Aprender a aprender, enseñar a pensar, enseñar a aprender, aprender a enseñar (1era parte)

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Aprender a aprender, enseñar a pensar, enseñar a aprender e, incluso, aprender a enseñar, son frases que circulan en la actualidad en los distintos contextos educativos.

 
 Como punto de referencia, hemos de partir de la consideración que la escuela, como institución educativa, desempeña muchas y variadas funciones; pero si queremos, en un esfuerzo de síntesis, concretar en un término cuál debería ser su función principal; podríamos decir que es la de enseñar a pensar (creativamente, críticamente, autónomamente). Pero, si tratamos de entender y comprender qué es esto de pensar y por qué razón esahora el “nudo cordiano” del quehacer educativo, los argumentos no acostumbran a ser ni creativo, ni críticos ni autónomos. No hay más que revisar la abundante producción de libros, artículos, programas informáticos, y/o clases, conferencias psicopedagógicas impartidas por especialistas, que se limitan a ofertar un elenco de recetas (que no herramientas) con las que, con mayor o mejor dificultad, podemos dar respuesta a los requerimientos de concepción “escolástica” de pensar:

 

- Velocidad/comprensión lectora
- Dónde/cuándo/cómo estudiar
- Subrayados/esquemas/resúmenes.
- Cómo preparar un examen y un largo etcétera que, efectivamente, tiene una función instrumental

 

Nadie discute ni pone en tela de juicio la eficacia, a corto/largo plazo (aunque no siempre ni para todos los alumnos), de estas habilidades que efectivamente cumplen su finalidad metodológica en el arduo oficio de aprender en los distintos contextos académicos, constituyendo a la par una buena ejercitación intelectual, pero que evidentemente no son el núcleo de lo que llamamos pensar. No se trata, por tanto, del entrenamiento de técnicas de estudio con “efectos especiales y/o espectaculares”, sino de la construcción del pensamiento. Por tanto, no es lícito reducirlo todo a “procesos milagrosos”, a no ser que pretendamos adaptar al alumno a las rutinas de una función docente predeterminada, como si todo el proceso de aprendizaje se volviera un acto de adiestramiento socializado continuo y permanente, adornado con ciertos contenidos disciplinares más o menos contextualizados, y es que si la escuela no es capaz de enseñar a pensar, es que realmente no es escuela; y enseñar de verdad no es limitarse a impartir y repartir dosis tremendas de información, y de tanto en tanto controlar su ingestión. Como contrapartida de lo anteriormente expuesto, la escuela deberá asumir el reto de que sus alumnos esan capaces de:

 

1. Conocer, trabajar y desarrollar diferentes procedimientos de estudio y aprendizaje en función de sus condiciones y características personales, demanda, objetivos y factores externos.

2. Manejar procedimientos estratégicos de orden superior en función del análisis y discusión de casos, imitación de modelos y mecanismos de interrogación.

3. Tomar conciencia de sus propios procesos cognitivos antes, durante y después de la realización de una actividad intelectual.

4. Reflexionar sobre sus razonamientos dando un significado más personal y profundo a aquello que trabaja.

5. Aprender a planificar, regular, controlar y valorar su pensamiento, a fin de optimizar su rendimiento.

6. Organizar la información desarrollando las distintas habilidades metacognitivas (observación, comparación, clasificación, representación, retención y recuperación, interpretación, inferencia, transferencia y evaluación).

 

1. Estrategias de aprendizaje versus Técnicas de estudio

 

Tomando como referencia lo anteriormente expuesto, el proceso educativo tiene un carácter eminentemente dinámico, por lo que es importante, dentro del acto didáctico, considerar los procesos de enseñar a pensar y de enseñar a aprender que, en definitiva, son mecanismos que favorecen el conocimiento de uno mismo, ayudan al aprendiz a identificarse y a diferenciarse de los demás. Los estudiantes llegarían así a ser conscientes de sus motivos e intenciones, de sus propias capacidades cognitivas y de las demandas de las tareas académicas, llegando a ser capaces de controlar sus recursos y regular su actuación posterior (trabajo importante de tutoría y orientación).

 

A este respecto, es importante llevar a efecto una serie de matizaciones conceptuales. Frecuentemente se habla de técnicas de estudio y de su falta como un factor negativo en el proceso educativo; los alumnos no saben estudiar, carecen de método. Es muy cierto que tradicionalmente el acto didáctico se ha caracterizado por una transmisión casi unívoca de los conocimientos (con mucha frecuencia solamente conceptuales) sin pararse a reflexionar sobre los procesos cognitivos que el alumno desarrolla o debería desarrollar para la adquisición de determinados aprendizajes. También se ha abordado el dominio de ciertas técnicas como el aprendizaje de métodos para aprobar.

 

Y es que en realidad el conocimiento de unas determinadas técnicas no es sinónimo de éxito, pero la ayuda a la realización y concreción de trabajos educativos. No podemos pretender nada más que enseñar y aprender técnicas y los procedimientos algorítmicos de su uso. Hemos de procurar razonar y determinar la conveniencia de su utilización en función de diferentes factores personales, ambientales, de la demanda del trabajo.

 

Esta actitud de análisis, previa a las condiciones que envuelven un hecho didáctico, supone un nivel superior de procedimientos de aprendizaje. Nos referimos a una actitud estratégica hacia las cosas. Es aquello que haría un experto delante de un tema de su dominio. Primero, planificaría la acción y sus posibles consecuencias. Más tarde, desarrollaría y regularía el procedimiento escogido, para acaber evaluando todo el proceso.

 

La práctica estratégica genera inferencia y transferencia de los contenidos a otros ámbitos semejantes y, por consiguiente, esta negociación intra-inter psicológica (metacognición) hace crecer la zona de desarrollo próximo del individuo.

