Educando al niño con Síndrome de Asperger. Consejos y estrategias para el cuidador.

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Foto de niño con rostro triste
Para el niño Síndrome de Asperger (SA) ésto puede ser difícil por diversas razones. Por ejemplo, el niño con SA tiende a tener una autoimagen poco realista, manifi esta mucha ansiedad, tiene problemas en el área social, es difícil de motivar y su comportamiento puede ser difícil de manejar.
 
Todo lo anterior ocasiona que tenga problemas para relacionarse con el mundo lo cual implica que nuestro hijo con SA necesita escuchar de nosotros, en voz resonante, el mensaje “Nunca vamos a dejar de quererte.”
 
Cuando tienes un niño SA, enseguida descubres que te necesita una y otra vez. Pero hay muchos motivos para que te cuides a ti mismo ante todo. Cuando un niño tiene SA, esto tiene un gran impacto no sólo en su vida, sino en la vida de todos a su alrededor, especialmente sus padres.
 
Si nosotros no estamos bien, el estrés, el resentimiento y la ira se colarán progresivamente en nuestra relación con nuestro hijo, minándola y haciéndonos daño mutuamente. Si esto se prolonga por mucho tiempo, nos iremos agotando, pudiendo acabar enfermos, sin posibilidad de apoyar a nuestro hijo. Entonces todos salimos perdiendo. Por lo tanto, antes de empezar a identifi car y atender las necesidades de tu hijo, asegúrate que las tuyas estén cubiertas.
 
Consejo # 1 Mantente abastecido (el consejo “nevera”)
 
Piensa en ti cómo si fueras una nevera llena de comida. Cuando estás bien abastecida, tienes mucho que dar, no sólo a tus hijos, sino a todas las personas importantes en tu vida. El problema es que cuanto más das, menos abastecido estás. Si no vuelves a “reponer tu nevera”, se irán agotando tus recursos y cada vez tendrás menos que ofrecer. Posiblemente un día ya no tendrás nada que dar.
 
Así que de vez en cuando “échale un ojo a tu nevera”. Mantente “full” con las cosas que tú necesitas, así estarás en posición de dar a tu hijo lo que él necesita. Agenda actividades sólo para ti regularmente: tiempo libre, visita al gimnasio, darte un baño relajante, ver una película, ir a pasear, escuchar tu música favorita… Cualquier cosa que te haga sentir bien y te aporte bienestar.
 
Y si de repente te sientes culpable, ¡no lo hagas! Repítete que estás reponiendo tu nevera para poder ofrecerle más a las personas que amas.
 
Consejo # 2 Rodéate de apoyos
 
Crea la mejor red de apoyos posible para que puedas acudir a ella. Es muy útil tener personas en quien confiar y delegar o que puedan echarte una mano para que tomes un respiro. Acepta los ofrecimientos de amigos o de la familia. 
 
No sacas nada positivo convirtiéndote en un mártir y echándotelo todo a tus espaldas. Contacta con los servicios médicos o servicios sociales de tu zona para ver qué ayudas puedes obtener. Si puedes contratar algún tipo de ayuda externa, será una buena forma de mantenerte sana física y mentalmente. A menudo los estudiantes universitarios agradecen la oportunidad de cuidar a tu hijo unas horas a la semana, especialmente si están estudiando en campos afi nes a la discapacidad. Evidentemente asegurándote que sea la persona adecuada.
 
No sacas nada positivo convirtiéndote en un mártir y echándotelo todo a tus espaldas. Contacta con los servicios médicos o servicios sociales de tu zona para ver qué ayudas puedes obtener. Si puedes contratar algún tipo de ayuda externa, será una buena forma de mantenerte sana física y mentalmente. A menudo los estudiantes universitarios agradecen la oportunidad de cuidar a tu hijo unas horas a la semana, especialmente si están estudiando en campos afi nes a la discapacidad. Evidentemente asegurándote que sea la persona adecuada.

Consejo # 3 No te tomes las cosas a título personal

Cómo padres, ponemos mucho cariño en todo lo que hacemos por nuestros hijos. Pero hay momentos en que necesitamos que “nos devuelvan” ese amor. Algo difícil para los padres de niños con SA es que sus hijos no siempre sienten que tienen que “devolvernos” ese amor. Podemos sentirnos heridos cuando no recibimos lo que necesitamos de nuestro hijo: una sonrisa amable, una palabra agradable, o, peor aún, cuando su comportamiento parece hostil. Es importante que no te tomes esto como algo personal porque tu hijo no lo hace para herirte. No importa cómo se comporte, debes saber que él te quiere y que necesita de tu amor también.

Consejo # 4 No olvides otras áreas de tu vida

Dado que los niños con SA necesitan tanto tiempo y energía, cuidarlos puede llegar a ocupar todo tu tiempo. Es fácil acabar abandonando tus otros intereses y pasatiempos. Intenta mantener un equilibrio entre cuidar a tu hijo y atender tus otras relaciones e intereses.

Consejo # 5 Sé realista al abordar los problemas

A veces son tantos los aspectos que debemos trabajar que llegamos a sentirnos abrumados. Es imposible arreglar todas las cosas a la vez, así que ¿por dónde empezar? Anda despacio y afronta la situación de manera realista.

Haz una lista de los problemas que tienes y asigna prioridades en función de su urgencia. Esta reorganización dependerá de factores cómo la seriedad del asunto y cuantos problemas esté ocasionando. Puede ser útil hacer esta lista con tu pareja o con un amigo.

