Autodeterminación: Apoyando una transición exitosa

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Foto de joven con síndrome de Down triunfante 

La autodeterminación es un concepto que refleja la creencia que todas las personas tienen derecho a dirigir sus propias vidas. Los alumnos que tienen destrezas de autodeterminación tienen mayor probabilidad de tener éxito en la transición hacia la adultez, incluyendo empleo e independencia (Wehmeyer & Schwartz, 1997).

¿En qué consiste la Autodeterminación?

La autodeterminación "comprende conceptos tales como libre albedrío, derechos civiles y humanos, libertad de elección, independencia, … autodirección y responsabilidad individual" (University of Illinois at Chicago National Research & Training Center, 2002). La teoría de la autodeterminación (Deci & Ryan, 1985, 2000; Ryan & Deci, 2000) se basa en el supuesto de que las personas tienen tendencias innatas para crecer y desarrollarse psicológicamente, para esforzarse por superar los retos de su entorno, y por integrar la experiencia dentro de su autoconcepto. Es decir, la autodeterminación no se logra sencillamente porque una persona tenga ciertos conocimientos y destrezas; también es importante que las personas e instituciones claves en la vida de esa persona le proporcionen un contexto que conduzca a la autodeterminación. Abery y Stancliffe (1996) han señalado que aún cuando un joven tenga excelentes destrezas de autodeterminación, sus esfuerzos por alcanzar la autodeterminación podrían verse perjudicados por personas e instituciones que presenten barreras o que fallen proporcionando los apoyos necesarios.

La autodeterminación "se refiere a las actitudes y las habilidades que se requieren para actuar como un agente primario causal en nuestra propia vida y hacer elecciones en relación con nuestras acciones, libres de influencias externas o interferencias desproporcionadas" (Wehmeyer, 1992, p. 305).

Las acciones de una persona son autodeterminadas si la persona actúa en forma autónoma, regula su propia conducta, inicia y responde a los eventos en una manera que indica empoderamiento psicológico, y se conduce en una manera que conlleva a la autorrealización. Es decir, la persona actúa de tal forma que utiliza positivamente lo que conoce y comprende sobre sus propias características, fortalezas y limitaciones (Wehmeyer, Kelchner, & Richards, 1996). Una persona autodeterminada es aquella que se establece metas, toma decisiones, comprende las opciones, resuelve problemas, habla por si mismo, comprende los apoyos que necesita para el éxito y sabe evaluar los resultados (Martin & Marshall, 1996).

¿Cómo se aprende la Autodeterminación?

Las capacidades necesarias para convertirse en una persona autodeterminada se aprenden más efectivamente a través de experiencias en el mundo real, lo cual implica inherentemente tomar riesgos, cometer equivocaciones y reflexionar sobre los resultados. Estas experiencias ayudan al joven a poner a prueba sus fortalezas y limitaciones y a identificar metas apropiadas a corto y largo plazo. Además de la experiencia en el mundo real, los jóvenes se benefician del reconocimiento y la discusión franca y abierta sobre su discapacidad.

Con demasiada frecuencia las familias, maestros y otras personas bien intencionadas protegen al joven con discapacidad de cometer equivocaciones y evitan conversar sobre detalles y potenciales ramificaciones de su discapacidad. En su lugar, se centran en lo positivo y alejan al joven de muchas experiencias donde existe un riesgo de fracaso. Sin embargo, para que los jóvenes puedan dirigir su futuro, necesitan conocerse a si mismos y comprender como su discapacidad puede afectar el aprendizaje académico, las relaciones, el empleo, la participación en su comunidad y la necesidad de apoyos. Con esta información, están mejor posicionados para planificar, tomar decisiones y aprender de sus experiencias.

Sin embargo, existe una línea tenue entre experimentar el mundo real y perder nuestro sentido de empoderamiento personal. Según señalan Wehmeyer y Kelchner (1996):

Las experiencias de fracaso resultan experiencias de aprendizaje únicamente si son mitigadas. Es decir, los alumnos solo aprenden del fracaso cuando tienen una oportunidad de intentar la experiencia nuevamente con una estrategia o nivel de intensidad diferentes y tienen éxito… Es muy posible que las experiencias escolares de alumnos con discapacidad intelectual contengan una combinación singular de sobreprotección y experiencias de fracaso que contribuyan a una percepción externa de control. (p. 26)

Apoyar a un joven para convertirse en una persona autodeterminada no significa sencillamente remover los límites y la estructura. Más bien se trata de proporcionar oportunidades para que la persona pueda tomar decisiones significativas sobre su propio futuro. Para las familias, los maestros y otros adultos, apoyar la autodeterminación requiere abrirse a nuevas posibilidades y tomar en serio los sueños de los jóvenes para el futuro.