 

Entendemos por metacognición a la capacidad que tiene el ser humano de autorregular el propio aprendizaje, es decir, de planificar qué estrategias se han de utilizar en cada situación, aplicarlas, controlar el proceso, evaluarlo para detectar fallos y, como consecuencia, transferir todo ello a una nueva situación.

 

Esto implica dos dimensiones muy relacionadas:

 

a. El conocimiento sobre la propia cognición implica ser capaz de tomar conciencia del funcionamiento de nuestra manera de aprender y comprender los factores que explican los resultados de una actividad, sean positivos o negativos.

b. Las regulación y control de las actividades que el alumno realiza durante su aprendizaje. Esta dimensión incluye la planificación de las actividades cognitivas, el control del proceso intelectual y la evaluación de los resultados.

 

Aunque estos dos aspectos están muy relacionados, el primero, el conocimiento del propio conocimiento, surge más tarde en el niño que la regulación y el control ejecutivo, ya que éste último depende más de la situación y de la actividad concreta.

 

Como punto de partida, el alumno ha de desarrollar y perfeccionar los procesos básicos (capacidades cognitivas básicas) con la ayuda de las técnicas de aprendizje. En segundo lugar, el alumno ha de tener unos conocimientos específicos del contenido a aprender. El saber planificar, regular y evaluar, qué técnicas, cuándo y cómo, por qué y para qué, se han de aplicar a unos contenidos determinados con el objetivo de aprenderlos, hace que el aprendiz se vuelva estratégico.

 

Una vez hechas estas consideraciones generales, vamos a matizar, de manera más concreta, lo que entendemos por estrategias de aprendizaje y técnicas de aprendizaje.

 

Concepto de estrategia de aprendizaje

 

1. Es un proceso de decisión consciente e intencional orientado a un objetivo.

2. Supone la selección y activación de conocimientos declarativos y procidementales.

3. En función de un conocimiento condicional del contexto.

4. Definido por:
- Condiciones personales.
- Condiciones de tarea.
- Condiciones de la dinámica instruccional.

5. A partir de las que se regula:
- La planificación de la actividad.
- La ejecución de la actividad.
- La evaluación de la actividad.{mospagebreak}

 

2. Delimitación conceptual de las técnicas de estudio.

 

Las técnicas de estudio han de ser entendidas como un elemento metodológico e instrumental que mediatice la prácitca y ejercicio de la actividad académica a fin de alcanzar los objetivos anteriormente indicados.

 

Estas técnicas han de ser interpretadas, por tanto, como un conjunto de herramientas, fundamentalmente lógicas y estructuradas, que ayuden al alumno a mejorar su rendimiento y que faciliten el proceso de aprendizqje y estudio; en definitiva, proporcionarles un método de trabajo que le permita optimizar su esfuerzo en sus tareas de trabajo intelectual.

 

Es importante, a este respeto, que nuestros alumnos tomen conciencia de que el proceso de aprendizaje no pasa únicamente por la incorporación de una serie de contenidos/información que nos hacen competentes en una determinada materia (elemento clave por otro lado, dado el nivel de competitividad en el cual se encuentra nuestro sistema social), sino que, además, la incorporación de nuevos aprendizajes a los que ya tenemos nos van a proporcionar una estructura de pensamiento y capacidad de respuesta ante determinadas situaciones sociales y personales.

 

3. Herramientas que debo manejar para mejorar los resultados de mi estudio

 

3.1 Leer y comprender
- Tratar de encontrar la idea principal e idenficiar los detalles o ideas complementarias.

 

- Se deben hacer dos lecturas:
* Una global para identificar los apartados y las ideas más importantes.
* Otra parcial, más detallada, tratando deentender todo lo que pone (lectura comprensiva), fijándose bien en gráficos, ilustraciones.

 

- La lectura debe ser rápida pero no tanto como para no entender lo que pone. Necesitas atención y concentración.

 

- Hay que tratar fde leer varias palabras de un golpe de vista.

 

- Evitar tener que volver a leer los párrafos o palabras por las que se ha pasado (regresiones).

 

- La lectura debe ser silenciosa, evitando leer con los labios, vocalizar o hablar en voz alta. Evitar ir poniendo el lápiz o los dedos por donde se lee.

 

- Anota en un cuaderno las palabras o frases que no entiendas o las ideas que te surjan. Recurre al diccionario o al profesor para solucionar tus dudas. También pueden anotarse en el margen del libro. Esto te obliga a concentrarte y a darte cuenta del grado de comprensión del texto que lees.

 

3.2 La velocidad lectora.
- Para aumentar la velocidad lectora tenemos que partir de los fundamentos de lo que es leer. Al leer nuestros ojos van moviéndose a base de saltos o fijaciones en las que se agrupan una o varias palabras. Por lo tanto, para aumentar la velocidad lo que tenemos que pretender es realizar el menor número de fijaciones posibles en cada línea para así en una sola fijación abarcar el mayor número de palabras posibles.

 

Lo veremos mejor con un ejemplo:
”En las playas / de todos los mundos / se reúnen los niños /
El cielo infinito / se encalma / sobre sus cabezas / el agua / impaciente se alborota. / En las playas de todos los mundos / los niños se reúnen / gritando y bailando” /

 

En los espacioes entre las barras son el grupo de palabras que se perciben de un solo golpe de vista, (fijación por un lectornormal).

 

Intenta practicar todo lo que puedas con textos que te atraigan, pero ten en cuenta que la poesía puede ayudarte a mejorar la velocidad, ya que las frases y líneas son más cortas.

