"La necesidad nos hace inventivos e ingeniosos" (Utopia, 2002)

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Entrevista con Angela Couret
Reporta: Ana Rodríguez 
Utopía - Voces Sin Barreras, Revista on-line, 
No. 11, Sept.-Oct. 2002

Son un grupo diverso, que no disperso porque la diversidad enriquece, según afirma orgullosa la presidenta de la Fundación Paso a Paso, Angela Couret. Durante sus más de diez años de trabajo esta organización ha logrado tender un importante tejido a lo largo de toda Venezuela: " Nos saltamos la barrera de la especificidad para aunar esfuerzos y ser efectivos en nuestras acciones", confirma Ángela. No sólo los niños y jóvenes discapacitados se benefician de su actividad, sino que los padres, los hermanos... toda la familia encuentra su lugar en Paso a Paso.

Fundación Paso a Paso surgió del esfuerzo de un grupo de padres y profesionales, ¿qué deseo les unió en aquel momento?

AC: En 1991, un grupo de padres venezolanos, en búsqueda de respuestas que no encontrábamos, decidimos unirnos con la intención de actuar en beneficio de nuestros hijos y de nuestras familias. Eramos un grupo diverso, incluyendo papás con muchachos con retardo mental, con síndrome de Down, con parálisis cerebral, con trastornos del desarrollo...Nos saltamos la barrera de la especificidad para aunar esfuerzos y ser efectivos en nuestras acciones. El ser un grupo diverso es una cualidad que conservamos y que nos enriquece y nos diferencia en nuestro entorno. Inicialmente, nuestro esfuerzo se plasmó en la publicación de un boletín impreso, casero y artesanal, denominado “Paso a Paso”. Ese periodiquito captó de inmediato un público lector que le ha sido fiel a lo largo de más de una década. Hoy en día, nos leen tanto “en papel” como a través de pasoapaso.com.ve. Partiendo de esta actividad informativa y de orientación, surgieron varios programas de atención dirigidos a nuestros muchachos, a nuestras familias y a los profesionales que nos acompañan.

Los niños y los jóvenes con necesidades especiales son los principales beneficiarios de las actividades de esta fundación, pero también su entorno familiar, ¿por qué se preocupan tanto por las familias?

AC: Evidentemente, la llegada de un hijo con discapacidad afecta al núcleo familiar inmediato y también a la familia extensa. Los papás, los hermanos, los abuelos, los tíos, todo el tejido familiar se ve afectado y requiere atención. En la parte informativa, hemos incluido ejes temáticos en nuestros diversos órganos divulgativos referentes a la pareja, los hermanos, la familia extensa. De hecho, una de las secciones más visitadas en nuestro sitio web se denomina “Cosas de Casa” y trata justamente la compleja situación que se plantea en nuestras familias. Además, hemos compilado un tomo denominado “Pasos para Padres”, que es uno de nuestros bestsellers. Por otra parte, a lo largo de los años hemos organizado eventos motivacionales para levantar el ánimo, fomentar la cohesión y predicar el empoderamiento de los padres y demás familiares del niño y joven con discapacidad.

La calidad de vida de estos niños y jóvenes es una prioridad y una cuestión de derecho, ¿en qué aspectos hay más carencias en cuanto a la atención de este colectivo en su país?

AC: Aunque si existe en Venezuela una normativa legal y una red de atención sanitaria y educativa que se ocupa de las necesidades de nuestros muchachos, se observan grandes deficiencias. Además, una cosa es la letra de la ley y otra es su cumplimiento. En cuanto a la integración social, educativa y laboral de las personas con discapacidad, el panorama no es muy alentador y ese sentido están direccionados nuestros esfuerzos como fundación.

Servicio de información a través de boletín, a través de internet "Cyberpasos", servicio de orientación... queda claro que le otorgan a la información un papel prioritario, ¿existe aún desinformación en cuanto a este sector de la población?

AC: Nuestros servicios de información son de inestimable valor para la comunidad que atendemos. Efectivamente, existe una gran desinformación en relación con las opciones de atención sanitaria, educativa, recreativa, laboral para nuestros muchachos y adultos con discapacidad. Nos hemos preocupado por levantar una base de datos única en nuestro país, recopilando y difundiendo información sobre estos aspectos. Asimismo, hemos logrado tender un importante tejido a lo largo de nuestra geografía: uniendo familias con familias; profesionales con familias; profesionales con profesionales. A través de nuestros boletines electrónicos gratuitos (Cyberpasos y Gemas Pedagógicas) ofrecemos una vitrina informativa y una plataforma de interacción para los diversos actores en nuestro medio. Sin embargo, aunque aprovechamos las nuevas tecnologías no olvidamos a quienes nos leen en forma impresa por no tener acceso a esta increíble herramienta que es Internet.

Entre sus programas me ha llamado la atención el denominado G.E.M.A.S, ¿puede explicarnos de que se trata y cómo se les ocurrió ponerle en marcha?

AC: Los esfuerzos de Fundación Paso a Paso en el área educativa se han centrado siempre en "Educar para la diversidad", o sea, en el tema de la integración escolar del alumno con necesidades educativas especiales al aula común. Se nos ocurrió contribuir a formar maestros integradores creando G.E.M.A.S. (Grupo de Estudio para Maestros Ansiosos de Superación). Se trataba de reuniones de docentes valientes e innovadores, buscando herramientas para satisfacer las necesidades de un alumnado diverso. Lamentablemente las reuniones debieron descontinuarse. Sin embargo, renuentes a abandonar a esos maestros en búsqueda de soluciones, creamos un punto de encuentro para ellos a través de "Gemas Pedagógicas", nuestro boletín electrónico sobre el tema de la integración escolar.

En España muchos grupos similares a Fundación Paso a Paso se quejan de la falta de apoyo oficial, pero también denuncian constantemente la escasa solidaridad de la sociedad en general, ¿cuál es la situación en Venezuela?

AC: Parece que la falta de apoyo oficial es una situación que aqueja a muchas instituciones similares a la nuestra en los países iberoamericanos. Venezuela no se escapa a esa realidad. Es por eso que debemos esforzarnos cada vez más por autogestionar recursos propios e independizarnos al máximo posible de los inestables subsidios y apoyos externos. Es así que en nuestro caso, potenciamos nuestras fortalezas (valiosos contenidos, amplia red de contactos, buena imagen y credibilidad) para organizar talleres y jornadas para profesionales y para padres, crear productos informativos en formato PDF y espacios publicitarios en nuestro sitio web y en nuestros boletines electrónicos. Creo que la necesidad nos hace inventivos e ingeniosos, sea en Venezuela o en España. ¡Lo importante es no desfallecer en la lucha!

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