El Autismo es una enfermedad que afecta a miles de niños (03/2005)

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Sobre el tema aún no hay mucha información, pero se sabe que puede ser producido por factores genéticos y ambientales Graciela Vargas escucha cada caso con rostro sereno y las manos quietas sobre el regazo.


 Esta representante de la fundación Fungana - que apoya y orienta a familias de autistas- tiene 20 años de experiencia. Es más, estos comenzaron cuando ella misma fue madre de un niño autista. A su lado, la educadora especial Graciela Ibáñez, madre de gemelos autistas, la apoya con la misma calma. Ambas saben de qué se trata la angustia. La vivieron. Y han aprendido durante 20 años y tras 300 casos tanto sobre ella que ahora tienden la mano para ayudar.

Conocedoras de los distintos puntos de vista clínicos, ambas profesionales establecen una guía sobre el autismo para los padres, un tema sobre el que aún falta investigación, a pesar de que las cifras alertan sobre una epidemia. El doctor Bernard Rimland, fundador de la Autism Society of America, habla de epidemia y dice que el "número de vacunas a niños se ha incrementado un 700 por ciento. De 3 en los años 70, a 22 en el 2000! El incremento de autismo en paralelo es también de 700 por ciento". Responsabiliza al mercurio usado como preservativo en las vacunas: "Algunos infantes reciben una dosis 125 veces más alta, inyectada a su torrente sanguíneo, que el máximo permitido en un solo día de vacunaciones múltiples (La sensibilidad al mercurio varía enormemente en cada individuo de acuerdo a predisposición genética)", aclara.

Recomendaciones

- Edúquese usted primero. El niño tiene posibilidades en la medida en que usted crea que las tiene.

- No lo abandone a su suerte. Inviértale tiempo. La mayor dificultad del autista es la comunicación. Con tiempo y paciencia podrá avanzar hasta un estado de lenguaje avanzado o casi completo.

- Edúquelo. A través de la educación estos ciudadanos consiguen adaptarse a la sociedad y llegar a los límites de la normalidad.

- Reconózcalo como ser humano. Déle tiempo para que aprenda con calma. Haga con él lo mismo que con sus otros hijos. Y ocúpelo. No deje su vida al azar.

- El autismo no suele aparecer desde el inicio, sino que se consolida con el tiempo. No juzgue su hijo a priori. Puede percibir rasgos, pero solo se confirma a una edad avanzada cuando se hace evidente su incapacidad para comprender el mundo.


- Existen distintos tipos de autismo. El síndrome Kanner se caracteriza por la nulidad en las relaciones de los infantes. El desorden de Rett's se manifiesta a través de un retardo psicomotor. En el síndrome Heller's se evidencia un deterioro de las destrezas de comunicación. El síndrome de Asperger hay viene con problemas de desarrollo social, pero el paciente puede hablar y aprender. Bajo el 'Desorden del desarrollo' se abarcan todos los casos que no se pueden clasificar. Se habla de un autismo regresivo cuando niños que evolucionaban bien detienen su desarrollo a los 2 años.

- No hay que esperar una cura definitiva. Hay métodos que mejoran al paciente y que van desde la educación hasta la alimentación, pero esperar una cura total puede albergar esperanzas falsas.

- Se creía que el autismo era una enfermedad mental. Pero ahora es más fuerte la teoría de que factores genéticos, ambientales, productos químicos y contenidos elevados de mercurio y metales pesados pueden causarlo. El tema es motivo de discusión.

- Muchos padres eliminan la caseína (proteína de la leche) y el gluten (proteína del trigo) para conseguir una mejora del menor. Es cierto: algunos alimentos pueden ser contraproducentes. Si el autista se obsesiona por ciertas comidas, vigílelas: pueden causarle adicción.

- No existe un tratamiento universal. El acercamiento a cada niño debe ser personal.

- Es hora de que las EPS hagan exámenes de laboratorio para conocer los niveles de toxicidad por metales, la permeabilidad intestinal y la presencia de cándida (levadura del intestino) en los autistas, y que sean atendidos a costos menos altos.

Testimonio de Madre

Mi hijo se llama Santiago, tiene 3 años y fue diagnosticado hace un año. Desde entonces asiste a terapia física, ocupacional, del lenguaje y sicológica; está llevando una dieta que consiste en comer alimentos naturales libres de gluten y caseína (proteínas del trigo y la leche). Por otra parte, está en manos de un equipo médico conformado por un neuropediatra, un pediatra homeópata, uno gastroenterólogo y un inmunólogo; también va a un jardín infantil de educación regular junto con su hermano de 21 meses. Este proceso ha sido benéfico para él, ha respondido al bombardeo de información de excelente manera, y ha progresado superando nuestras expectativas en cuanto a tiempo y resultados.


Sin embargo, en medio de este proceso y del dolor y la incertidumbre que genera la situación, entendí que más que terapias, médicos y dietas (procedimientos necesarios) lo que hace que tú como madre logres acercarte a tu hijo y empieces a sacarlo de ese mundo donde se refugia, es el amor. El amor de madre, ese que logra que el pequeño te mire a los ojos y te diga mamá después de más de 2 años de esperar ese momento; el que logra con un abrazo calmar su frustración e irritabilidad cuando el nivel de su desarrollo emocional no le permite tener la capacidad necesaria para entender y aceptar las cosas. Sé ahora que el amor es la herramienta más importante con la que cuenta una madre con hijo autista. Nosotras, para sacarlos de ese mundo donde están, debemos sentir como ellos, pensar como ellos, comunicarnos con todos nuestros sentidos, perseverar en el intento por atraerlos hacia nosotras. En medio de todo, olvidándonos de que existe un mundo que está a la espera de que estos seres maravillosos formen parte activa de él.

 
Fuente: Disnnet Press - Agencia Colombiana de Noticias sobre Discapacidad 
Fecha: 15/03/2005

Diana Acosta, líder de DIA (Desarrollo Integral del Autista),
grupo de apoyo para padres con niños autistas
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 La experiencia de convivir con los niños y las niñas, nos ofrece la oportunidad de poder observar las cosas de una manera diferente. Cuando nos encontramos con un niño o una niña feliz, los grandes problemas se hacen pequeños, el tiempo no existe, cuando sonríen es tan espontáneo y contagioso, que nos alegra a tal grado que participamos de su mundo mágico.

 
En general, los niños son seres dinámicos, quienes en forma espontánea y dada su propia actividad física y mental, son capaces de obtener del ambiente los elementos necesarios para lograr el conocimiento de ese medio y a la vez lograr su propia integración a dicho medio. Ellos se enfrentan con entusiasmo a las diferentes dificultades que tienen que ir superando en el área del lenjuage ó motora gruesa, por nombrar algunas y por selección y repetición realizan un verdadero aprendizaje. No rehusan el esfuerzo a realizar y el éxito es su mejor recompensa.

 

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