 

- También se puede mejorar la velocidad lectora de la siguiente manera:
* Elige tres páginas seguidas de un libro que te motive y que estén más o menos igual cubiertas de texto.
* La primera hoja la tienes que leer a la velocidad que normalmente lo hagas pero procurando entender lo que lees.
* La segunda hoja, a continuación la lees a la mayor velocidad posible, sin preocuparte de entender lo que lees o en si te saltas palabras y sin volver atrás.
* Por último, la tercera página la lees a la mayor velocidad que puedas, pero esta vez asegurándote que entiendes lo que lees y siguiendo las pautas de las que hablábamos antes de las fijaciones y de procurar no volver atrás (uno de losmayores problemas de los lectores lentos).
* Al terminar de leer la tercera hoja apunta el tiempo que te llevó esta última. Este ejercicio lo debes realizar cinco días a la semana durante aproximadamente tres semanas y luego descansa uno. Si la velocidad ves que no aumenta, repite este tipo de ejercicio o prueba la siguiente técnica.

 

- Coloca una postal bajo la línea que lees, tratando de ir aumentando progresivamente la rapidez de la lectura y leyendo cada línea con sólo tres o cuatro fijaciones, según sea la longitud.

 

3.3 La comprensión lectora.

 

- Podemos ahora pasar a hablar de un método, más que de una técnica, demejora de la comprensión lectora. El método ELPL2R responde a un estilo másminucioso y detallado de la lectura que puede ser utilizado como método de estudio.

 

Cada letra del grupo EPL2R responde a la inicial de cinco pasos que se proponen en la lectura de cualquier texto:

 

- EXPLORACIóN: Consiste en saber de qué va el texto antes de ponernos a trabajar en el. Haz una primera lectura rápida para coger una pequeña idea del mismo.

 

- PREGUNTAS: En esta fase nos planteamos una serie de preguntas fundamentales acerca del texto que creemos que tenemos que saber responder después de la lectura. Podemos transformar en preguntas los encabezamientos y títulos.

 

- LECTURA: Esta es la fase propia de la lectura, que debe ser con el ritmo propio de cada uno,haciendo una lectura general y buscando el significado de lo que se lee. Si esnecesario,busca en el diccionario las palabras que desconoces. En una sesión de estudio aquí incluiríamos el subrayado, lasnotas al margen, etc.

 

- RESPUESTAS: Una vez terminada la lectura analítica anterior, pasa a contestar las preguntas que te planteabas anteriormente y si es necesario hazte alguna pregunta más específica, concreta o puntual sobre el texto y su contenido.

 

- REVISIóN: Consiste en una lectura rápida para revisar el texto o tema leído. Se ven los puntos que no quedaron claros y se completan las respuestas. Aquí en una sesión de estudio introducimos los esquemas y resúmenes.

 

3.4 El subrayado.
- El objetivo del subrayado es destacar las ideas esenciales de un texto. Posteriormente, al leer únicamente lo subrayado, sabemos que es lo que deberemos recordar del contenido del texto. Podemos decir también, que subrayar consiste en destacarmediante un trazo las partes esenciales de une scrito. Se trata de ahorrar esfuerzo después.

 

- Existen teorías psicológicas de la percepción humana que fundamentan esta técnica, ya que está demostrado que la memoria se fija y recuerda más y mejor aquellas cosas que se resaltan.

 

- Su fundamento consiste en resaltar en otro color (se recomienda utilizar colores vivos como el rojo o verde o los colores fluorescentes aunque cansan más) las ideas principales, las palabras técnicas y los datos importantes (si subrayas poco perderás información, si subrayas casi todo no sirve de nada).

 

- Para subrayar no se recomiendan más de dos colores y también se puede sustituir la raya por el recuadro o corchete para señalar párrafos enteros o frases que consideremos importantes. Subraya si es necesario en tus libros (están para tu servicio y no para adornar) y en tus apuntes o fotocopias. Es recomendable que el subrayado se realice a lo largo de la segunda lectura del texto o tema que tenemos que estudiar. Pero también se puede ir señalando algunos datos o ideas principales en la primera lectura rápida.

 

- También es bueno acostumbrtarse a escribir notas o comentairos a los márgenes, en aquellos momentos en que no te queden claras algunas ideas o para completar datos (¡¡ = IDEA importante, ¿? = duda o idea posiblemente errónea, flechas para relacionar, asterisco para hacer llamadas, etc.)

 

- Como ya señalábamos anteriormente, en la segunda lectura, reposada, comprensiva y analítica, es cuando debemos hacer estas operaciones y también es el momento de pararnos a comprender las gráficas, tablas, mapas o recuadros. En muchas ocasiones aportan gran cantidad de información, de una manera reducida y clara, que nos ayudan a comprender mejor lo que estamos leyendo y de una forma más directa.

 

3.5 El resumen.

 

- El resumen es una de las actividades más importantes y claves dentro del estudio. La puedes realizar después de tener hecho el subrayado y posteriormente a haber estudiado el tema, lección o texto. Tienes que intentar hacerlo sin volver a mirar lo que has leído y, si no, lo haces lo menos posible. Este resumen debe ser breve pero completo, con las ideas fundamentales yt utilizando tu propio vocabulario y modo de estructuración de las oraciones. Redactado en forma personal. Tienes que utilizar partículas de enlace entre los distintos párrafos que produzcan la hilazón entre los mismos. Es evidente que un buen resumen depende mucho de la comprensión del texto y de las eces que lo hayas leído (son recomendables tres: una rápida, otra lenta con subrayado y otra más lenta con memorización y análisis).

 

- El resumen se utiliza para sintetizar el contenido de un texto que luego hay que comentar o estudiar. Facilita el mejor estudio de la lección y su comprensión y, a su vez, facilita la concentración mientras estudias. Con un buen conjunto de resúmenes de las distintas lecciones puedes realizar un repaso final muy positivo de lo que has estudiado.

 

3.6 Los esquemas y los cuadros sinópticos.

 

- Un esquema debe presentar las ideas centrales del texto, destacadas con claridad. Presenta de forma sencilla y lógica la estructura del texto. Debe tener una presentación limpia y clara. En el esquema se detacan los puntos principales del texto y los subapartados que consideres de interés.

