Estados Unidos: Niños autistas aprenden de sus compañeros

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Los alumnos de Kindergarten en la Escuela Pública 32 (PS 32) de Brooklyn (N.Y.) se apretubajan en la alfombra del salón construyendo un puente con tacos. Pero no Corey. Este muchachito estaba sentado solito y silencioso detrás de un librero, armando y desarmando obsesívamente unos tacos amarillos alrededor de un avioncito. 


“¡Vente, Corey! ¡No, allá no!”, insitía Grace, una compañera, mientras se acercaba y traía a Corey con sus tacos cerca del grupo. “Voy a ayudar a Corey a construir un aeropuerto.” Si los administradores del sistema escolar se salen con la suya, el intercambio entre Corey, un niño con autismo, y Grace, una niña de desarrollo típico, se verá repetido por toda la ciudad. Los dos niños forman parte de un programa piloto e innovador en la escuela Carroll Gardens, donde niños con autismo son integrados al aula regular.

Ante un aumento este año del 24% en relación con el año pasado en el número de casos diagnosticados con Trastornos del Espectro Autista (TEA) dentro de la población de niños en edad escolar de la ciudad, se anticipa expander el programa de la escuela PS 32 a dos escuelas primarias, una en Staten Island y la otra en Manhattan.


“Estoy comprometida con ésto,” comentó Deputy Chancellor Carmen Fariños a los padres en una reunión sostenida la semana pasada en relación con el programa de la PS 32. “Este es solo el comienzo.”

Los niños con TEA comprenden una gama de diagnósticos incluyendo Autismo, Sindrome Asperger y otros. Comparten características en común tales como comportamientos repetitivos y fallas a nivel de desarrollo social y de lenguaje. Durante años, los niñitos con TEA eran ubicados en clases de educación especial, junto con alumnos con problemas emocionales, o permanecían en salones de educación regular, aislados por sus pares. Los padres que podían costearlo colocaban a sus hijos autistas en costosos colegios privados.

En la PS 32, los maestros creen que los alumnos con TEA tienen mejores oportunidades de aprender las destrezas que carecen – la cooperación, el compartir, la comunicación – imitando a sus compañeros con desarrollo típico. “No hay nada mejor que un alumno de 5 años enseñando a otro de la misma edad,” dijo Dorothy Siegel, una veterana investigadora en el NYU’s Institute for Education and Social Policy, y motor detrás del programa. El programa de PS 32 reune a un total de 10 alumnos, con TEA y de educación regular, en un salón de Kindergarten dirigido por una pareja de maestros entrenados.


A medida que los muchachos crecen, los que presentan TEA pasan a un homeroom aparte, pero también son integrados en forma incremental a clases regulares para ciertas materias. (nota editorial: el homeroom es el principal salón de pertenencia para un grupo de alumnos. Es donde inician y a veces finalizan su jornada escolar.)Los muchachos siempre están acompañados por un maestro entrenado y pueden regresar a su homeroom si llegan a sentirse abrumados. El programa también ofrece a los padres la ayuda que tanto necesitan enviando a terapeutas a la casa para ayudarlos a trabajar sobre las conductas indeseadas que sus hijos a veces presentan.“Yo estoy convencida del progreso,” expresó Susan Shapiro, mamá de un alumno de segundo grado, Gabriel, que empezó el año pasado en un homeroom para chicos con TEA.


Los padres de los niños de educación regular en el Kindergarten inclusivo también aprecian los beneficios de pertenecer a un salón con pocos alumnos. “La atención individual es increíble,” comenta Donna Taylor, mamá de Lucas. Un representante de un niño autista en primer grado se conmovió mucho al comentar los beneficios del programa: “Cuando pienso en las personas involucradas en el programa siento que mi hija no está sola, que las personas se preocupan por ella y trabajan duro para asegurarse que tenga la oportunidad de crecer sintiéndose segura,” expresó, “Y que no tengo que vivir para siempre para poderla proteger.”
 
Fuente: nydailynews.com.Fecha: 24 de Octubre 2004
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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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