidad que nos toca vivir y transitar y por otra parte existe una cantidad de leyes, acuerdos y disposiciones nacionales e internacionales que respaldan estas propuestas.

 

Optimicemos los recursos humanos que tenemos: muchos colegas me dicen que comenzarán estas propuestas cuando el Ministerio respectivo le asigne más cargos, y descontando que esto sea una necesidad para cualquier institución educativa. No creo en que ésto sea un verdadero obstáculo para la apertura ya que este cambio también lleva a resignificar roles y a desarticular cargas horarias. Concretamente me refiero a que iremos poco a poco incorporando a los profesionales que tenemos para las tareas ejecutivas, permitiendo desdoblar horarios, cumplir los mismos en las escuelas comunes, etc. de manera de ir articulando una propuesta, que ciertamente tendrá mucho de concertación, no sólo con otras instituciones sino con los profesionales que tenemos, los cuales poco a poco irán adquiriendo otra identidad profesional.

 

El proyecto no debe ser un elemento rígido: en este sentido es muy importante el equilibrio que la propuesta tenga en cuanto a lo que podemos ir consensuado una vez que la pongamos en marcha. Lo importante es no perder de vista el objetivo, el niño bien integrado. El resto se trabaja en otros ámbitos (administrativos, organizacionales, etc.) y es muy importante la visión del director de la escuela especial como mediador de esta propuesta con sus pares de las escuelas comunes. El proyecto tiene que ser flexible, admitir cambios y facilitar nuevas líneas de trabajo no previstas en la propuesta original de manera que nos permita seguirlo y evaluarlo para ejecutar los cambios que lo hagan más viable.

 

Trabajar con los padres: en este ámbito es importante también arribar a acuerdos importantes, en donde los padres tengan en claro cuáles son nuestras funciones y roles y conozcan los alcances de la propuesta que les invitamos a compartir. Es fundamental que hablemos claro con los padres sobre algunos aspectos que facilitarán la propuesta de integración educativa, ya que la misma no es un fin en sí mismo y requiere que haya en el medio familiar coherencia con lo que se le solicita al niño en los otros ámbitos de participación tanto sea familiar y social. No todo empieza y termina en la escuela. También es importante la contención que se pueda brindar a los padres ya que enfrentar nuevas etapas los sitúa en espacios de dudas y miedos. Es muy importante poner mucha atención a la forma en que nos comunicamos con los padres, reconociendo para ello que existen diferentes momentos y modalidades de reuniones, para así incrementar la participación.{mospagebreak}

 

Los beneficios del cambio

 

Poco a poco esa escuela especial tradicional se irá convirtiendo en un verdadero centro de recursos y con ello viene el recuerdo de lo que éramos y la imagen de lo que somos. Desde lo institucional habremos entrado al mundo, desde la realidad, y funcionando como "puente" y no como "pared".

 

Para los niños, la integración los posiciona en un lugar común, que también le es propio por ser parte de esta humanidad tan ricamente diversa e interesante-mente heterogénea y los vuelve más interesados, alertas, desarrollan habilidades propias, se ubican como protagonistas de su escuela, de su familia, de su comunidad y no como meros espectadores de una realidad recortada y arbitraria. Sufren sus desilusiones y disfrutan sus logros como cualquier persona. Se pueden hacer cargo de su identidad no ya como un defecto sino como un valor.
Finalmente, debemos mirar los enormes beneficios que trae la integración a esas escuelas, a esos maestros, a esos compañeros que tienen en esto una oportunidad única de pensar, sentir y vivir una sociedad más participativa, solidaria y que sustenta no ya la idea de un hombre individualista y solitario sino la de un hombre que vive la cooperación como forma de expresión de sentido que le sirve para triunfar "con los otros" y no "a partir de los otros".

 

Sobre CANDI:

 

CANDI es una escuela especial que autogestionó su transformación en un Centro de Recursos Múltiples.

 

Depende del Ministerio de Educación de la Provincia de Santa Fe (Argentina) y dentro de él , existen dos sectores: el de educación oficial y el de privada.

 

CANDI depende del Servicio Provincial de Enseñanza Privada, permitiéndole tener mayor autonomía en cuanto a la forma de organizar sus propuestas.

 

El cambio, o sea, la transformación plena desde una escuela ciclada a una que trabaja por programas, llevó a la institución 10 años. Es así que en la actualidad cuenta con los siguientes servicios:

 

1. Departamento de Estimulación Temprana
2. Programa de Integración
3. Programa Sostén.
4. Programa de Atención Individualizada para Trastornos Severos del Desarrollo.
5. Programa de Integración Parciales (que cumplimenta el programa anterior)
6. Programa de Residencias Laborales.

 

Los programas permiten a cada familia optar de acuerdo a las necesidades de su niño y tener opciones.

 

El cambio de paradigmas está dado ya que antes el niño se debía adaptar a la forma de organización que planteaba la escuela, en cambio ahora es la escuela que se ha adaptado a las diferentes demandas de los niños y nadie queda "capturado" por la estructura.

 

Otra característica es que los programas son evaluados constantemente, permitiendo incorporar cambios y mejoras.

 

Todos los programas tienen gran parte de su desarrollo en ámbitos comunes, sin perder la especificidad que cada uno logra conseguir. Por ejemplo, el Departamento de Estimulación Temprana tiene un Programa de Atención Hospitalaria y además acompaña todas las integraciones en Jardines Maternales.
Con respecto al Programa Sostén, surge ya que en nuestro país la escuela especial recibió a muchos alumnos de escuelas comunes (niños con diferentes problemas de aprendizaje) y generó un sub sistema paralelo con el cual todavía estamos luchando. Este programa brinda herramientas a las docentes comunes y a la escuela común para que los niños que presentan dificultades con sus aprendizajes sigan en el sistema común.

 

Al respecto de la capacitación, el Equipo de Integración de CANDI fue autorizado por el Ministerio para capacitar a los docentes e instituciones sobre el tema de atención a la diversidad, así que estamos dando unos cursos muy interesantes para las escuelas.

 

Por María Elena Festa.
Resumen de la Conferencia dictada en el 1er Congreso de Integración-Inclusión Escolar de niños y jóvenes con discapacidad de la Provincia de Buenos Aires (Sept. 99) Fuente: Revista AISDRO - Dic. 2001 - No. 6 (abreviado para "Paso a Paso")
 
Sobre María Elena: Es Argentina. Es Profesora de Pedagogía Diferenciada, especializada en Insuficientes Mentales. Directora de la Escuela de Educación Especial "C.A.N.Di." de la ciudad de Sunchales, provincia de Santa Fe. Disertante en congresos nacionales y participante en congresos internacionales. Autora de diferentes artículos sobre temas que tienen que ver con la organización de la escuela especial, publicados en revistas especializadas nacionales e internacionales.

Licenciada en Educación Especial egresada de la Universidad Nacional del Litoral, profesora de las cátedras de Seminario de Atención a la Diversidad y Seminario de Educación de Alumnos en Riesgo Social del Instituto Superior del Profesorado N* 4003

A María Elena le encantaría recibir sus comentarios. Escríbale aquí:  Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.  y si desea publicar alguno de sus artículos, solicitar su autorización, informándole características de la publicación y evidentemente, colocando datos de su autora...

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