 

- Para trabajar el esquema, parte de la lectura analítica de un texto y de su posterior subrayado y resumen. Vete separando cada contenido por puntos, rayas y subrayados. Mira si lo que has escrito expresa la idea completa del texto sin dejarte datos fundamentales.

 

- El esquema es como un resumen pero más esquematizado, sencillo y claro. Con un solo golpe de vista podemos percatarnos de la información que contiene el texto estudiado.

 

- Hacer el esquema es lo que más tiempo te va a llevar, pero es imprescindible. Tener un buen esquema y dedicar tiempo a estudiarlo es la clave del éxito.

 

- Debe incluir toda la información que debas saber para tu examen, control o estudio; no puedes perder la información.

 

- Hay que ahorrar todo el espacio que se pueda para tener la mayor información posible de un vistazo.

 

- Poniendo la hoja en horizontal se aprovecha mejor el espacio.

 

- Es bueno utilizar símbolos y abreviaturas para ahorrar espacio. Puedes tener tus propios símbolos y abreviaturas. Además, te vendrán bien para tomar apuntes de forma rápida.

 

- Evita utilizar palabras innecesarias. No olvides dibujos, gráficos, fórmulas y diagramas.

 

- Es bueno subrayar el esquema, incluso con distintos colores, y marcar las ideas o datos más importantes.

 

- Acostúmbrate a hacer esquemas con llaves, aunque las flechas también son útiles. Los apartados del texto pueden coincidir con los apartados de tu esquema.

 

- El esquema nos ayuda a memorizar mejor.

 

- De cara a la preparación de un examen es importante que tengas en cuenta los siguientes aspectos:

 

- Es imposible hacer los esquemas uno o dos días antes del examen. No da tiempo y esos días previos al examen son vitales para memorizar el esquema. Los esquemas hay que irlos haciendo a medida que vamos estudiando día a día y lección tras lección.

 

- Memorización del esquema:
*Se supone que tienes hecho el esquema y resueltas las dudas.
* Es importante organizarse para reservarse la última o dos últimas tardes antes del examen para memorizar y afianzar estos esquemas de trabajo.
* No puede hacerse la memorización muy lejos del examen (se olvida) ni muy cerca (no te da tiempo). Si vas a tener varios exámenes en un día puedes memorizar dos días antes, pero dedica siempre unas horas antes del examen para repasar la memorización.
* La memorización es la tarea más dura del estudio. Procura estar despejado.
* Se trata de leer y comprender el esquema y a continuación reproducirlo mentalmente o sobre el papel. Si ves que no lo has retenido, repite la operación.
* Ve memorizando, de esta manera, trozos del esquema y cuando acabes con un apartado trata de volver a reproducirlo mentalmente o sobre el papel, pero ahora completo. Cuando acabes un tema trata de reproducirlo de forma completa para tener una visión de conjunto relacionando ideas y enlazando con otros temas o contenidos aprendidos.
* El esquema nos va a servir como herramienta de estudio para retener información relevante y/o como medio para desarrollar de forma más amplia el contenido de un tema ya que nos permite seleccionar y estructurar la información.{mospagebreak}

 

3.7 La atención y la concentración.

 

-La atencion y la concentración son fundamentales para aprovechar las horas de estudio y las explicaciones dadas por el profesor en clase. Para muchos alumnos esto es un verdadero problema. La necesidad de estar atentos y de concentrarse en el estudio es algo básico, pero existen muchos elementos que influyen en esta atenció:

 

*La motivación y el interés con que estudiamos.
*Las preocupaciones: problemas familiares, problemas con los compañeros, problemas con los amigos, preocupaciones amorosas, etc.
* Las preocupaciones causan mucha ansiedad y desconcentran nuestra mente a la hora de estudiar o atender.
* El lugar en que se estudia y las condiciones del mismo.
* La fatiga: nop se puede estudiar estando cansado o con sueño.

 

- Pero podemos hacer algo para que estos factores nos influyan lo menos posible. Intenta motivarte, piehnsa que lo que haces es para ti, si o ten por seguro que fracasarás. ¿Por qué estudio? ¿Qué deseo llegar a ser? ¿Qué puede aportarme el estudio a mi formación como persona? Respóndete a estas preguntas y a partir de ahí, actúa. Piensa en ti, en tu futuro, en tus ideas, en tus ilusiones, no te dejes llevar por las situaciones adversas que te rodean, ni por los comentarios, ni por las ideas del paro; lucha, esfuérzate y sigue adelante.

 

- También debes intentar resolver los problemas o las preocupaciones. Afronta los problemas. Búscales una salida. Siempre hay una solución. Busca consejos, busca ayuda de los profesores, amigos, padres, profesionales.

 

- Cuida tu estado físico y descanso. La alimentación, el deporte, el tiempo de ocio y el sueño.

 

- La atención, por tanto no es sólo algo relacionado con la fuerza de voluntad. También debemos tener en cuenta todo lo expuesto anteriormente. Para eliminar el aburrimiento estudia de forma activa y dinámica: con bolígrafo y papel. Toma notas, subraya, haz esquemas, busca en el diccionario las palabras que no entiendas, pregunta dudas. Cuando estés en clase, toma apuntes, mira al profesor, pregunta cuando no entiendas algo. Seguir las explicaciones de la clase es uno de los momentos a los que más rendimiento y partido se le puede sacar. Sé positivo tanto con el profesor como con la materia. No te hundas por las adversidades que vayas encontrando. Todo esto garantizará el aprendizaje de cualquier contenido.

 

3.8 La memoria y las reglas mnemotécnicas.

 

- Es evidente que en todo proceso de estudio la memoria es uno de los elementos fundamentales. La memoria y el proceso memorítico está formado por tres fases: registrar, retener y rememorar. Nuestra memoria es como un gran armario o archivador en el que es evidente que encontraremos mejor las cosas si las tenemos ordenadas de una forma lógica. También está demostrado que recordaremos más y mejor aquello que comprendemos (por eso no es conveniente "chapar" sin saber lo que "chapamos").

