Los Expertos dudan sobre cuándo es mejor Diagnosticar el Autismo

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Algunos especialistas apuestan por diagnosticar el trastorno en el primer año, pero otros advierten de falsos positivos.Cualquier padre daría lo que fuera por no oír un diagnóstico de autismo, pero una vez asimilado, todos coinciden en que hubieran preferido saberlo antes. El problema, sin embargo, es encontrar el punto donde aún no es tarde, pero tampoco demasiado pronto.

 

 
Se calcula que uno de cada 163 nacidos padece un Trastorno del Espectro Autista, y uno de cada 1.000 desarrolla lo que se conoce como "autismo clásico". Este último se caracteriza por tres factores: dificultad o imposibilidad de relacionarse con los demás; de hablar; y una gran restricción de los intereses. El diagnóstico precoz es clave para actuar rápido y redimir estos efectos.

En la actualidad existen diferentes instrumentos para detectar el autismo. Los primeros son los screenings, sencillos tests de unos 10 minutos de duración que, en caso de ser positivos, dan lugar a la entrevista diagnóstica y las pruebas observacionales.

'Screenings' tardíos

Los screenings se aplican entre los 16 y los 20 meses. Demasiado tarde, según el jefe de Neuropediatría del Hospital del Mar de Barcelona, José Antonio Muñoz Yunta. "No hay una red sanitaria que trate el autismo, ni asistencia, ni docencia, ni investigación", denuncia este admirador de Ramón y Cajal. "Los pediatras tienen información sobre cómo madura el sistema motriz, pero no el de la cognición, y así el tiempo pasa y los niños llegan a los tres años sin un diagnóstico, sólo con una sospecha".

Para evitarlo, Muñoz Yunta trabaja para validar un test de detección entre los seis y los 12 meses. Su objetivo es que en el futuro, todos los pediatras apliquen el Test Mas Casadevall -que consiste en un molinillo de luces, una campanita y una lectura de caras- durante las revisiones rutinarias.

Un falso positivo

Para otros especialistas, sin embargo, antes del primer año de vida es demasiado pronto para detectarlo. "Yo no firmo un diagnóstico antes de los dos años y medio", afirma Pedro Miguel González, psicólogo del gabinete clínico de diagnóstico de la Asociación de Padres de Personas con Autismo (APNA). "Cuanto más precoz es una prueba, más posibilidades tiene de dar un falso positivo. Las actuaciones sólo son claras a partir de los 24 meses".

En lo que sí coincide con Muñoz Yunta es en que a los pediatras les falta formación sobre estos casos, y en que todos los padres deberían rellenar el cuestionario M-CHAT (un método de screening) cuando sus hijos tuvieran dos años. Al final, pero, admite que el sistema de detección "más precoz será la identificación genética".
 
Fuente: Diario ADN (España) - Barcelona, Cataluña, España 
Fecha: 4 de junio 2007
Reporta: Júlia Barrio, Barcelona
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