Delimitación conceptual del sentido de la Educación Especial

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La Educación Especial ha experimentado profundos cambios que la han llevado a avanzar desde posiciones segregadoras hasta actuales planteos que apuestan a propuestas relacionadas con la educación general.
 
 
El término Educación Especial se ha utilizado tradicionalmente para definir o designar a un tipo de Educación diferente a la común que transcurrió por un camino paralelo al de la educación general. La Educación Especial surge como un subsistema dentro de la educación, debido a la necesidad de dar respuesta a lo distinto, al alumno que sale de la norma.

 

Se desarrolló durante la mayor parte del siglo XX sobre la convicción de que a niños diferentes les "convenían" ámbitos escolares diferentes.

 

Si para atender a los niños con dificultades se transformaba la propia estructura del sistema educativo, creando un subsistema, era necesario también contar con una didáctica especial para cada categoría de discapacidad priorizando la enseñanza individualizada dentro de un contexto de pequeño grupo de alumnos por docente, y el respeto por el ritmo de cada niño para aprender. Surgen muchos centros y escuelas con un modelo educativo fuertemente especializado.

 

Estas concepciones fueron transformando a las escuelas y a los sistemas paralelos de Educación Especial en espacios de carácter segregador, y es así que se empiezan a derivar indiscriminadamente de la escuela común a la especial, con la creencia de que la atención que los niños recibirán en ella será mucho más adecuada.

 

Refiriéndonos específicamente a la expresión Educación Especial es importante destacar que tiene como antecesores otros términos a lo largo de la historia, que están impregnados de concepciones e ideas que fueron cambiando según distintos momentos históricos y diferentes autores que abordaron este campo de la educación quienes intentaron definirla como doctrina, ciencia, método, disciplina, conjunto de procedimientos.

 

En general todos estos planteos están basados en discursos científicos positivistas, inicialmente biomédicos y posteriormente psicologistas (fundamentalmente de carácter psicométrico).

 

La expresión más utilizada con anterioridad a la de Educación Especial fue la de Pedagogía Terapéutica, la que encierra en sí misma la idea de una "terapia educativa", connotando una carácter asistencial. Así ese modelo se ha centrado preferentemente en el sujeto como única causa de sus problemas cognitivos y de aprendizaje y todo ello apoyado médica y psicológicamente, pero nunca se buscaba una posible causa en el contexto (en el sistema). La medicina y la psicología se han situado y definido como disciplinas rehabilitadoras pero nunca educadoras. Este modelo de intervención es, por tanto, individualizado y el curriculum truncado hacia las incompetencias, incidiendo en lo que no puede, más que en las posibilidades de los alumnos.

 

Los modelos actuales pretenden, en primer lugar, tender puentes cognitivos entre el alumno y el currículum para que adquiera y desarrolle estrategias que les permitan resolver problemas de la vida cotidiana y que les prepare para disfrutar las posibilidades que le ofrezca la vida.

 

El debate educativo del "pasado", en relación a los planteos de la modernidad, se basaba en el supuesto que la democratización de la educación implicaba garantizar el acceso a procesos homogéneos de formación o educación, a un modelo único que garantizara la igualdad de oportunidades de los sujetos en cuanto a los procesos de enseñanza-aprendizaje.

 

La Educación Especial como se dijo anteriormente, surge como una rama de la educación, como un subsistema ante la necesidad de dar respuesta a aquellos niños que se alejan de los parámetros educativos considerados como normales.

 

Influida por el modelo psicométrico se dedicó en muchos casos a categorizar alumnos sobre todo teniendo en cuenta los aspectos en que los niños obtenían más bajo rendimiento, lo que fue instalando la tendencia de trabajar sobre el déficit y no sobre las potencialidades de los niños.

 

Todo esto contribuyó a desviar el eje de lo pedagógico, lo que aún hoy está tratando de restablecerse desde la Educación Especial.

 

A veces cuando se habla de Educación Especial, sin hacer un profundo análisis se presupone la existencia de unos principios normativos que rigen a la Educación General y otro a la Educación Especial. Por tanto partimos de un problema en nuestra propia concepción, problema que tenemos que resolver ya que éste se encuentra en la propia raíz de la Pedagogía y no en la especificidad de nuestra disciplina; o sea, en las normativas universales de la Pedagogía. El origen de la cultura de la diversidad frente a la cultura de la discapacidad radica en saber resolver adecuadamente este problema.