 

Registrar: en esta fase adquirimos el contacto con los elementos que posteriormente memorizaremos. Sería la primera lectura. Para tener más claros estos conceptos que leeremos, usamos el subrayado, los esquemas, los resúmenes o fichas. Pero, es fundamental que lo que leamos y escribamos lo hagamos de una forma ordenada, lógica y comprendiendo lo que se lee. No os pongáis a estudiar un tema de matemáticas que se fundamente en uno anterior que no habéis leído, o no intentéis estudiar el por qué de la Guerra Civil si no habéis mirado anteriormente lo que pasó en los años previos.

 

Retener: Cuanta más atención prestemos a lo que intentemos memorizar, más fácil será retenerlo. ésta es una premisa básica dentro del proceso de la memorización: LA ATENCIóN. Por esta razón, el interés y la moritavión ante lo que estamos leyendo y pretendemos memorizar es algo básico. Es fundamental la concentración: aislaros de ruidos, olores, gente que pasa por la habitación, de la televisión e incluso de la música. No es recomendable estudiar con música cuya letra conocemos, esto nos distraerá. Tampoco es bueno estudiar con la radio y, por supuesto, la televisión es nefasta. Si queréis estudiar con música, hacerlo con clásica o instrumental. Para retener las cosas, relee los textos sólo con lo subrayado, relee las fichas o anotaciones y por supuesto los temas.

 

Rememorar: éste es el proceso más importante y el que más suele interesar a los alumnos. El recordar aquello que hemos memorizado. Para ello, la manera de haberlo retenido (ordenado con lógica, con notas, subrayados, esquemas) va a ser fundamental y también del interés que hayamos puesto en ello. A veces intentamos recordar algo que sabemos claramente que lo hemos estudiado, pero como no lo hicimos de la manera correcta y con la lógica necesaria, nos es imposible rememorarlo. Es importante, por tanto, insistir en la lógica, el orden, la intención. Pero es que realmente son las piezas claves de la memoria.

 

- Dentro del tema de la memoria, tenemos que especificar que existe la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo (esta segunda es la que al alumno más interesa). En un principio, cuando empezamos a estudiar, la información pasa a la memoria a corto plazo, pero lo que tenemos que pretender es enviarla a la memoria a largo plazo, que es la que pervive y la que necesitamos a la hora de los exámenes o pruebas objetivas. Para que la información pase a la memoria a largo plazo es necesaria la repetición, la concentración, el orden y la lógica y sobre todo el interés por esos contenidos que queremos memorizar. Lo que sí es evidente es que se recuerda mejor lo que previamente hemos escrito o lo que previamente hemos clasificado. Por eso, es importante insistir en el sugrayado, los resúmenes, los esquemas y las fichas.

 

- Las reglas nemotécnicas son un conjunto de truquillos, casi siempre lingüísticos para facilitar la memorización. Se basan en que recordamos mejor aquello que nos es conocido o aquello que nosotros mismos hemos creado.
 
Autora: Ma. Asunción Gómez Campillejo. 
Doctora en pedagogía. Profesora del Departamento de Métodos de Investigación y Diagnóstico en Educación. Facultad de Educación de la Universidad Complutense de Madrid.
Fuente: Polibea, No. 68 Año 2003
Publicado en Paso a Paso, Vol. 16 No. 1


 

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Comprendiendo mejor el síndrome de Asperger a través de la experiencia de un niño mexicano.

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La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

A través de las relaciones que establecemos con los niños y niñas, aprendemos a comunicarnos con ellos de una manera diferente. Es entonces, cuando se despierta en nosotros el deseo de querer conocer más de su mundo infantil lleno de fantasías y de deseos por descubrir el por qué de las cosas y de los acontecimientos.
 
La convivencia continua con los niños, nos permite conocer su historia de vida y al hacerlo, nos damos cuenta que no todas las historias reflejan una vida feliz y exitosa. Algunos niños se tienen que enfrentar desde su nacimiento a problemas de distinta naturaleza, vinculados en algunos casos con la salud, otros con la adaptación al medio y algunos más con factores que limitarán su aprendizaje. Este tipo de niños, se tiene que enfrentar permanentemente a sus limitaciones, debiendo resolver cotidianamente obstáculos de diferente índole para poder tener relaciones sociales adecuadas que los beneficiarán en su desarrollo personal.
 
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Conociendo el síndrome de Asperger a través de un niño mexicano

Me gustaría que a través de un niño Mexicano, M., quien presenta el síndrome de Asperger y que actualmente cursa 3er. año de primaria en una escuela regular, pudieran conocer los rasgos principales de su personalidad, desarrollo y adaptación escolar.
 
Antes de conocer a M. considero pertinente hacer una breve reseña histórica del Síndrome de Asperger y posteriormente señalar algunas de las características que suelen presentar los niños que presentan este Síndrome.

El pediatra Vienés Hans Asperger describió en su tesis doctoral publicada en 1944 a un grupo de 4 niños que tenían características inusuales en cuanto a sus capacidades sociales, lingüísticas y cognitivas utilizando el término de "psicopatía autista" con el que describía las características del desorden de personalidad de los niños que estudió. Asperger muere en 198,0 poco antes de que el Síndrome que lleva su nombre obtuviera un reconocimiento internacional.

Posteriormente, en los casos observados por Lorna Wing, quien fue la primera persona en usar el término Síndrome de Asperger en un trabajo publicado en 1981, describe las características conductuales de los sujetos estudiados los cuales se parecían a las descripciones hechas por Asperger. Este trabajo le permitió a Wing señalar por primera vez las principales características clínicas del Síndrome de Asperger. Esta autora, elaboró una lista en la que señala algunos criterios diagnósticos que puntualizan las características de los sujetos con el síndrome de Asperger:

1. Interacción social inapropiada con rasgos ingenuos y unipolares. No hay empatía ni reciprocidad. La capacidad para hacer amigos se encuentra muy limitada y en algunos casos es incapaz de establecer lazos afectivos.

