Autoridades de Salud en Estados Unidos afirman que la tasa Autismo oscila en 1 por 150 (Feb 07)

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Atlanta. El mayor estudio norteamericano sobre autismo ha arrojado que esta preocupante condición es más común que lo que se pensaba… Aproximadamente uno de cada 150 niños norteamericanos tiene autismo, así lo afirmaron Autoridades de Salud en Estados Unidos el jueves pasado, refiriéndose al trastorno como un tema de salud pública de urgente atención.

 
Estas nuevas cifras –basadas en la investigación más amplia y convincente desarrollada en los Estados Unidos - superan aproximaciones anteriores que situaban la tasa de prevalencia en 1 en 166. Esta diferencia significa que unos 50,000 niños y jóvenes con autismo y trastornos asociados podrían sumarse a las cifras manejadas anteriormente. Los científicos del gobierno no indicaron que los resultados fueran una sorpresa tota. Alegaron que las nuevas cifras se sitúan en el extremo elevado del rango de prevalencia identificado en otros estudios recientes.

Pero un defensor afirmó que el estudio debería lograr que los hacedores de políticas y el público en general repiensen su forma de ver el autismo. "Se trata de una crisis de salud pública de mayor envergadura que lo que pensábamos incluso ayer," comentó Alison Singer, vocero de Autism Speaks, la organización más grande luchando por servicios para niños autistas. El estudio pudiera impulsar los esfuerzos para lograr que el gobierno dispense cientos de millones de dólares adicionales para la investigación y para servicios para autistas."Las estadísticas que manejamos hoy demuestran que necesitaremos más servicios de intervención temprana y más terapistas, y necesitaremos que los legisladores estadales y federales defiendan a estas familias," comentó Singer.

El estudio, desarrollado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos se basó en datos del 2002 provenientes de 14 estados. Arribó a una tasa promedio de autismo de 6.6 en 1,000, en comparación con un cálculo de 5.5 en 1,000 el año pasado.Autoridades del CDC informaron que la nueva investigación involucró una revisión exhaustiva de los registros médicos y escolares de los niños y muestra con claridad lo común que resulta el autismo en algunas partes del país.
Los resultados sugieren que 560,000 niños y jóvenes tienen esta condición.

Sin embargo, la población estudiada no es demográficamente representativa de la nación como un todo, por lo cual las autoridades del CDC advirtieron sobre no utilizar estos resultados como promedio nacional. El estudio no incluye algunos de los estados más poblados como California, Texas y Florida.

Asimismo, el estudio no ofrece respuestas sobre si el Autismo ha estado aumentando recientemente -un tema controversial, motivado en parte por el debate que mantienen algunos padres y defensores en relación con un preservativo en las vacunas. Los mejores estudios científicos no han corroborado esa alegación."Aún no podemos hacer conclusiones en relación con tendencias," afirmó Catherine Rice, científica del CDC y autora principal del estudio, debido a que la base de datos del estudio es demasiado nueva.


El Autismo es un trastorno complejo que usualmente no se diagnostica hasta después de los 3 años de edad. Se caracteriza por una serie de conductas, incluyendo dificultad para expresar las necesidades y para socializar. No se conocen las causas.Los científicos has estado revisando la prevalencia del trastorno. Los cálculos anteriores se basaron en investigaciones más limitadas.

El estudio revelado el jueves es uno de los primeros trabajos científicos derivados de una forma de medición más exacta."Esta tasa de prevalencia es más exacta debido a los métodos que utilizaron," afirmó Eric Hollander, experto en autismo en la Escuela de Medicina de Mount Sinai, en New York.

El estudio involucró datos del 2002, provenientes de 14 estados -Alabama, Arizona, Arkansas, Colorado, Georgia, Maryland, Missouri, New Jersey, North Carolina, Pennsylvania, South Carolina, Utah, West Virginia y Wisconsin.

Los investigadores fijaron la mirada específicamente en niños de 8 años de edad debido a que la mayoría de los niños autistas son diagnosticados a esa edad. Los investigadores revisaron los registros médicos en cada área y los registros escolares de estar disponibles, buscando niños que cumplieran el criterio diagnóstico para autismo. Utilizaron esos números para calcular la tasa de prevalencia en cada área estudiada.

Se incluyeron condiciones relacionadas al autismo como el síndrome de Asperger, que algunos expertos alegan pudiera parcialmente relacionarse con el aumento en la tasa de prevalencia. Dr. Fred Volkmar, director del Centro de Estudio Infantil en la Universidad de Yale, afirmó que es posible que los registros escolares utilizados por los investigadores en algunos estados resultaran engañosos. A veces, si un niño tiene problemas que parecen ser Autismo, los padres presionan para obtener la etiqueta de autismo y así obtener servicios educativos adicionales.

En algunos casos, las tasas de prevalencia variaron dramáticamente entre los estados. La tasa resultó 3.3 por 1,000 en el área noreste de Alabama, incluida en el estudio, en relación con 10.6 por 1,000 en el área metropolitana de Newark, New Jersey. Los investigadores dicen que no saben por qué la tasa resultó tan elevada en New Jersey. Opinan que la tasa de Alabama resultó tan baja debido al acceso limitado a los registros de educación especial.

El estudio no tuvo como objetivo encontrar la causa del autismo, aún un tema muy debatido. Si bien muchos grupos de defensoría culpan al Thimersol, un preservativo en las vacunas, según un estudio reciente realizado por la Universidad de Stanford, los científicos están centrando sus esfuerzos en las posibles causas genéticas.
 
Reporta: Mike Stobbe. 
Fuente: Associated Press, publicado en The Mercury News 
Fecha: 9 de feb 07
Traducción: A. Couret
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