La improvisación teatral como recurso de aprendizaje para niños con Autismo

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Psicólogos de Indiana State University trabajan habilidades sociales y de comunicación en niños con autismo a través de un taller de improvisación teatral. Diversión con propósito.

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[Foto cortesía de Andrew Branch via StockSnap.io]

Paso-a-Paso, Angela Couret 28.02.17 | Las dificultades en la comunicación y en la socialización suelen ser áreas de dificultad para las personas con autismo. La lectura e interpretación del lenguaje corporal y el descifrado del "currículum oculto" en contextos sociales suelen ser desafiantes y difíciles de adquirir sin un gran esfuerzo de parte de terapeutas, maestros, familiares y los propios muchachos.

Buscando un recurso ameno para trabajar en esas habilidades sociales y comunicacionales, psicólogos del Laboratorio de Psicología de la Universidad Estatal de Indiana han puesto en práctica un taller de improvisación teatral que comienza a rendir frutos.

Explorando la comunicación a través de la improvisación

En un artículo difundido por la agencia NPR, Rachel Magin, estudiante doctoral involucrada con la iniciativa, explica que para poner en práctica el proyecto se organizó una clase especial para niños entre 6 y 9 años de edad con Autismo de Alto Funcionamiento.

En el transcurso de las sesiones de trabajo se exploran las diversas formas de comunicar. Por ejemplo, mediante palabras, gestos, expresiones faciales o incluso el tono de voz. La intención es que los muchachos improvisen situaciones sociales en un contexto ameno donde puedan reflexionar sobre las emociones implícitas en cada situación, sin ser penalizados.

Una de las actividades desarrolladas conlleva que los muchachos saquen una frase de un sobre. Seguidamente, seleccionan entre varias fichas de emociones una que deberán "ejecutar". La idea es que cada muchacho enuncie su oración - según la emoción indicada en su ficha - para lograr que sus compañeros "adivinen" la emoción en cuestión.

En ocasiones los muchachos identifican la emoción de inmediato. En otras, se hace más difícil porque la frase u oración no se vincula con una emoción específica.

Magin ofrece un ejemplo. En una ocasión la frase en cuestión era "Se terminó." 

Uno de los muchachos la refirió en la emoción que dictaminaba su ficha. 

Seguidamente, le tocaba a los demás adivinar la emoción reflejada.

Unos dijeron "tristeza" (¡no!); otros "temor" (tampoco). Por fin alguien dijo "alegría" (¡Sí!).

Es en ese momento que Magin comienza a reflexionar sobre cómo comunicar con mayor efectividad. Por ejemplo, preguntándole al niño ¿qué otra cosa pudiste hacer par que la "alegría" se hiciera evidente?

En la lluvia de ideas subsiguiente, alguien propuso dar saltos para demostrar la alegría. Otro chico propuso cambiar el tono de voz al decir "¡Se ternminó!".  

En otras ocasiones se hace juego de roles sobre situaciones que generan ansiedad. Por ejemplo, el primer día de clases.

Un contexto seguro y divertido donde practicar 

Según Jim Ansaldo, un investigador de la Universidad Indiana citado en el artículo, "Lo que sucede con la improvisación es que se crea un contexto seguro y divertido donde practicar y donde los errores no se penalizan."

Ansaldo es el responsable por Camp Yes And, un campamento de verano especilizado en la improvisación teatral y dirigido a adolescentes con autismo. Ansaldo concibe la improvisación teatral como una herramienta para la conexión humana y la comunicación.

Según Janna Graf, mamá de uno de los niños que participa en el grupo de improvisación, su hijo ha mejorado notablemente. Este tipo de retroalimentación sirve de estímulo para los investigadores quienes continúan desarrollando la experiencia aspirando a que las habilidades ensayadas en las sesiones de improvisación se transfieran en habilidades sociales permanentes.


Leer más:

 

Using Improv To Help Kids With Autism Show And Read Emotion (Npr.org, 13/02/2017)

 

 

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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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