2. Habla: no se observa retraso en su inicio; sin embargo el contenido es extraño, pedante y estereotipado. La comunicación verbal es poca o nula. Se pueden observar voz monótona, gestos inapropiados o poca expresión facial.

3. Presentan resistencia al cambio y gusto por actividades repetitivas. Ante algunos temas u objetos se les encuentra absortos.

4. Sus movimientos o posturas son extraños y mal coordinadas. En algunas ocasiones, sus movimientos son estereotipados.

5. Presentan buena memoria de repetición, intereses especiales y muy limitados.

Escalante y Marcos (2000), señalan que la edad de aparición aproximada del Síndrome de Asperger es a los tres años. Los niños con este Síndrome empiezan a caminar tarde, pero antes empiezan a hablar. Su lenguaje se orienta a la comunicación pero se queda en "un tráfico de un solo sentido", pues no es un lenguaje recíproco. Los niños con el Síndrome de Asperger evitan tener un contacto ocular con los demás; estos niños viven en nuestro mundo, pero a su manera, presentando alteraciones en las habilidades sociales. Sin embargo, su pronóstico en este aspecto es bueno. Los niños con el Síndrome de Asperger, tienen rasgos de personalidad y de conducta muy especiales entre los que se señala un interés muy intenso en algún teme en particular.
 
Después de conocer en parte la historia del Síndrome de Asperger y sus características finalmente, conoceremos a M.

En 1998 cuando M. tenía 5 años 2 mese tuvimos nuestro primer encuentro que a continuación narraré:

En ese día de invierno, llegué, como todas las tardes, a mi salón de trabajo dispuesta a entrevistar por primera vez a una pareja que traía a su pequeño hijo. La puerta del salón se encontraba cerrada. Se respiraba un ambiente tranquilo, interrumpido por unos repiqueteos en la puerta acompañados de una voz infantil que decía: "Abran, está cerrado, abran carajo… papito (refiriéndose a él) cálmate ya vas a entrar…, ya llegué…".

Al abrir la puerta, me encontré con M. El pequeño intentaba desprenderse de las manos de su madre para poder entrar al salón y ver qué había en él. Contrastando con la impulsividad del niño, sus padres se mantenían rígidos en el umbral de la puerta, al mismo tiempo que trataban de contenerlo. 

Para los padres de M., la entrevista se desarrolló en un ambiente un poco tenso, ya que querían controlar todo el tiempo los movimientos del niño diciéndole: "No toques, siéntate, vamos a platicar…haz caso, contrólate papito, pórtate bien…".

Mientras transcurría la entrevista, M. nos ignoraba y jugueteaba con un cochecito que había encontrado al abrir un cajón. Se entretuvo por algún tiempo explorando un espacio que le ofrecía descubrir nuevos objetos. M. parecía haber encontrado un lugar donde refugiarse.
 
Les pedí a los padres de M. que lo dejaran actuar libremente mientras platicábamos, lo cual sirvió por una parte para que los padres se sintieran más relajados y, por la otra, me permitió observar la conducta del niño quien parecía no haberme visto, me ignoraba y al parecer, no le interesaba mi presencia.
 
M. es un niño que no puede pasar inadvertido, su pelo ensortijado enmarca una carita alegre cuyos ojos profundamente negros e inquietos se mueven constantemente. En algunos momentos, su mirada la percibí ausente, distante e impenetrable y el establecimiento adecuado de contacto visual fue esporádico.
 
En la primera entrevista y en las subsiguientes, observé que M. tenía muchos problemas para poder concentrarse y manejar sus impulsos. Cuando se encontraba en el área de trabajo, daba la sensación como si una ráfaga de viento hubiera entrado y empezara a mover los objetos, no había respeto a los espacios de "los otros", parecía no conocer límites y nos ignoraba. Abría y cerraba cajones, se movía de un lado a otro como si buscara algo pero sin tener un objetivo específico.

Los padres informaron que la historia personal de M. se inició con algunas complicaciones, ya que durante el período perinatal presentó sufrimiento fetal secundario a trabajo de parto prolongado al haber presentado circular de cordón. No obstante las maniobras obstétricas aplicadas, M. presentó anoxia originada por haber broncoaspirado líquido del meconio. Secundario a ello, se originó un cuadro de paro respiratorio habiendo sido necesaria la aplicación de maniobras de resucitación. M. fue atendido neurológicamente desde ese momento, ya que se presentaron dos episodios convulsivos que fueron controlados con Epamín, medicamento que fue suspendido a los tres meses de edad al no volverse a presentar crisis convulsivas.

Durante su primer mes de vida, M. permaneció veinticinco días en terapia intensiva recibiendo respiración artificial por problemas de neumotórax. Superado este período crítico, la existencia de M. transcurrió aparentemente sin problemas serios de salud. Sin embargo, las pautas de maduración en cuanto al desarrollo motor y del lenguaje se dieron con cierta lentitud, por lo que el nivel de su desarrollo general estaba ligeramente por abajo de lo esperado para su edad cronológica, pero sin llegar a ser preocupantes para los padres estas observaciones. Hasta antes de cumplir los 2 años 9 meses de edad, fue un niño risueño, afectivo e interactuaba con sus familiares sin problemas; no obstante era muy inquieto, lo cual agotaba a la madre.

