"Cada minuto de aprendizaje ha valido la pena" (Kontenidos, 2001)

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Entrevista realizada por el equipo de redacción de kontenidos.com
(Nota: Kontenidos es una empresa de servicios venezolana, dedicada a la asesoría, producción y mantenimiento de "contenidos" para websites en español)<
Fecha: 8 de abril, 2001

Pasoapaso.com.ve ha visto la luz en Venezuela partiendo de la cabeza y el esfuerzo de una sola persona preocupada y ocupada con el tema de la educación a niños discapacitados.

Sin recursos, pero con muchas ganas, Angela Couret aceptó el reto de transformar en un portal de Internet un esfuerzo que ya venía desarrollando hace mas de 10 años.

Angela era la Directora Ejecutiva de la Fundación Paso a Paso y editora de su boletín para atender y educar a niños especiales. Ahora está convertida en Webmaster, Transcriptora, Secretaria, recepcionista, motorizada y sobre todo- como ella misma afirma- la mamá de un muy especial Alberto Carlos Couret Martínez.

El portal Pasoapaso ofrece apoyo e información a familias y profesionales sobre temas relacionados a la discapacidad, educación especial, integración social, escolar y laboral. Su propósito es crear una comunidad en la que quienes deben lidiar con la discapacidad sepan que no están solos.

Su única dueña y protagonista de este esfuerzo tiene muchos años de estudio de esta importante disciplina y simplemente se dejó guiar cuando la empresa de telefonía de Venezuela , CANTV, le tendió una mano.

Angela le contó a Kontenidos como se dejó tentar por la atracción fatal de Internet y como está haciendo para mantener este site.

¿De donde nació la idea de montar este site y hace cuanto tiempo?
En mayo del 2000 conocimos sobre el proyecto Portal Educativo de CANTV, dirigido por una muy entusiasta y encantadora dama...una verdadera soñadora...Colette Siwka.

Se trataba de reunir Aliados, relacionados a la Educación, quienes se interesaran en producir contenidos para el Portal, obteniendo a la vez visibilidad para sus respectivas áreas.

En ese momento Paso a Paso no había contemplado la posibilidad de crear un sitio, aunque muchos amigos tecnólogos constantemente lo mencionaban. Navegábamos de vez en cuando y llevábamos casi diez años publicando un modestísimo boletín impreso con un importante volumen de contenidos...sin digitalizar, evidentemente. Cantv nos sembró la inquietud de volcar la información en la red y comenzamos colocando contenidos. Luego nos entró "la picazón" de optimizar nuestro alcance mediante la creación de un sitio...

¿Tenías experiencia en el manejo de una comunidad de intereses?
De hecho, ya llevábamos un par de años divulgando mediante e.mail un rudimentario Entre Boletines que denominamos Cyberpasos (aún existe en parte en nuestro sitio). Se trataba de un intento de ofrecer información puntual a nuestros interlocutores virtuales ya que la periodicidad de "Paso a Paso" impreso es bi-mestral y en un lapso de dos meses surgen talleres, foros, etc. y nos sentíamos obligados a cumplir con ese nicho de interés. Entonces, a través de Cyberpasos ya contábamos con una base de interesados que sumaba más de 250 direcciones electrónicas y que ahora forman parte de nuestros visitantes.

¿De donde vino el financiamiento?

Teníamos cero recurso económico. Nuestros patrocinadores son apenas 5 y lo que logramos en fondos está ya destinado a los programas que llevamos adelante desde el 91 y que están reseñados en la sección Qué Ofrecemos del site. Asi fue como nos animamos a plantear a Cantv Servicios la idea de un proyecto que denominamos Pasos en Bits & Bytes.

¿Desde cual ciudad operan y cuantas personas trabajan en Paso a Paso?

Realmente soy yo sola y trabajo desde mi casa, en Caracas. Mi lugar de trabajo es realmente rudimentario, pero hace tiempo no me entusiasmo tanto con algo. Es una lucha constante por promocionar, sin recurso alguno, nuestro esfuerzo editorial digitalizado.

Estoy segura que debe haber una forma más sencilla de hacer las cosas pero mientras aprendo cómo lograrlo sin tener que incurrir un nuevo gasto, ¡me las ingenio como puedo! Pero eso me resulta muy estimulante... salir adelante "a pesar de"...He debido diseñar varios formularios para llevar el control de las actualizaciones, saber dónde están los enlaces internos, verificar los enlaces externos, tabular los pageviews...

¿Cuál dirías que es el foco de tu mensaje y de tu actividad a través del site?

Estamos centrados en un nicho muy específico de trabajo: las personas con discapacidad y su realidad cotidiana... apelamos a las necesidades inmediatas de las familias desde varios "ejes temáticos":

Empoderamiento del cuidador - cómo manejar mejor los "Casos y cosas de casa" - ahí tenemos una sección completa que estamos "alimentando" a medida que digitalizamos los contenidos de nuestro boletín impreso.

Incluye lo referente a familia extensa, pareja, hermanos, destrezas que podemos trabajar desde el hogar, cómo gerenciar mejor la relación con los profesionales que nos acompañan, artículos "De la Vida Real" (sección La Ñapa), estrategias para grupos de apoyo...

Sensibilización de la comunidad en general - Ahí estamos también sumando contenidos, hojas informativas, material para recreadores, guías scouts, etc. (Programa: "Respetando las Diferencias")

Educando para la Diversidad - dirigido a los docentes, habilitándolos de estrategias acertadas para la integración del educando con necesidades educativas especiales a educación regular, área formativa en que se ha centrado Fundación Paso a Paso dentro de su serie de Jornadas Internacionales - la más reciente en Noviembre 2000 y asimismo conduciendo un grupo de estudio para maestros (G.E.M.A.S. - durante un lapso de dos años que PDVSA nos apoyó)

¿Cómo van a financiar el esfuerzo de supervivencia en Internet?

No generamos recursos propios...aún. Una vez que consolidemos un buen número de pageviews hemos pensado atraer a instituciones que deseen promover sus servicios y productos y nos coloquen banners (por ejemplo, tengo todo un archivo de instituciones médicas especializadas de EE.UU. que andan en la búsqueda de pacientes latinos para sus programas de extensión hacia Latinoamérica y que de repente deseen colocarnos un buen banner dolarizado!).

De momento, nada de autogestión. Por lo tanto, todo lo que tenemos ya visualizado a corto plazo (principalmente conseguir pagar por banda ancha, capacidad de almacenamiento de datos en el propio site, colocación de un browser eventualmente, etc.) queda en stand-by.

La inversión de capital no fue onerosa. Principalmente porque nuestros diseñadores prácticamente se enamoraron del proyecto y fueron muy solidarios en su cotización inicial y luego absorbieron mucho de lo que fuimos añadiendo.

¿Crees que ha valido la pena el esfuerzo?

Cada hora que he debido pasar "quemándome las pestañas" para comprender el potencial de las nuevas tecnologías ha valido el esfuerzo!
Cada día encuentro una nueva utilidad para el sitio... y tengo muchísimas ideas aguardando su momento... principalmente aquel en que tengamos mayores recursos que dispensar para optimizar las fallas que ya detectamos... pero todo va "paso a paso" y estamos en constante reflexión para construir una base sólida...

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