Las mascotas podrían ayudar a desarrollar habilidades sociales en niños con Autismo

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Los niños que presentan Autismo suelen tener dificultad en las áreas de socialización y comunicación, motivo por el cual científicos e investigadores se encuentran en la búsqueda perenne de estrategias de intervención que resulten beneficiosas.

Niña sentada con su perrito

Ymarú Rojas, Agosto 2016 | Un reciente estudio financiado por el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos y publicado en la revista Developmental Psychology concluye que los niños que juegan e interactúan con animales evidencian una disminución significativa en niveles de ansiedad y estrés, en comparación a cuando juegan solos o con sus compañeros.

Si bien la recomendación no es necesariamente correr a comprar una mascota para el niño con autismo, los investigadores aspiran a que los resultados de esta investigación puedan ser tomados en cuenta en programas que buscan mejorar la socialización en niños dentro del espectro.

Por su parte, investigadores de la Universidad de Missouri, afirman que tener cualquier mascota mejora la comunicación de pequeños con trastornos del espectro autista. Gretchen Carlisle, del Centro de Investigación en Interacción Humano-Animal, de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Missouri señala que “los datos revelaron que cualquier tipo de mascota en el hogar hace a los niños más propensos a involucrarse en comportamientos tales como presentarse, solicitar información o responder a las preguntas de los demás. Este tipo de habilidades sociales normalmente son difíciles para los niños con autismo, pero este estudio mostró que la asertividad [capacidad de relacionarse de forma adecuada] de los niños era mayor si vivían con una mascota”.

¿Son los perros las mascotas más apropiadas?

Sobre este particular Carlisle puntualiza que “no hay dos niños con autismo iguales, por lo que otros animales pueden proporcionar tanto beneficio como los perros. Aunque los padres pueden asumir que tener perro es lo mejor para ayudar a sus hijos, mis datos muestran un incremento de las habilidades sociales en los niños con autismo que viven en hogares con cualquier tipo de mascota”.

¿A qué edad adquirir la mascota?

En un estudio realizado por investigadores franceses y publicado en la revista PLOS ONE, los autores compararon las interacciones sociales de los niños en tres ambientes distintos: hogares donde nunca había habido una mascota, hogares que habían tenido una mascota desde el nacimiento del niño y hogares que habían adquirido una mascota después de que el niño cumpliera los cinco años.

De 36 medidas, los participantes que habían adquirido una mascota tras el nacimiento puntuaron más alto en las dos categorías de “ofrecerse a compartir” y “ofrecer consuelo” tras tener una mascota durante unos cuantos años.

Interacción beneficiosa

Partiendo de los resultados del estudio publicado en Developmental Psychology, Dr. James Griffin, del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver afirma: "este estudio proporciona evidencia fisiológica de que la proximidad de los animales alivia el estrés que los niños con autismo pueden experimentar en situaciones sociales".

FUENTES:

How Pets Can Help Kids With Autism

Autismo: Las mascotas facilitan la comunicación

Mascotas podrían ayudar a los niños autistas a desarrollar habilidades sociales

 

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Es poner en todo lo que hagas un soplo de tu alma

Gibran Khalil Gibran.

 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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