En la búsqueda de la autodeterminación

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En general los que trabajan en el entorno de las escuelas especiales nunca deberían perder de vista la necesidad de realización plena que tienen las personas. Sea el programa o propuesta que tengan, desde aquéllas que apuestan a la integración de niños y jóvenes a la escuela común, o desde la escuela especial ciclada tradicional, es fundamental interpretar a las personas desde una visión más sistémica y a partir de allí tener propuestas que se generen desde una visión más integral de las necesidades de las personas.

Esta introducción viene a cuenta ya que desde hace un tiempo atrás quienes trabajamos en el Programa Laboral de la institución a la que pertenezco, realizamos un sondeo con el fin de evaluar cuál sería el tipo de propuesta que deberíamos ofrecer, a aquellos alumnos egresados de su escolaridad común con el fin de contribuir a la futura integración laboral. Es importante aclarar que estos jóvenes han realizado una muy buena integración educativa pero que cuando realizamos las preguntas que corresponden al desenvolvimiento en áreas de autodeterminación (en lo que corresponde a decisiones, elecciones, autonomía) vimos cómo el panorama iba cambiando en torno a las valoraciones que habíamos realizado. Los resultados nos demostraron que eran alumnos muy preparados desde lo académico pero con grandes debilidades en lo relacional, en lo motivacional personal y en la autogestión personal.

Creo que es fundamental que quienes trabajamos con personas con discapacidad podamos tener en cuenta que más allá de las propuestas que les brindemos podamos cruzar los mismos desde un análisis integral de la persona. El analizar centrándonos en una sola perspectiva puede llevar a que si bien el niño maneja numeración y operatoria no conozca la hora para moverse en el transcurso del día de manera independiente, o que si bien maneja datos sobre clima, estaciones, etc. cuando se debe vestir, su madre le elija la ropa que se debe colocar. Tal vez el primer punto debería estar situado en una crítica que cruza a todo el sistema educativo, el cual invita bastante poco a la transferencia en la vida práctica de los conocimientos pero esto sería un aspecto que merece otra oportunidad de análisis.

Pensemos ahora que quienes trabajan en educación especial muchas veces se olvidan de preguntarle al niño o joven qué opción prefiere y también solicitarle el por qué de esas decisiones. Seguramente más allá de lo evidente, lo que implica que él tome decisiones, nos olvidamos que estamos dejando en la persona huellas de una baja autoestima, ya que no le permitimos tomar sus propias decisiones.

Es lamentable pero en escuelas donde hay jóvenes se sigue marcando un trato de niños, nombrándolos como "chicos" y ni hablar sobre la imagen que se da cuando al salir de paseo se lleva a jóvenes de la mano. Esto se convierte en un problema porque constituye un perjuicio para ellos, y no específicamente para un joven, sino que afecta el concepto social que se establece sobre las posibilidades de las personas con discapacidad.

Otro aspecto que aparece recortado en la vida de los niños y jóvenes con discapacidad es su posibilidad de hacer amigos, en general sus amigos son los de la escuela y a ellos ve sólo en ese ámbito. Esto que no se ha podido establecer en la infancia como una zona de juego en la cual él va a casa de amigo, salen en bicicleta, van al cine, vienen a jugar a su casa, etc., se agrava mucho más en la adolescencia, donde las necesidades son otras y en donde la cuestión social toma primordial importancia para sentirse pertenecientes a una comunidad.

Por lo tanto es fundamental poder trabajar con las familias los aspectos que contribuyen al logro de la autodeterminación de las personas en relación al concepto de calidad de vida, siempre teniendo en cuenta la necesidad de brindarles herramientas que les permitan una vida más independiente a las personas con discapacidad y digo "brindarles" porque muchas veces el no pensar desde sus posibilidades limita nuestras expectativas en torno a lo que puede dar la otra persona.

Será importante que las escuelas a la hora de evaluar los resultados de los programas que desarrollan se puedan preguntar no si una persona está integrada "en" su comunidad sino en qué medida "pertenece" a esa comunidad.


 

Autora: María Elena Festa, Santa Fé, Argentina
Agosto 2002

 

Sobre María Elena: Es Argentina. Es Profesora de Pedagogía Diferenciada, especializada en Insuficientes Mentales. Directora de la Escuela de Educación Especial "C.A.N.Di." de la ciudad de Sunchales, provincia de Santa Fe. Disertante en congresos nacionales y participante en congresos internacionales. Autora de diferentes artículos sobre temas que tienen que ver con la organización de la escuela especial, publicados en revistas especializadas nacionales e internacionales.

 

Licenciada en Educación Especial egresada de la Universidad Nacional del Litoral, profesora de las cátedras de Seminario de Atención a la Diversidad y Seminario de Educación de Alumnos en Riesgo Social del Instituto Superior del Profesorado No 4003.

 

 

 

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¿Y qué es trabajar con amor?
Es poner en todo lo que hagas un soplo de tu alma

Gibran Khalil Gibran.

 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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