Una gran ventaja al afrontar los problemas de esta forma es que una vez que hayas decidido centrarte en los problemas más urgentes, podrás permitirte un respiro y delegar un poco en los demás.

Consejo # 6 Fíjate metas SMART

No te exijas demasiado a corto plazo. Cuando estás intentando progresar en un área, hazlo paso por paso Tómate un tiempo para hacer tus metas SMART (n.e. significa ASTUTO en inglés). SMART es una sigla que representa
que la meta sea:
- Pequeña (Small)
- Medible (Measurable)
- Alcanzable (Achievable)
- Realista (Realistic)
- Defi nida en el Tiempo (Time based)

Por ejemplo, una meta que no es SMART podría ser pedirle a tu hijo: “Ser educado”. En su lugar, una meta SMART sería “Ser educado con tres personas a lo largo de un día.”

Consejo # 7 Permite que las estrategias sean una herramienta, no una meta.

Recuerda que los consejos y las estrategias existen para servirte, y no al revés. Por lo tanto, sé fl exible. Si una idea te funciona, utilízala siempre que puedas. Pero si un consejo no te funciona o te hace sentir incómodo, simplemente, ignóralo. Confía en tu buen juicio.

Tú sabes qué es lo mejor para tu hijo. Pero ten presente que las situaciones cambian en el tiempo: una cosa que no funciona hoy, podría funcionar dentro de seis meses o al revés. Así que intenta las cosas más de una vez; observa qué funciona con tu hijo y sigue tu intuición.

Consejo # 8 Intenta no consentir en exceso a tu hijo

Es un gran error sobreproteger a cualquier chico dejándole hacer siempre lo que quiera o dándole todo lo que pida. Cuando lo hacemos, nos hacemos la vida más difícil porque tendremos un chico muy exigente y difícil de complacer. Es fácil caer en ese hábito y “echar a perder” al niño con SA por diversas razones.

Por ejemplo:
- Sentimos lástima por las difi cultades que enfrenta y queremos hacerle la vida mejor.
- El niño siempre pide e insiste para conseguir lo que quiere, y es más fácil dárselo que soportar su insistencia.
- Queremos que sea feliz y nos sentimos culpables y responsables cuando está disgustado (incluso cuando su disgusto es totalmente irracional).

El motivo fundamental para ser indulgentes es que queremos que sea feliz. Lo que tenemos que pensar es que ser excesivamente consentidores no le hará feliz a largo plazo. Más bien le dará un punto de vista de la vida absolutamente irreal y eventualmente decepcionante. A veces es difícil decir “NO”, pero será la manera de hacer las cosas más agradables para ti y para tu hijo.

Una sugerencia para cuando te pida algo, es proponérselo cómo un premio por su buen comportamiento. Por ejemplo, si te pide un videojuego, podrías responder “Me encantaría darte el videojuego, y creo que lo debemos reservar cómo premio para cuando tu…”

Consejo # 9 Busca alguien con quien hablar

Asegúrate de no reservarte todos tus sentimientos por dentro. Necesitas al menos una persona en quien confiar para contarle cómo te sientes realmente. Puede ser alguien de la familia, tu pareja, un amigo. Lo más importante es que tengas la oportunidad de hablar libremente ocasionalmente.

Consejo # 10 ¡Mamás a librarse de la culpa!

Las mamás tenemos la costumbre de culparnos si no lo hacemos todo por nuestro hijo. Tenemos que librarnos de ese hábito, porque nadie se va a preocupar por nosotras si no lo hacemos nosotras mismas. No es algo fácil de hacer.

Piensa en el consejo que dan las aerolíneas: “En caso de emergencia póngase primero el oxígeno usted antes de intentar ayudar a los demás”. Recuerda: una de las mejores maneras de querer a un niño es ¡cuidar a su madre!

Consejo # 11 No le des más importancia de la que tiene

Para los que no conocen la difi cultad de su hijo, puede parecerles rudo, arrogante y torpe. Cuando su conducta provoca miradas de desaprobación o comentarios, el niño normalmente no se da cuenta. Pero los padres estamos muy conscientes de todas las señales de desaprobación y desagrado. La próxima vez que te sientas avergonzado y disgustado por cómo la gente juzga a tu hijo o a ti, recuerda esto: “A los que no tienen el problema les importa y a los que lo tienen les trae sin cuidado”.
 
Autora: Brenda Boyd, traducido por Carol Amat, con correcciones a la redacción por Àngela Couret
Sobre Brenda: Es abogada y tiene un hijo con sìndrome de Asperger. Vive en Irlanda del Norte.
Nota: El siguiente texto es tomado de su libro Parenting a Child with Asperger Syndrome. Capítulo: Trazando las bases.
Publicado en Paso-a-Paso, Vol. 22.1
Leer el texto completo aquí: http://ow.ly/6leIU
 
Atención Cuidador: ¡Preocúpate por ti!
La mayor necesidad de cualquier niño es la necesidad del amor y apoyo incondicional de quienes lo rodean. Los padres lo hacen de manera intuitiva. Nosotros sabemos que el amor incondicional es la fuerza más poderosa de la tierra. Cuando un niño se siente seguro, querido y aceptado tal y como es, esto le permite progresar adecuadamente en cualquier área de su vida. (…) Es la base sobre la que construimos nuestra educación.
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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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