Tal vez se deba desde la Educación Especial exigir a la Pedagogía para que sea ella la que cambie los presupuestos y las normativas generales y contemple dentro de sí la singularidad, la identidad, la diversidad de sujetos de aprendizaje y no los excluya.

 

Estas preguntas que orientan el presente artículo son los que los docentes de educación especial deben hacerce para no ser arrastrados por lo que ha sido la historia de la Educación Especial adoptando así, una actitud de conformismo y no de cambio permanente en el pensamiento.

 

Como profesionales debemos hablar de educación y no de educación especial ya que esto nos permite situarnos en conocer el proceso de Enseñanza y Aprendizaje, porque si bien reconocemos que existen personas que por una u otra causa suelen presentar modos y ritmos diferentes de adquirir, organizar y responder a la información que les llega, lo que no podemos aceptar es que esto sea irreversible y no se puedan producir modificaciones.

 

Es importante considerar que no es pertinente hablar de una Educación General y una Educación Especial ya que la Educación es una y el debate debe centrarse en cómo dar respuesta a todos los alumnos desde su singularidad.

 

Con relación al objeto y campo de conocimiento consideramos que es necesario hacer un análisis epistemológico de la Educación Especial, y es aquí donde debemos situarle dentro de una rama Didáctica.

 

No podemos seguir pensando como decíamos en el punto anterior en una entidad con cuerpo y valor en sí misma, sino como una modalidad que toma elementos de diferentes disciplinas (psicología, neurología, etc.)
El campo de conocimiento se basa en contribuir a investigar y fundamentar propuestas teóricas y prácticas que lleven a todos los profesionales de la educación a ofrecer propuestas que favorezcan el proceso educativo de todos los niños teniendo en cuenta sus características personales entre los que se encuentran los ritmos de aprendizaje, los diferentes ámbitos socioculturales de donde provienen, todo lo que conforman las "necesidades educativas especiales" de cada uno de ellos.

 

En este punto se debe repensar la función de los profesionales y de la institución llamada especial ya que se debe posicionar en una función distinta que responda realmente a las necesidades de los sujetos a los que siempre ha contribuido a segregar de la sociedad.

 

Las escuelas de educación especial (espacio físico), los profesionales de educación especial y por sobre todo la llamada Educación Especial deben convertirse en:

 

- Centros de recursos y apoyos para las escuelas comunes, brindando orientaciones para realizar adaptaciones curriculares en todos sus componentes, para brindar a los alumnos la posibilidad de acceder al conocimiento desde su particularidad como sujeto de aprendizaje.

 

- Unidad de sentido capaz de generar multiplicidad de proyectos de manera de dar respuestas diversificadas a las necesidades de los niños y jóvenes, generando para ello proyectos de integración educativa para todos aquellos alumnos que se benefician en el sistema común de enseñanza y brindando el apoyo necesario que las escuelas necesiten para hacer efectivas estas propuestas.

 

- Generador de propuestas de trabajo para niños con trastornos severos de su desarrollo, buscando para ellos también alternativas de integración en distintos ámbitos comunitarios, utilizando los recursos y las propuestas de la sociedad.

 

Como conclusión creo que es fundamental profundizar algunos conceptos claves que nos ayuden a entender los verdaderos sentidos de las prácticas que desarrollamos ya que sin un basamento ideológico y epistémico nos seguiremos quedando en el hacer por el hacer mismo.
 
Autoras del artículo: Lic. María Elena Festa y Lic. Mónica Giraudo.
Sobre María Elena: Es Argentina. Es Profesora de Pedagogía Diferenciada, especializada en Insuficientes Mentales. Directora de la Escuela de Educación Especial "C.A.N.Di." de la ciudad de Sunchales, provincia de Santa Fe. Disertante en congresos nacionales y participante en congresos internacionales. Autora de diferentes artículos sobre temas que tienen que ver con la organización de la escuela especial, publicados en revistas especializadas nacionales e internacionales.
Licenciada en Educación Especial egresada de la Universidad Nacional del Litoral, profesora de las cátedras de Seminario de Atención a la Diversidad y Seminario de Educación de Alumnos en Riesgo Social del Instituto Superior del Profesorado No 4003.

 

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En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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