El temor a lo inesperado: Cuando la visita al médico resulta angustiante (Nov/2009)

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Fuente: The National Autistic Society, publicado en la revista "Breaking Free", Mayo 2009.
Traducción: A. Couret

Acudir al médico puede ser muy estresante para las personas con trastornos del espectro autista (TEA) y sus cuidadores. A continuación detacamos las razones por las cuales la experiencia puede ser difícil para una persona con TEA y ofrecemos  sugerencias que podrían ser útiles.


POSIBLES DETONANTES

A pesar de que la visita al médico suele ofrecer  la estructura que las personas con autismo necesitan -debido a que existe una rutina bien definida-, aún así  puede ser causa de gran ansiedad, posiblemente debido a que en la mayoría de los casos se desconoce exactamente lo que hará el doctor.

El tiempo sin estructura en la sala de espera y la presencia de otros pacientes pueden ser difíciles para la persona con TEA. Asimismo, la falta de familiaridad con el consultorio y con los equipos médicos pueden ocasionar ansiedad.

Alternativamente, las experiencias negativas del pasado y el asociar la visita médica con el dolor pueden afectar las asociaciones futuras de la persona y ocasionar temor.

Dificultades sensoriales

Las consideraciones sensoriales pueden jugar un papel importante en que la persona con autismo tenga una experiencia negativa al visitar al médico.

Tacto (sistema táctil): Si una persona es hiposensible al tacto, es posible que tenga un alto umbral para el dolor o la  temperatura y no se altere al sentir mayor presión al ser palpado. Esto podría ocasionar dificultades durante el examen médico ya que es posible que la persona con autismo, por ejemplo, no parezca tener dolor pudiendo tener una fractura. Posiblemente no logren decodificar las diferentes sensaciones del cuerpo para reconocerlo como dolor. Asimismo, pueden  manifiestar respuestas inusuales ante el dolor, tales como reírse o tararear lo cual podría dificultar el reconocimiento y diagnóstico. Ese cambio de conducta podría ser sea el único indicador de que la persona con un TEA tenga dolor.

Por otra parte, una persona con un TEA puede ser hiper-sensible al tacto. Puede experimentar el más leve roce como algo incómodo e incluso doloroso. De ser así, se apartará para que no lo toquen, lo cual puede ser problemático para el médico que intenta examinarlo. Los implementos que se utilizan también pueden ser problemáticos. Por ejemplo, el forro de papel sobre la mesa de examinación; el algodón o el yeso pueden ser particularmente incómodos.

Sonidos. En algunos consultorios se utiliza un timbre para avisar que le ha llegado el turno al próximo paciente.  Asimismo, es posible que tengan música ambiental en la sala de espera. El llanto de otros niños o simplemente su presencia puede generar un ambiente ruidoso. Para quienes tienen un oído hiper-sensible, este tipo de ruido puede percibirse de forma exagerada y resultar agobiante. Igualmente esta hipersensibilidad hace que se distorsionen los sonidos ambientales. Para la persona con TEA, esto podría ocasionar dificultad para reconocer los sonidos, por ejemplo, cuando lo llamen por su nombre.

Comunicación.
Podría ser problemático para los pacientes con TEA expresar dónde les duele, debido a sus dificultades comunicacionales. También podrían tener dificultad para comprender las preguntas del doctor y sus explicaciones sobre lo que le van a hacer. 

ESTRATEGIAS

Anticipación y preparación. Puede ser útil preparar a la persona lo máximo posible para su visita al médico. Por ejemplo, marcando la visita en un calendario - utilizando claves visuales - y haciendo un diagrama de flujo para explicarle por qué tienen que acudir al doctor. También podría ser útil visitar al médico antes de la cita para familiarizar a la persona con TEA con el entorno. Revisando fotos de los miembros del staff del consultorio y del edificio le permitirían tener un marco referencial mientras se prepara en casa.

Utilizar un kit médico de juguete podría ayudar a la persona a familiarizarse con los implementos del consultorio y conocer su uso. Practicar el reconocimiento médico con otra persona o con algún muñeco podría ayudar a la persona con autismo a anticipar la situación y a sentirse más seguro.

Otra sugerencia sería solicitar el primer o el último turno del día para evitar largas esperas y reservar un doble turno para que el médico disponga de más tiempo para el examen. Usualmente las tardes tienden a ser menos congestionadas en los consultorios médicos. También podría solicitarse a la secretaria no coincidir en la cita con el chequeo médico de algún bebé ya que los consultorios tienden a ser más ruidosos en esos casos.

Información sobre el paciente.
Sería conveniente informarle al doctor sobre los factores detonantes específicos para el paciente. Por ejemplo, lo que le gusta y lo que no le gusta, sus intereses y las estrategias de conducta y de comunicación efectivas. Esta información permitirá que el médico tenga mayor éxito relacionándose con el paciente.

Asimismo, es importante informar sobre las considera-ciones sensoriales para que se hagan las adaptaciones necesarias durante el examen médico  (por eje., cambiando el forro de papel de la mesa de examinación por uno de tela). Esta información puede suministrarse por carta o por teléfono.

Claves visuales.
Las claves visuales pueden ser efectivas para explicar el proceso de examinación y lo que involucra la visita, incluyendo una secuencia de fichas, listas de chequeo y/o fotografías. Adicionalmente, utilizando una escala del dolor o diagrama del cuerpo ayudaremos a la persona con autismo a comunicar su dolor. La escala puede diseñarse colocando al lado de cada número diferentes fotos/expresi-ones faciales/colores que indiquen la severidad del dolor.

Cronometrar el tiempo.
Los cronómetros pueden ser útiles mientras se espera o durante el examen. Los relojes de arena u otros relojes pueden servir para distraer al paciente mientras le ponen una inyección, para que la persona con autismo pueda anticipar un final cercao.

Relajación. Llevar objetos que transmitan seguridad al paciente, tales como como una colchita o un juguete preferido, puede minimizar el impacto sensorial, el temor o el aburrimiento en la sala de espera. Ejemplos: reproductores personales de música, tapones para los oídos, lentes oscuros o un libro.

Otras opciones podrían ser las pelotas antiestrés, los chewy tubes y el thera-tubing. Los Chewy Tubes son piezas cilíndricas elaboradas de caucho -son seguras y non-tóxicas- que pueden chuparse o masticarse y ayudan a liberar estrés. El Thera-tubing es un material similar que puede utilizarse como brazalete o collar para masticar o morder.

Técnicas de relajación tales como respirar profundamente, contar, cantar canciones favoritas, conversar sobre su área de interés, hojear un libro o jugar con un peluche favorito pueden ayudar durante el exámen y los tratamientos médicos.

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