Promoviendo la Autodeterminación en los jóvenes con discapacidad: Sugerencias para las familias y los profesionales

Promueva la toma de decisiones
• Identifique las fortalezas, intereses y estilos de aprendizaje
• Ofrezca elecciones en términos de prendas de ropa, actividades sociales, eventos familiares, métodos para
aprender nueva información
• Mantenga expectativas elevadas para los jóvenes
• Enseñe a los jóvenes sobre su discapacidad
• Involucre a los niños y a los jóvenes en autodeterminación/autorepresentación; oportunidades en la escuela, el hogar y en la comunidad
• Prepare a los niños y a los jóvenes para reuniones en la escuela
• Hable directamente con los niños y los jóvenes
• Involucre a los niños y jóvenes en las decisiones educativas, médicas y familiares
• Permita los errores y las consecuencias naturales
• Escuche frecuentemente a los niños y jóvenes

Fomente la exploración de posibilidades

• Promueva a diario la exploración del mundo
• Utilice métodos táctiles, visuales y auditivos para la exploración
• Identifique jóvenes adultos con discapacidades similares como mentores
• Converse sobre trabajos a futuro, pasatiempos y estilos de vida familiar
• Elaborar un collage/mantener un diario plasmando intereses y metas
• Involucrar a los niños y jóvenes en experiencias de aprendizaje en servicio (por eje. voluntariado dentro de la comunidad)

Promueva la toma de riesgos dentro de límites razonables

• Hacer un "Mapa de elecciones" que incluya un listado de riesgos, beneficios y las consecuencias de cada elección
• Armar redes de seguridad en colaboración con familiares, amigos, escuelas...
• Desarrollar destrezas de resolución de problemas
• Desarrollar destrezas de evaluación de consecuencias

Fomente la resolución de problemas

• Enseñe destrezas de resolución de problemas
• Permita que la persona se apropie de los desafíos y de los problemas
• Acepte los problemas como parte integral de un desarrollo saludable
• Convoque reuniones familiares para identificar problemas en casa y en la comunidad
• Convoque reuniones en el salón de clase para identificar problemas en la escuela
• Permita a los niños y jóvenes identificar y hacer su propio listado de consecuencias

Promueva la autorepresentación

• Fomente la comunicación y la autorepresentación
• Celebre todas las muestras de asertividad y resolución de problemas
• Proporcione oportunidades de autorepresentación en casa y en la escuela
• Ofrezca oportunidades de liderazgo en casa y en la escuela
• Anime a los autogestores a hablar delante de la clase
• Enseñar sobre las adaptaciones apropiadas necesarias
• Ensayar formas de comunicar la existencia de una discapacidad y las adaptaciones necesarias
• Proporcionar oportunidades para hablar sobre la discapacidad en la escuela, la casa, la iglesia, comercios y la comunidad.

Facilitar el desarrollo de la autoestima

• Fomentar el sentimiento de pertenencia dentro de la escuela y la comunidad
• Proporcionar experiencias para que los niños y jóvenes utilicen sus talentos
• Proporcionar a los jóvenes oportunidades para contribuir dentro de su familia, escuela y comunidad
• Proporcionar oportunidades para mostrar individualidad e independencia
• Ubicar adultos comprensivos que estén dispuestos a ser mentores en la casa, la escuela, la iglesia o la comunidad
• Modelar la autoestima y la autoconfianza.

Fomentar el establecimiento de metas y la planificación

• Enseñarle a los niños y jóvenes los valores, las prioridades y las metas familiares
• Hacer afiches que reflejen los valores y que sean apropiados para la edad del niño o joven
• Definir lo que constituye una meta y demostrar los pasos para alcanzarla
• Hacer una hoja de ruta que incluya y señale metas a corto plazo camino hacia un objetivo
• Apoyar a los niños y jóvenes en el desarrollo de valores y de metas
• Conversar sobre la historia y la cultura familiar - hacer un árbol genealógico
• Sea flexible al apoyar a los jóvenes para alcanzar sus metas; algunos días necesitarán mucha motivación y ayuda; otros días desearán estar solos.

Ayudar a los jóvenes a comprender su discapacidad

• Trabajar con el joven su concepto de identidad: ¿Quién eres? ¿Qué deseas? ¿Cuáles son tus retos y barreras? ¿Qué apoyos necesitas?
• Sugerirle a los niños y jóvenes escribir su autobiografía
• Conversar sobre la discapacidad del joven
• Conversar sobre las habilidades del joven
• Involucrar a los niños y jóvenes en su Programa Educativo Individual
• Utilizar buenos inventarios para la identificación de estilos de aprendizaje y evaluaciones para la transición
• Identificar y utilizar los sistemas de apoyo.
 
Leer el artículo completo y sus fuentes referenciales en: http://www.ncset.org/publications/printresource.asp?id=962

Autoras: Christine D. Bremen, Mera Kachgal y Kris Schoeller.
Traducción: Angela Couret
Fuente: National Center on Secondary Education and Transition, Abril 2003.
Nota de Paso a Paso: A continuación, algunos pasajes de este extenso artículo que puede leerse íntegramente y en inglés en: http://www.ncset.org/publications/printresource.asp?id=962
Publicado en Paso-a-Paso Vol. 17 No. 2


 

 

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