Cuando cumplió los 2 años 9 meses de edad M. ingresó al "Cuarto de bebes" en un colegio particular de la ciudad de México, el cual aplica el sistema Montessori con sus alumnos del Jardín de Niños. Fue ahí donde la guía se percató de las primeras conductas atípicas de M. informando de ello a los padres del niño. El reporte de la guía, señalaba la presencia de un inconstante balanceo corporal y aislamiento del niño con respecto a sus compañeros. También les señaló que M. durante el desarrollo del trabajo que se realizaba con el grupo dentro del ambiente Montessori, no mostraba interés por los objetos que se le enseñaban. La guía lo percibía "ausente", no tenía contacto con ella. Les dijo que en algunas ocasiones, cuando estaba muy ansioso y poco tolerante, se agredía golpeándose la cabeza con la pared o en el piso. Los padres se inquietaron mucho ante los comentarios de la guía y también lo observaron en la casa, con lo cual pudieron constatar lo dicho por la guía.

En el ámbito familiar los problemas se acentuaron, ya que M., aparte de presentar las conductas anteriormente señaladas, también tenía alterado el patrón del sueño, despertándose por las noches y teniendo mucha dificultad para conciliarlo nuevamente. El trastorno en el sueño tuvo repercusiones negativas en los miembros de la familia, ya que los padres se sentían agotados y poco tolerantes. Aunado a esto, M. se encontraba muy irritable y su hiperactividad se acentuó. También aparecieron en el niño manifestaciones negativas en su conducta, reflejándose en su poca tolerancia a los ruidos fuertes, así como muestras de ansiedad, llanto e incomodidad cuando se encontraba en lugares muy concurridos. Ante estos problemas, los padres de M. se sentían muy confundidos y desorientados, por lo cual, decidieron buscar ayuda profesional. Acudieron de un profesional a otro, ya que los diagnósticos eran muy contradictorios, y ninguno determinante.

M. fue diagnosticado inicialmente por el primer neuropediatra al que acudieron como un niño con "inmadurez neurológica generalizada", posteriormente solicitaron una evaluación psicológica en la cual se le catalogó como "psicótico", otro diagnóstico más lo señaló como un niño con "déficit de atención" aunado a problemas de hiperactividad y retardo generalizado en los procesos de aprendizaje.

En la medida en que los padres solicitaban una nueva opinión, el desconcierto se incrementaba y la confusión en la que se encontraban era abrumadora. El factor que más les angustiaba en aquellos momentos, fue que M. no estaba siendo atendido adecuadamente. Ellos estaban haciendo todo lo que estaba a su alcance, pero no veían mejoría en el niño; los problemas conductuales, de sueño, de lenguaje, de adaptación y de aprendizaje se agudizaban, y ellos no sabían que hacer.

No fue sino hasta que M. cumplió los cinco años de edad cuando después de habérsele aplicado una serie de pruebas, tanto en el aspecto neurológico como en el psicopedagógico y del lenguaje, fue diagnosticado como un niño que presentaba el Síndrome de Asperger.

Como se pueden dar cuenta, diagnosticar a los niños que presentan el Síndrome de Asperger no es una cuestión sencilla. Para ello es necesario contar con un equipo de especialistas que estudien minuciosamente el caso, siendo en algunas ocasiones necesaria la medicación que ayudará a reducir los estados de angustia, hiperactividad e inclusive alteraciones en los períodos de sueño.

Al recibir los padres de M. el diagnóstico definitivo, pasaron por una etapa de negación ya que no es fácil aceptar que su hijo, por las características conductuales, de socialización y de comunicación que manifiesta, se encuentra ubicado dentro del Espectro Autista. Pasado este período de negación, finalmente los padres de M. aceptaron el diagnóstico y se abocaron a investigar las mejores propuestas de atención que había para el manejo del niño.

Sugerencias pedagógicas propuestas para lograr la integración de M. al aula regular

A continuación se dan a conocer las sugerencias que se le propusieron a la maestra de M. para lograr la integración del niño a una aula regular:

a. Conocimiento de las características del síndrome por sus pares y sensibilización del grupo donde se integró a M. El conocimiento de las características conductuales, sociales y de comunicación, les permiten a los niños con el Síndrome de Asperger integrarse con mayor facilidad al aula regular, ya que sus pares los comprenden y los ayudan en muchas ocasiones a contenerse.

b. Empleo cotidiano de un cronograma de actividades: Mediante el empleo cotidiano del cronograma, el niño con el síndrome de Asperger puede anticipar situaciones y rutinas las cuales, si se llegaran a presentar intempestivamente, podrían ocasionarle ansiedad, inseguridad e impulsividad en la ejecución del trabajo, y con ello se provocaría la aparición de conductas no adecuadas. El cronograma es una guía gráfica de los acontecimientos y acciones que el niño realizará durante el transcurso del día. Con su empleo, se puede lograr en el niño con el síndrome de Asperger una mayor flexibilidad mental, ya que él tiene la posibilidad de anticipar acontecimientos

Rivière y Martos (1996), señalan que junto a los trastornos de comunicación, de establecimiento de relaciones sociales y de imaginación, los niños autistas también presentan trastornos para encontrar el sentido a sus acciones. El niño, tiene muchas dificultades para el manejo del futuro, lo que está muy relacionado con la tesis del déficit en funciones ejecutivas.

Con el manejo del cronograma, se estimulan las funciones ejecutivas en las cuales se incluye la planificación de conductas dirigidas hacia una meta concreta, la organización del tiempo, de actividades, así como la inhibición de respuestas inapropiadas y de conductas perseverativas.

