El Radar del Autismo (Agosto 06)

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 El programa de detección precoz del autismo puesto en marcha en Zamora y Salamanca y ejecutado fundamentalmente por los pediatras y enfermeras de Atención Primaria ha demostrado su viabilidad.


Según las primeras evaluaciones del proyecto de investigación que lidera la Universidad de Salamanca en colaboración con varios centros sanitarios, entre ellos el servicio de Psiquiatría del Complejo Asistencial de Zamora, especialmente a través de la doctora María Martínez Velarte.

Desde el pasado mes de octubre, cuando se puso en marcha el programa, han sido escrutados 546 niños de Zamora de 18 y 24 meses, con el resultado del hallazgo de 76 casos sospechosos. De ellos uno resultó positivo (un niño con un trastorno del espectro autista) y otro fue calificado como falso positivo (tenía patología, pero no era autista). No se ha descubierto ningún caso negativo, consideración que se da a los niños analizados en los que no se detecta ningún problema y en los que posteriormente aparece este trastorno. El programa de investigación durará 18 meses y de momento los resultados en ambas provincias confirman las tasas de incidencia descritas en otros estudios científicos, de aproximadamente un caso por cada mil nacimientos.

Además de los pediatras, el estudio implica la coordinación de los equipos de Atención Temprana de los Centros Base de Discapacidad y los servicios especializados de diagnóstico y tratamiento. La idea principal, expuesta por Ricardo Canal Bedia, profesor titular de Trastornos del Comportamiento de la Universidad de Salamanca, es que «hoy podemos detectar los casos de riesgo autismo en edades tempranas. Si se ponen en marcha programas de cribado que hagan posible un diagnóstico más temprano, se reduce el tiempo desde la primera consulta realizada por los padres hasta la obtención de un diagnóstico y un tratamiento».

El diagnóstico precoz por medio de un programa de cribado, no sólo permitiría identificar casos de autismo que hoy pasan desapercibidos «y que son detectados demasiado tarde, sino que incrementaría la sensibilidad del sistema para la detección de problemas del desarrollo de origen temprano y promocionaría el desarrollo de recursos de apoyo para el autismo».

Una vez que finalice el proyecto de investigación habrán de ser las autoridades de Sacyl las que determinen si el programa de cribado sobre el autismo para todos los bebés se implanta en Castilla y León.Los expertos tienen claro que éste, como cualquier sistema de cribado «tiene unos costes económicos derivados de su puesta en marcha.

Pero, en cualquier caso, consideramos desde el punto de vista de las familias y de los propios afectados, los costes siempre serán superados por los beneficios que se pueden apreciar por los usuarios y los profesionales implicados». Los padres de los niños analizados responden un cuestionario, que es remitido a la Unidad de Investigación de la Universidad de Salamanca. Desde ese departamento se realiza una llamada telefónica a los padres de los niños con resultado sospechoso, con el fin de «reducir el número de falsos positivos y preservar a la familia de preocupaciones innecesarias».

Para los casos que siguen siendo sospechosos, la unidad de diagnóstico de la Universidad se pone en contacto con el pediatra del niño afectado, que se encarga de iniciar el proceso de evaluación y atención temprana. Los pediatras han valorado positivamente la viabilidad del programa para su implantación definitiva y sólo el cuatro por ciento considera que puede suponer un estrés para los padres. Los profesionales indican que la aplicación del cuestionario a los niños les ocupa un tiempo medio de 4,43 minutos, considerado como una sobrecarga de trabajo aceptable.

Los contactos mantenidos con las familias confirman, asimismo, la aceptación del método de detección del autismo. «Están encantadas, porque aprecian el hecho de que la sanidad pública se preocupe por controlar preventivamente este tipo de patologías», indica Ricardo Canal. Los padres interesados en conocer más datos sobre el autismo se pueden dirigir al correo electrónico Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla. .

Signos Tempranos del Trastorno
Los especialistas conocen toda una larga lista de signos tempranos de autismo, englobados en tres grandes grupos: el retraso o anormalidades en el desarrollo de la atención y del lenguaje; las alteraciones en el desarrollo de la interacción social, la respuesta emocional y el juego; y los intereses restringidos y movimientos repetitivos. Existen tres comportamientos distintivos que caracterizan el autismo. Los niños autistas tienen dificultades para interactuar socialmente, padecen de problemas de comunicación verbal y no verbal y muestran comportamientos reiterativos o intereses limitados u obsesivos.

Estos comportamientos pueden variar en cuanto a su impacto, es decir, desde un trastorno leve hasta uno que puede llegar a ser discapacitante. El rasgo distintivo del autismo es una escasa interacción social. La enfermedad, de origen prenatal, afecta a la persona durante toda su vida. Lo que sí puede conseguir un diagnóstico y atención temprana es mejorar bastante el desarrollo del niño y lograr que pueda llevar una vida lo más normalizada posible. La existencia de un programa de detección ayuda a los padres a descubrir la posible presencia de algo anormal.


Los Datos de Zamora
Niños escrutados en el programa de detección precoz del autismo: 546.
Casos sospechosos detectados: 76 (pasaron a la fase de verificación de la enfermedad)
Casos positivos: 1 (derivado al Centro Base de Atención Temprana de la Junta de Castilla y León).
Casos considerados falsos positivos: 1 (tenía algún tipo de patología, pero no de espectro autista).
Casos negativos: 0 (este capítulo incluye los niños no detectados que tienen la enfermedad).


 Fuente: La Opinión de Zamora, Zamora, Castilla y León, España 
Fecha: 31 de ago 06. Reporta: Carlos Gil
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