Investigación: Las mamás con hijos con Autismo muestran niveles de estrés similares a los de soldados combatientes

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Investigación señala que las madres con hijos adolescentes y adultos con Autismo muestran niveles de estrés crónico comparable a la de soldados combatientes y se enfrentan a fatiga e interrupciones laborales frecuentes.

Resultados de una investigación demuestran que las madres con hijos adolescentes y adultos con Autismo muestran niveles de estrés crónico comparable a la de soldados combatientes y se enfrentan a fatiga e interrupciones laborales frecuentes. Asimismo, estas mamás pasan mucho más tiempo en labores de cuidadoras que las mamás que no tienen hijos con discapacidad.

Los investigadores hicieron seguimiento a un grupo de mamás de adolescentes y adultos con Autismo durante ocho días seguidos. Al final de cada día entrevistaban a las mamás en relación con su experiencia y cuatro de esos días midieron sus niveles hormonales para evaluar su nivel de estrés.

En uno de dos estudios publicados en el Journal of Autism and Developmental Disorders los investigadores reportan que encontraron que estas mamás mostraban niveles extremadamente bajos de una hormona asociada con el estrés, consistente con lo que se presenta en personas sometidas a estrés crónico, como en el caso de soldados combatientes.

“Este es el residuo psicológico del estrés diario,” afirma Marsha Mailick Seltzer, una investigadora en la Universidad de Wisconsin-Madison, autora de estas investigaciones.

“Las mamás con hijos con problemas conductuales significativos muestran el perfil psicológico de estrés crónico más pronunciado, pero aún desconocemos el efecto a largo plazo en su salud.”

Según los investigadores, estos niveles hormonales se han visto asociados a problemas crónicos de salud y pueden afectar la regulación de la glucosa, el funcionamiento inmunológico y la actividad mental.

En una estudio complementario, los investigadores hicieron seguimiento a ese mismo grupo de madres a diario para preguntarles sobre su uso del tiempo, nivel de fatiga, actividades de tiempo libre en que participaban y si se habían presentado situaciones estresantes en su día.

Posteriormente se contrastó esta información con datos obtenidos de un grupo de madres sin hijos con discapacidad.

En relación con las madres sin hijos con discapacidad, las madres con hijos con Autismo reportaron pasar al menos dos horas más a diario en funciones de cuidadoras.

Asimismo, en cualquier día estas madres tenían el doble de probabilidad de estar cansadas y tres veces de haber pasado por una situación estresante.

Adicionalmente, las mamas con hijos con Autismo debieron interrumpir su trabajo uno de cada cuatro días, en comparación con menos de uno de cada 10 días para las otras mamás.

A pesar de todo esto, los investigadores observaron que las mamás con hijos con Autismo mostraron tener probabilidades similares a las de sus pares sin hijos con trastornos del desarrollo de tener experiencias positivas a diario, hacer voluntariado y apoyar a sus compañeros.

“En el día a día las madres en nuestra investigación atraviesan por un mayor número de situaciones estresantes y tienen menos tiempo para sí mismas en comparación con la madre norteamericana promedio,“ afirma Leann Smith, una psicóloga de la Universidad de

Wisconsin-Madison involucrada en las investigaciones.

“Debemos encontrar otras formas de apoyar a estas familias.” Los investigadores hacen particular énfasis en que los padres necesitan mejores opciones de respiro y mayor flexibilidad de parte de sus empleadores. Asimismo, afirman que los programas que ayuden a la familia a manejar mejor los problemas de conducta pueden mejorar la situación tanto de las madres como de sus hijos.

Leer artículo en inglés

Reporta: Michelle Diament.
Fuente: Disabilityscoop.com
Fecha: Noviembre 2009
Traducción: Ángela Couret
Publicado en Paso-a-Paso Vol. 24.2

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