En el cronograma, se le da más sentido a las acciones por realizar. El niño tiene la oportunidad de predecir y puede percatarse con más claridad de las metas finales de su trabajo y conducta.

c. Aplicación de un lenguaje claro y preciso: Los niños con el Síndrome de Asperger tienen dificultad para entender instrucciones y órdenes complejas por lo cual, es necesario simplificarlas.

d. Empleo de claves visuales: Es de gran ayuda emplear claves visuales por medio de las cuales el niño podrá reconocer avisos, objetos, actividades y acontecimientos.

e. Flexibilidad en el manejo del ritmo de trabajo, así como en otorgar y administrar el tiempo en el momento en el que el niño con el Síndrome de Asperger da respuestas y desarrolla actividades: Los niños con el Síndrome de Asperger, manejan de una forma diferente los tiempos de ejecución de las tareas. Se sienten muy inseguros y ansiosos si se les presiona. Es necesario respetar su ritmo para no angustiarlos.

f. Prestar ayuda y apoyo en los momentos en los que el niño no pueda manejar la frustración: Cuando el niño no pueda resolver alguna situación problemática, es necesario que se le preste ayuda y se le apoye para que se sienta seguro y se eviten conductas impulsivas.

g. Reforzar y reconocer logros y conductas positivas: El niño con el Síndrome de Asperger, se siente muy feliz cuando ha logrado alcanzar un objetivo y se siente muy motivado para seguir trabajando cuando se reconocen sus logros. Es recomendable reforzar sus éxitos y conductas positivas, ya sea en forma verbal diciéndole algunas palabras de aliento o proporcionándole una caricia (cuando esto le agrade).

h. Libertad en el manejo del tiempo fuera dentro de una actividad de aprendizaje: Cuando la tarea que está desarrollando el niño le causa fatiga, y con ello momentos de ansiedad y estrés, las conductas que presentan son de impulsividad al abandonar la tarea que está realizando, además de negarse a continuar con el trabajo iniciado. Podemos deducir que los factores que intervienen para abandonar la actividad se deben a una sobrecarga sensorial, lo cual origina en el niño que tienda a desequilibrarse fácilmente ante la tarea. Se sugiere en estas ocasiones, suspender la actividad que se está realizando y continuar observando las conductas que el niño realiza para poder aplicar en otro momento actividades menos estresantes.

En el aula, cuando los períodos para desarrollar una actividad son muy prolongados, el niño tiende a pararse de su lugar y pasear libremente alrededor del aula. En las ocasiones en las que esta conducta se presente, inicialmente se puede permitir, siempre y cuando no interrumpa el trabajo que en esos momentos estén realizando sus compañeros. En el caso contrario, cuando se le obliga a continuar y a estar en su lugar, la tendencia conductual será de llanto, originándose episodios de berrinche e impulsividad. Sin embargo, la libertad de acción lo tranquilizará y posteriormente se podrá reanudar nuevamente la tarea que quedó inconclusa.

En la medida en que el niño va tomando consciencia de sus actitudes y va adquiriendo mayor control de sus impulsos, se le irán marcando límites más estrictos.

En la búsqueda de estrategias para conocer mejor a los niños y niñas con el Síndrome de Asperger y poder interactuar con ellos en el aula regular, se consideraron a las estrategias lúdicas como las más adecuadas, ya que el desarrollo de la afectividad, de la socialización, de la motricidad y del conocimiento, están estrechamente relacionadas con las actividades del juego, mediante las cuales, los niños y niñas son capaces de poner en práctica todos sus sentidos, sus habilidades y sus destrezas. Por medio del juego, pueden adaptarse a la realidad, pueden manejar sus miedos, temores, frustraciones, sus impulsos y sus sentimientos, así los niños y niñas aprenden y son felices.

A través de las estrategias lúdicas el niño con el Síndrome de Asperger:

· Mejora sus relaciones sociales: Al darle la oportunidad de desarrollar conductas que le permitan iniciar, establecer y mantener relaciones adecuadas con las personas que lo rodean e interactuar adecuadamente con ellas.
 
· Incrementan la capacidad de referencia conjunta: Al proporcionarle experiencias en donde tenga la necesidad de participar verbalmente en la planeación de eventos o actividades y en las cuales tienen que intervenir otras personas para lograr un fin determinado al tener un mismo objetivo.
 
· Desarrollan funciones comunicativas: Al darle la oportunidad de expresar sus deseos, sentimientos e ideas tratando de que lo haga en forma clara.
 
· Estimulan el lenguaje expresivo: Al propiciar situaciones adecuadas en las que el niño pueda manifestar sus emociones y sentimientos.
 
· Desarrollan el lenguaje receptivo: Al sensibilizarlo para que pueda entender tanto el lenguaje verbal como el no verbal.
 
· Al niño se le capacita para que pueda manejar adecuadamente estrategias de anticipación y planeación: Al darle la oportunidad de conocer eventos y acontecimientos en donde puede anticipar consecuencias.
 
· Mejora la flexibilidad de su pensamiento: Al proporcionarle estrategias para que sea capaz de adaptarse a situaciones nuevas sin angustiarse.
 
· Estimula la ficción o imaginación: Al invitarlo a participar en juegos de ficción e imaginación representando a diferentes personajes.
 
· Incrementa su capacidad de imitación: Al enseñarle estrategias con las cuales sea capaz de imitar conductas, actitudes, forma de comunicarse y expresarse.

Mediante la aplicación de las estrategias lúdicas trabajadas durante el año escolar, M. pudo entender comportamientos no verbales, estableció relaciones sociales adecuadas con sus pares y pudo acceder a la apropiación de conocimientos lingüísticos, matemáticos y los relacionados con el medio ambiente y la salud.
 
Actualmente, M. es feliz al cursar 3er. año de primaria en una aula regular en donde aprende, ríe y juega como los demás niños de su misma edad.

Autora: Crisanta Cruz González de Escalante
Especialista en Problemas de Aprendizaje y lenguaje.
Maestría en Psicodiagnóstico.
México 2004

Referencias:
 
Escalante, C. y Marcos, E. (2000). Síndrome de Asperger, programa de intervención para
la educación sexual del adolescente. México, UDLA.

Rivière, A. Y Martos, J. (1997). El tratamiento del autismo: nuevas perspectivas. Madrid, 

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