¡No te rias de mi ni me insultes!: Acoso escolar en niños con Sindrome de Asperger

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 Recientemente Ken reportó que le habían robado, por tercera vez, su IPod de su bulto. Al conversar con él supimos que los tres robos habían ocurrido durante la clase de Educación Física, cuando dejó su bulto sobre la grama, junto con todos los demás. Cuando Ken descubrió que su IPod faltaba, escuchó a un grupo de compañeros que se echaron a reír y comenzaron a burlarse. 
 
 
¿Cómo prevenir el acoso?
 
Los alumnos con síndrome de Asperger (SA) frecuentemente son victimizados, o acosados, por sus compañeros o por los chicos mayores. Estas experiencias sociales negativas tienen graves consecuencias, incluyendo baja autoestima e incluso niveles clínicos de depresión y ansiedad. 
 
Las investigaciones de Little y Clark (2006), Shtayermman (2007) y otros han identifi cado la salud mental, aceptación social y socialización como áreas de preocupación para los padres de chicos con SA. Liza Little y Robin Clark realizaron una encuesta por internet a los padres de 103 niños con SA entre 3 y 21 años de edad. La primera preocupación de los padres era “la sobrevivencia social” de sus hijos. Estaban preocupados de que sus hijos nunca tuvieran un mejor amigo – o incluso amigos en general.  No estaban seguros que sus hijos podrían navegar las diferentes situaciones sociales a lo largo de sus vidas sin convertirse en personas pesimistas o deprimidas. Más importante aún, los padres se preocupaban por la vulnerabilidad de sus hijos y el temor a que fueran víctimas del acoso.
 
Los padres tienen razón para preocuparse. Los psicólogos Nishina y Juvonen (2005) estudiaron a 95 niños con desarrollo típico en una escuela urbana de educación media. Los niños reportaron a diario sobre situaciones de acoso en que fueran la víctima u observadores. 46% de estos chicos fueron víctima de acoso y 42% observaron situaciones de hostilidad en uno o más de los cuatro días en que se hizo la medición. Entre los muchachos receptores del hostigamiento las expresiones verbales (por ejemplo, insultos y burlas) fueron las más comunes (52%). 
 
Otras formas de hostigamiento incluyeron agresión física (23%), daño a la propiedad o robo (6%), formas indirectas de hostigamiento (por eje. exclusión, regar rumores: 4%) y otros tipos sin clasifi car (15%). 
 
El Síndrome de Asperger (SA) se presente en aprox. 1 de cada 200 individuos y es un trastorno del Espectro Autista. Las personas con SA tienen un desarrollo típico del lenguaje y tienden a ser muy inteligentes, pero a la vez manifi estan défi cits en la interacción social. Estos défi cits son específi camente en las áreas de resolución de problemas no-verbales, comprensión del humor acorde con su edad, adaptación a nuevas situaciones, y relaciones con sus pares en general. Otro factor que contribuye al aislamiento de las personas con SA es que tienden a tener patrones de conducta e intereses restrictivos y repetitivos (Asociación Americana de Psiquiatría, 2000). 
 
Más allá del patio de juegos. Lo que debes saber sobre el acoso.
 
El acoso (bullying) se describe como un desequilibrio violento de poder con la intención de perjudicar o hacer sufrir a una víctima. Puede empezar desde preescolar y perdurar en la adultez. Según Tony Attwood, quien ha escrito mucho sobre este tema, el acoso usualmente se presenta entre las edades de 8 y 14 años (Attwood, 2004). 
 
Los tipos más comunes de bullying son: 1) confrontación e intimidación verbal y física; 2) destrucción de propiedad personal; 3) Hacer comentarios o gestos ofensivos. Las víctimas del hostigamiento también pueden ser excluidas de las actividades sociales o rechazadas por sus pares.
 
El acoso usualmente tiene lugar cuando la víctima está sola, en un pasillo durante el cambio de clases, durante el camino a la escuela o de regreso a casa. 
 
¿Por qué los chicos con SA son víctimas fáciles para el acosador?
 
Los niños con SA pueden ser ingenuos, confiados, y deseosos de ser incluidos en un grupo. Con frecuencia hacen lo que otros le dicen para lograr la aceptación. 
 
Brandon es un estudiante de 5to año en un liceo urbano. A pesar de tener un diagnóstico de SA y de que asiste a un salón especial para algunas materias, comparte la mayoría del día con compañeros con desarrollo típico. No está claro si los muchachos con quienes pasa tiempo en la escuela saben que Brandon tiene necesidades especiales. 
 
En dos oportunidades durante los últimos dos meses Brandon fue penalizado, junto con sus “amigos”, por fumar en la escuela. Un policía que patrulla la escuela le pidió a Brandon que dijera donde había comprado los cigarros y quien más estaba fumando. De ahí en adelante este grupo de muchachos empezó a intimidar a Brandon, culpándolo por la penalización. Pronto la intimidación se convirtió en abuso verbal y amenazas reales La respuesta de un muchacho al hostigamiento puede, en efecto, aumentar los incidentes de bullying. 
 
Por ejemplo, algunos alumnos con SA reaccionan impulsivamente gritando, alterándose o incluso poniéndose violentos. Con frecuencia esto es todo lo que el adulto responsable percibe, justamente lo que el acosador busca. A esto se le refi ere como “bullying encubierto” (covert bullying). En el caso de Brandon, existía bullying encubierto tanto por algunos compañeros como por el administrador del colegio.
 
En resumen, los muchachos con SA usualmente no tienen el grado de conciencia social apropiada para su edad. Es posible que no logren diferenciar el sarcasmo de la sinceridad, la manipulación de la colaboración o la maldad de la amabilidad. Su difi cultad para leer las señales sociales sutiles puede hacer que respondan de forma incorrecta o “rara” a la interacción verbal o social de otro muchacho, invitando a que lo ridiculicen o incluso algo peor. Tienen mayor probabilidad de ser víctimas de hostigamiento. 
 
Señales de que su hijo puede ser víctima de bullying
 
Hay señales que pueden indicar que su hijo es víctima de hostigamiento. Su hijo con SA probablemente no le diría que está siendo hostigado por un compañero (o compañeros). Es posible que ni reconozca el acoso, asumiendo que es una parte integral de ir a la escuela o de tener amigos. Los de educación media o bachillerato posiblemente se sienten avergonzados y no quieran que nadie lo sepa. 
 
Algunas de las señales de alarma serían:
- Daño o pérdida frecuente de sus objetos personales o artículos de ropa
- Cortadas o moratones
- Dolores de estómago o de cabeza
- Difi cultad para dormir
- Cambio en la disposición para ir a la escuela – evasión, temor y ansiedad
- Retaliación violenta y repentina hacia otras personas
- Cambio de intereses
- Conductas de acosador con niños más pequeños o con hermanos
 
Por supuesto, estas señales también pueden indicar otras condiciones. Sin embargo, Shtayermman (2007) destaca su importancia porque, en casos extremos, el hostigamiento puede derivar en un trastorno de ansiedad generalizado, depresión o pensamientos suicidas. Estos son algunos de los efectos más serios del acoso. 
 
Defensa ante el acosador
La primera intervención –tan evidente que puede ser pasada por alto- es conversar con su hijo. Al detectar alguna de las señales indicativas de que su hijo podría estar siendo hostigado, pregúntele sobre ello.
 
Con algunos niños, una pregunta directa puede ser sufi ciente (“El hostigamiento está afectando a muchos niños en la escuela. ¿Alguien te ha estado molestando?”) Con otros, es mejor abordar el tema de manera indirecta. Ud. es quien mejor sabe cómo hablar con su hijo. En su libro, Una Guía Completa al Síndrome de Asperger, Tonny Attwood sugiere algunas estrategias que pueden utilizarse para minimizar el bullying. Siguen algunas de ellas:
 
Estrategias e intervenciones para maestros y otros adultos
- Eduque a los maestros y otros empleados del colegio sobre lo que es el bullying, dónde suele ocurrir y cómo responder.
- Desarrollen una respuesta en equipo al hostigamiento, entendiendo por “equipo” uno conformado por los maestros, padres, psicólogos, administradores, otros estudiantes, las víctimas de hostigamiento y, de ser apropiado, el propio acosador.
- Investiguen a fondo casos de hostigamiento, incluyendo aquellos en que el niño con SA respondió de manera violenta. Es importante determinar si la agresión de parte del niño con SA fue una consecuencia o una causa del bullying. Esto fomenta un sentimiento de “justicia social” para todos los niños involucrados.
 
Intervenciones para que los niños con desarrollo típico puedan ayudar al niño con SA
- Impartir lecciones en destrezas sociales en todos los salones abordando el bullying. Estas lecciones deben abarcar qué hacer cuando vemos que alguien es víctima de hostigamiento ya que es más probable que sean los niños quienes observen los actos de acoso en lugar del adulto
- Implementar un sistema de amistad (buddy system) en los grados más bajos para que los alumnos se protejan mutuamente y reporten actos de hostigamiento al adulto. 
- Pedir a los muchachos leer algunos libros que contengan personajes que sean bullies y comentar cómo podrían manejar las situaciones que se presentan
 
Intervenciones para los niños con SA
- Comprender que los alumnos que son víctimas de hostigamiento no deben simplemente ignorar la situación y esperar a que pare. Un adulto puede ayudar al muchacho víctima de hostigamiento a practicar su respuesta ante una situación de bullying. Puede ser algo tan sencillo como aprender a decir: “¡Ya basta! ¡No me gusta lo que estás haciendo!”.
- Identificar algún lugar seguro, con mayor supervisión de los adultos, donde el niño con SA pueda dirigirse si se siente atemorizado. Mostrarle al niño el lugar para que sepa dónde está antes de que se presente la situación.
- Enséñele al niño con SA a identifi car al acosador y cómo responderle ya que es posible que ellos no comprendan su propia vulnerabilidad.
 
 
Autora: Jan Blacher, Ph.D. y Stacy Lauderdale, Candidato a Ph.D.
Fuente: EP Magazine, Agosto 2008
Traducción: ángela Couret
Publicado en Paso-a-Paso, Vol. 24 No. 4
 
Ken es un alumno de 2 años que tiene síndrome de Asperger. Está integrado en una escuela de educación media regular en una comunidad de clase media alta. La escuela es grande (2,500 alumnos), con una población muy heterogénea. Ken sobresale en computación –lo conocen como el “genio de la electrónica” – y siempre tiene un equipo celular o IPod de última generación.
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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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